Un Quasi-Cristal naturel découvert sur une météorite

Les chercheurs ont découvert un 3e quasi-cristal sur une météorite russe. On sait synthétiser le Quasi-Cristal, mais il est très rare de trouver des spécimens à l’état naturel.


Les chercheurs ont découvert un 3e quasi-cristal sur une météorite russe. On sait synthétiser le Quasi-Cristal, mais il est très rare de trouver des spécimens à l'état naturel.
Crédit : J E S Socolar, P Steinhardt

Le est un type de matériau qui viole les règles de la cristallographie puisqu’il possède un agencement ordonné d’atomes, mais qui ne se répète jamais.1 Cette découverte est seulement la 3e du genre concernant des quasi-cristaux qu’on découvre dans la nature. Notons qu’on a synthétisé le Quasi-Cristal depuis très longtemps en laboratoire.

Les 3 Quasi-Cristaux proviennent de la même qu’on a découverte dans une région lointaine dans l’est de la Russie. Luca Bindi, géologue de l’université de Florence et ses collègues ont trouvé un quasi-cristal de quelques micromètres de largeur dans une météorite pendant une expédition de 2011.2 L’analyse du Quasi-Cristal par des électrons a montré que le minerai est composé d’atomes d’aluminium, de cuivre et de fer dans un pattern similaire aux pentagones qu’on trouve dans les ballons de foot.

Comme ses 2 frères, ce quasi-cristal s’est formé avant d’arriver sur Terre quand une collision cosmique entre 2 roches célestes a provoqué une fonte et un refroidissement rapide sous des pressions extrêmes selon les hypothèses des chercheurs. Le Quasi-Cristal à l’état naturel est assez rare, mais sa version synthétique est utilisée dans de nombreux domaines de l’électronique et de l’électroménager.

Sources

1.
Quasi-cristaux . Société Chimique de France. http://www.societechimiquedefrance.fr/quasi-cristaux.html. Accessed December 9, 2016.
2.
Bindi L, Lin C, Ma C, Steinhardt PJ. Collisions in outer space produced an icosahedral phase in the Khatyrka meteorite never observed previously in the laboratory. Sci Rep. 2016;6:38117. doi: 10.1038/srep38117
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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