Actualités scientifiques de la semaine #21

Les actualités scientifiques de la semaine du 16 au 21 janvier 2016. Toutes les sources sont en anglais.


Les actualités scientifiques de la semaine du 16 au 21 janvier 2016. Toutes les sources sont en anglais.

La liste des Predatory Publishers de Jeffrey Beall disparait du webJeffrey Beall avait créé une liste des Predatory Publishers qui sont des éditeurs connus pour leurs papiers scientifiques de piètre qualité. Depuis plusieurs années, Jeffrey Beall maintenait cette liste pour avertir les scientifiques, mais le blog qui l’abritait a été fermé du jour au lendemain. Beall ne donne pas la raison de sa fermeture, mais certains observateurs pointent vers une pression politique et des menaces qui a obligé Beall à se taire. Cette liste est l’une des rares qui nous avertissaient des revues scientifiques douteuses.

Trump se jette dans les bras des énergies fossiles et la course à l’espace – Il l’avait promis, et il le fait dès le premier jour. Après l’investiture, Donald Trump a annoncé que l’administration allait revoir toutes les législations liées au secteur de l’énergie. Plus précisément, l’administration Trump va supprimer le Climate Action Plan qui privilégiait les énergies renouvelables. La nouvelle administration va développer le gaz naturel, l’industrie du charbon et le secteur du schiste. Dans le même, Trump veut que les États-Unis redeviennent les maitres de l’espace en lançant des missions dans l’espace profond.

Comment une dispute à Harvard a dégénéré en une injonction judiciaire – C’est un fait assez rare pour le souligner, mais une dispute à Harvard a pris des proportions tellement gigantesques qu’il a fallu une injonction judiciaire. L’affaire concerne Gustavo German et Lee Rubin qui est un célèbre chercheur dans les cellules souches. German est arrivé au laboratoire de Rubin en 2003 et ses collègues le considéraient comme un bon chercheur même s’il était « intense » dans certaines occasions. En 2016, l’université a averti Rubin que quelqu’un avait déposé une plainte concernant de fausses données sur un de ses papiers. Le quelqu’un en question était German qui avait lancé l’alerte aux autorités de l’université. L’enquête n’a rien révélé, mais Lee Rubin n’a pas apprécié et il a commencé à harceler German. Les collègues de Rubin ont déclaré que German était dans un état bizarre avec des crises de rage et un jour, il n’est plus venu à l’université. Rubin a estimé que German était dans une période mentale compliquée et il a donc averti la police. La police a débarqué chez German à 3 heures du matin pour lui dire qu’il devait passer une évaluation psychiatrique sur le champ. German a été traumatisé en estimant que c’est un coup de Rubin pour se venger. German a porté plainte et la justice a statué en faveur de German en estimant que la plainte de Rubin était uniquement motivée par la vengeance. Résultat, Rubin ne doit pas s’approcher à 30 mètres de German et ce dernier doit accéder à tous les équipements de laboratoire. Les coulisses des scientifiques sont parfois loin des blouses blanches immaculées…

Les psychopathes ne sont pas si intelligents – Popularisé par le personnage de Hannibal Lecter, le public pense parfois que les psychopathes sont des génies en puissance et que rien ne peut les atteindre. Mais une recherche suggère que les psychopathes ont la même intelligence que les autres et que parfois, ils ont un QI beaucoup plus faible avec des résultats médiocres à l’école. Espérons que cela démontera le mythe du psychopathe de génie.

Les avortements baissent proportionnellement à la distance des cliniques – C’était évident, mais une étude vient de prouver que le nombre d’avortements baisse si les cliniques d’IVG sont plus éloignées. De nombreux pays veulent limiter les cliniques d’IVG, notamment la nouvelle administration Trump qui cible particulièrement le planning familial. Mais cette baisse est relative, car cela signifie juste que les femmes ne vont pas dans une clinique spécialisée et qu’elles se font avorter par d’autres moyens.

Le robot Curiosity découvre une météorite de fer sur Mars – Le robot Curiosity a découvert sa troisième météorite depuis le début de sa mission et des résultats préliminaires montrent que c’est une roche purement ferreuse. Elle vient sans doute d’un astéroïde, mais les astéroïdes de métal sont très rares ce qui souligne l’importance de la découverte.

Enfin, une explication gagnante sur les cercles de fée ? Les cercles de fée sont des petites zones circulaires dénuées de toute végétation qu’on trouve principalement en Namibie. Les scientifiques n’arrivent pas encore à l’expliquer, mais il y a deux hypothèses prédominantes. Des termites qui construisent leur colonie et des plantes qui se battent pour l’eau. Ce nouveau papier offre quelques indices pour le camp des termites. Les termites construisent leur colonie sous le sol en créant des réservoirs d’eau de pluie permanents. Quand une colonie rencontre une autre colonie de termites, la première détruit la seconde en s’emparant du territoire. Mais si les deux colonies sont de force égale, car elles arrivent à une sorte de statu quo en créant une bordure autour de leurs colonies respectives ce qui crée les cercles de fée. Mais les partisans de l’hypothèse des plantes estiment que les preuves ne sont pas encore concluantes pour confirmer cette hypothèse de termites.

La Marche des Femmes à Washington pour défendre la science – Des manifestations contre Trump ont eu lieu dans près de 200 villes américaines. A Washington, on a eu la Marche des Femmes qui a rassemblé des scientifiques pour protester contre le possible agenda de Trump sur des domaines aussi sensibles que l’énergie, l’éducation ou le planning familial.

 

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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