vendredi , 24 novembre 2017

Les premiers noms officiels des caractéristiques de Pluton

L’International Astronomical Union (IAU) vient de nommer officiellement plusieurs caractéristiques de Pluton. Ainsi, on a désormais la région Tombaugh, le cratère Burney, Tenzing Montes, Al-Idrisi Montes ou encore Djanggawul Fossae. Il reste encore de nombreuses caractéristiques qui doivent être nommées.


Les premiers noms officiels des caractéristiques de Pluton
Le Working Group for Planetary System Nomenclature (WGPSN) de l’IAU a approuvé plusieurs noms officiels pour les différentes caractéristiques de Pluton.1 Les noms rendent hommage à la mythologie, les scientifiques qui ont découvert Pluton et la ceinture de Kuiper, mais également les explorateurs historiques. Les noms ont été suggérés par l’équipe de la sonde New Horizons, mais également par le public qui a pu faire ses propositions. Le groupe de travail a approuvé plus de 40 noms pour les caractéristiques et on vous en liste les principaux :

  • Tombaugh Regio – Un hommage à Clyde Tombaugh, l’astronome américain qui a découvert la planète Pluton en 1930.
  • Le cratère Burney – Un hommage à Venetia Burney qui a suggéré le nom de Pluton par la nouvelle planète découverte par Tombaugh. Par la suite, elle a enseigné les mathématiques et l’économie.
  • Sputnik Planitia – Une grande plaine rendant hommage à Sputnik 1, le premier satellite spatial lancé par l’Union soviétique en 1957.
  • Tenzing Montes et Hillary Montes – Des chaines de montagnes sur Pluton qui honorent Tenzing Norgay et Sir Edmund Hillary, le sherpa népalais et l’astronome néo-zélandais qui ont été les premiers à atteindre le mont Everest.
  • Al-Idrisi Montes – Un hommage à Ash-Sharif al-Idrisi (qui a vécu de 1100 à 1165) qui est un cartographe et un géographe reconnu pour ses travaux dans la géographie médiévale. Ses travaux sont dans un livre dont le titre peut être traduit par le Livre de divertissement pour celui qui désire parcourir le monde.
  • Djanggawul Fossae – Définit un réseau de dépressions longues et étroites sur Pluton nommé d’après les Djanggawul. Ce sont 3 ancêtres dans la mythologie Yolngu (indigènes d’Australie) qui ont traversé entre l’île de la mort et l’Australie en créant le paysage et sa végétation.
  • Sleipnir Fossa – S’inspire d’un cheval à 8 têtes de la mythologie nordique qui transportait le dieu Odin dans le Royaume des morts.
  • Virgil Fossae – Rend hommage à Virgile, l’un des plus grands poètes romains et le guide fictif de Dante à travers l’enfer et le purgatoire dans la Divine Comédie.
  • Adlivun Cavus – Une dépression profonde sur Pluton nommé d’après Adlivun, le royaume des morts de la mythologie Inuite.
  • Hayabusa Terra – Une grande masse de terre pour saluer la sonde japonaise Hayabusa qui a ramené le premier échantillon d’astéroïde de 2003 à 2010.
  • Voyager Terra – Honore les 2 sondes Voyager lancées en 1977 qui ont fait le premier grand tour des 4 grandes planètes. Actuellement, Voyager se trouve dans la frontière entre le soleil et le milieu interstellaire.
  • Tartarus Dorsa – Une arête sur Pluton nommée d’après le Tartare qui est l’endroit le plus sombre et le plus profond du royaume des morts dans la mythologie grecque.
  • Cratère Elliot – Rend hommage à James Elliot, un chercheur du MIT qui a été le pionnier pour utiliser les occultations stellaires pour étudier le système solaire. Cela a permis de découvrir les anneaux d’Uranus et la première détection de l’atmosphère de Pluton.

Sources

1.
International Astronomical Union | IAU. iau.org. https://www.iau.org/news/pressreleases/detail/iau1704/. Accessed September 8, 2017.
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A propos de Jacqueline Charpentier

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Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d’emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l’actualité scientifique et celle de la santé.

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