Comment le jeu Space Invaders décrit-il les années 1970… et notre époque moderne

Le jeu vidéo Space Invaders, célébrant son 40e anniversaire en 2018, est un programme emblématique, considéré comme l’un des premiers jeux de tir numériques. Comme beaucoup de jeux anciens, ce titre et les mythes qui l’entourent mettent en valeur les collisions culturelles et les problèmes actuels lors de sa création par le concepteur de jeux japonais Tomohiro Nishikado.


L'arcade iconique de Space Invaders - Crédit : Jordiferrer, CC BY-SA

En tant que game designer et professeur de jeux, je connais le sens du jeu d’un point de vue du concepteur et de la mécanique du jeu. Et en tant que chercheur en études de jeu, je sais aussi comment les jeux révèlent le mythe, le sens et la culture. Une analyse de Pac-Man, par exemple, montre comment ce jeu incarne de nombreuses valeurs de son temps incluant le consumérisme, l’usage de drogues et les politiques de genre.1 Le message dans Space Invaders est aussi basique que les graphiques : Face aux conflits, les joueurs n’ont pas d’autre choix que de s’en débarrasser.

Le fait d’éviter un ennemi ne fait que retarder l’inévitable. Les joueurs ne peuvent pas avancer ou reculer, mais seulement défendre leur espace. Il n’y a même pas de raison pour que l’invasion se produise. Les joueurs savent seulement que les envahisseurs doivent être détruits. C’est une perspective culturelle distincte, mettant l’accent sur le tir avant tout le reste.

Un pionnier historique

On peut attribuer l’histoire de nombreux jeux de tir à Space Invaders. Mais ce n’est pas le premier, Spacewar! Du MIT, existait déjà en 1961, mais Space Invaders est parmi les plus copiés.2 3 Même les gens qui n’ont jamais joué aux Space Invaders originaux ont probablement joué plus de 100 clones incluant le premier jeu publicitaire, Pepsi Invaders.4 5

Le jeu vidéo Space Invaders, célébrant son 40e anniversaire en 2018, est un programme emblématique, considéré comme l'un des premiers jeux de tir numériques. Comme beaucoup de jeux anciens, ce titre et les mythes qui l'entourent mettent en valeur les collisions culturelles et les problèmes actuels lors de sa création par le concepteur de jeux japonais Tomohiro Nishikado.

Crédit : BagoGames, CC BY

La sortie de Space Invaders préfigurait la croissance de l’industrie japonaise des jeux, qui était elle-même perçue comme une invasion culturelle redoutable des États-Unis par le Japon.6 La tension a été exprimée dans les médias populaires comme une défense de l’individualisme américain contre la puissance et l’efficacité du collectivisme japonais et de la culture d’entreprise.7 Cette tension s’est affichée dans les médias populaires comme le film de comédie Gung Ho qui combinait la Japanophobie et la Japanophilie.8

Space Invaders a également souligné la faiblesse de certains éléments de l’identité occidentale. Les États-Unis avaient construit leur sentiment de soi en étant les plus grands, mais ils étaient mis au défi par la croissance économique japonaise. Mais c’était compliqué, car quand les constructeurs automobiles japonais ont gagné des clients auprès des constructeurs automobiles américains, ils ont commencé à construire leurs voitures aux États-Unis et donc, est-ce que c’était des voitures japonaises ou américaines ?9

Un jeu reflétant la bataille industrielle de l’époque

De la même manière, si le plus grand succès du fabricant de jeux vidéo américain Atari était un jeu de fabrication japonaise, est-ce que le succès d’Atari est américain ou japonais ?10 En tout cas, des millions de consommateurs américains ont acheté le système de jeu Atari 2600 pour pouvoir jouer à Space Invaders chez eux. 5 ans plus tard, en 1983, l’industrie des jeux s’est effondrée en grande partie parce que les jeux fabriqués en Amérique n’étaient pas intéressants et trop similaires les uns aux autres.11

L'arcade iconique de Space Invaders - Crédit : Jordiferrer, CC BY-SA

L’arcade iconique de Space Invaders – Crédit : Jordiferrer, CC BY-SA

En 1985, la Nintendo de fabrication japonaise a inauguré une nouvelle ère de jeu de console de salon.12 13 Cela a exacerbé l’affront fait à l’identité américaine. Car les entreprises américaines n’avaient pas réussi à innover et une entreprise japonaise a comblé le vide de l’innovation.

Les mythes de l’invasion (de l’espace)

Space Invaders possède également quelques mythes, qui révèlent plus sur la société que sur le jeu lui-même. La légende la plus notable est que Space Invaders était si populaire que l’économie japonaise a manqué de pièces de monnaie nécessaires pour jouer dans les arcades.14 Ce n’est pas vrai, mais comme beaucoup de mythes sur les jeux, à la fois positifs et négatifs, ça sonne tellement bien qu’il est facile d’y croire.15

Cette fable est une préquelle aux grandes fictions populaires sur les jeux. Les gens blâment les jeux pour le déclin des économies et pour le chômage.16 Les innovations créées dans les jeux soutiennent les innovations technologiques qui changent la société et la façon dont les gens se socialisent, mais les gens sont également impatients de considérer que les jeux vidéo sont responsables de graves problèmes systémiques comme la violence armée dans les écoles.17 18

Le jeu vidéo Space Invaders, célébrant son 40e anniversaire en 2018, est un programme emblématique, considéré comme l'un des premiers jeux de tir numériques. Comme beaucoup de jeux anciens, ce titre et les mythes qui l'entourent mettent en valeur les collisions culturelles et les problèmes actuels lors de sa création par le concepteur de jeux japonais Tomohiro Nishikado.

Des gens qui regardent d’autres jouer – Crédit : Sam Churchill, CC BY

Un autre récit est que la demande de Space Invaders était si forte que même avec plusieurs machines de jeu installées, il y avait de nombreuses files d’attente.19 Qu’ils aient fait ou non la queue pour leurs propres tours, il est vrai que les gens ont regardé les autres jouer.20 Cela a permis de préparer le terrain pour la croissance des arcades et des parties de jeu sur LAN, des précurseurs pour les joueurs professionnels et l’industrie actuelle des e-sports, qui représente plusieurs milliards de dollars.21

L’histoire montre que les jeux changent la société, la pointant vers le jeu et créant de nouvelles économies. L’avènement des arcades était aussi nouveau que l’utilisation contemporaine des micro-transactions courantes dans les jeux mobiles.22 Leur incubation de jeux communautaires et de spectateurs a engendré d’innombrables chaînes de jeux sur YouTube.23

Comme les envahisseurs spatiaux qui descendent sur le joueur, inconnus, mais toujours menaçants, les jeux effraient certaines personnes. Les jeux semblent se rapprocher sans relâche, différents et difficiles à suivre. Les jeux mettent au défi les joueurs de s’adapter et de démonter les conventions. Mais comme avec Space Invaders, la joie provient de l’interaction avec ce changement, de la maîtrise pour passer au niveau suivant.

Traduction d’un article de The Conversation par Lindsay Grace, professeur associé de communication à l’American University School.

Sources

1.
Wade A. Dots, fruit, speed and pills: the Happy Consciousness ofPac-Man. J. 2015;19(3):248-261. doi:10.1080/14797585.2015.1021991
2.
Spacewar! museum.mit.edu. http://museum.mit.edu/150/25. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
3.
“Spacewar!” The story of the world’s first digital video game. theverge.com. https://www.theverge.com/2013/2/4/3949524/the-story-of-the-worlds-first-digital-video-game. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
4.
Space Invaders Similar Games. giantbomb.com. https://www.giantbomb.com/space-invaders/3030-5099/similar-games/. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
5.
Pepsi Invaders. en.wikipedia.org. https://en.wikipedia.org/wiki/Pepsi_Invaders. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
6.
B. Reich R. Is Japan Out to Get Us? nytimes.com. https://www.nytimes.com/1992/02/09/books/is-japan-out-to-get-us.html. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
7.
Superhuman Japan: Knowledge, Nation and Culture in US-Japan Relations (Paperback) – Routledge. Routledge.com. https://www.routledge.com/Superhuman-Japan-Knowledge-Nation-and-Culture-in-US-Japan-Relations/Thorsten/p/book/9781138629011. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
8.
Gung Ho (1986). IMDb. https://www.imdb.com/title/tt0091159/. Published October 22, 2002. Accessed June 18, 2018.
9.
Holusha J. JAPAN’S MADE-IN-AMERICA CARS. nytimes.com. https://www.nytimes.com/1985/03/31/business/japan-s-made-in-america-cars.html. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
10.
Rolenta Press. rolentapress.com/. http://www.rolentapress.com/. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
11.
Sillifant R. David Crane (Atari) – Interview – Arcade Attack. Arcade Attack. http://www.arcadeattack.co.uk/david-crane/. Published March 17, 2018. Accessed June 18, 2018.
12.
Nintendo Entertainment System: NES Classic Edition – Official Site. nintendo.com. https://www.nintendo.com/nes-classic/. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
13.
Love retro gaming? 7 amazing facts about the NES. home.bt.com. http://home.bt.com/tech-gadgets/computing/gaming/nintendo-entertainment-system-facts-11364212370853. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
14.
The Space Invader. The New Yorker. https://www.newyorker.com/tech/elements/the-space-invader. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
15.
Did Space Invaders Cause A Shortage Of Coins In Japan – Unreal Facts. Unreal Facts. https://unrealfacts.com/did-space-invaders-cause-a-shortage-of-coins-in-japan/. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
16.
Leisure Luxuries and the Labor Supply of Young Men. NBER. http://www.nber.org/papers/w23552. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
17.
Reality Is Broken by Jane McGonigal | PenguinRandomHouse.com. PenguinRandomhouse.com. https://www.penguinrandomhouse.com/books/305501/reality-is-broken-by-jane-mcgonigal/9780143120612/. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
18.
J. Ferguson C. It’s time to end the debate about video games and violence. The Conversation. https://theconversation.com/its-time-to-end-the-debate-about-video-games-and-violence-91607. Published February 16, 2018. Accessed June 18, 2018.
19.
Space Invaders: Blast from the past that still inspires. bbc.com. https://www.bbc.com/news/technology-22714047. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
20.
The cultural importance of the video game arcade. newstatesman. https://www.newstatesman.com/culture/2015/03/cultural-importance-video-game-arcade. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
21.
Raising the Stakes . The MIT Press. https://mitpress.mit.edu/books/raising-stakes. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
22.
Noonan K. Can Video Game Companies Count on Microtransactions to Drive Growth? The Motley Fool. https://www.fool.com/investing/2018/03/30/can-video-game-companies-count-on-microtransaction.aspx. Published March 31, 2018. Accessed June 18, 2018.
23.
The 11 most popular gaming YouTube stars — some of whom made over $10 million last year. Business Insider France. http://www.businessinsider.com/most-popular-gaming-youtube-stars-ranked-2018-2. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
N'oubliez pas de voter pour cet article !
1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (1 votes, moyenne : 5,00 sur 5)
Loading...
mm

Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *