En Inde, WhatsApp est une arme de haine antisociale

L’impact des messageries comme WhatsApp peut avoir des conséquences importantes sur la propagation de la haine. Notamment dans un pays d’un milliard de personnes comme l’Inde.


L'impact des messageries comme WhatsApp peut avoir des conséquences importants sur la propagation de la haine. Notamment dans un pays d'un milliard de personnes comme l'Inde.
Crédit : AP Photo/Manish Swarup

Des élections générales en , la la plus peuplée du monde, semblent théoriquement impossibles. Réunir les votes de près d’un milliard de personnes sur un sous-continent d’une diversité incroyable a été confronté pendant plus d’un demi-siècle à des défis en matière de logistique, de politique, d’économie, de violence et de droit.

L’arrivée de en Inde

Cette année, un nouveau défi est apparu sous la forme de médias sociaux, en particulier l’application de messagerie WhatsApp, détenue par Facebook. Les , la et les rumeurs effrayantes sur la plate-forme sont déjà responsables de la violence et des décès en Inde.

J’étudie l’impact d’Internet sur la vie politique, culturelle et sociale des Indiens depuis une vingtaine d’années. En vertu des protocoles stricts de la Commission électorale indienne, le vote s’est révélé l’un des signes les plus robustes de la démocratie indienne. Les électeurs se rassemblent en grand nombre, en particulier dans les couches les plus pauvres de l’électorat, faisant de ce processus et de ses résultats une étude et une expérience fascinantes de la politique indienne.

L'impact des messageries comme WhatsApp peut avoir des conséquences importants sur la propagation de la haine. Notamment dans un pays d'un milliard de personnes comme l'Inde.

Une file de gens attendent pour voter aux élections indiennes – Crédit : AP / Dar Yasin

Les élections législatives de 2019, qui se tiennent actuellement, montreront comment les médias sociaux affectent la vie démocratique indienne. Ils fourniront également des informations supplémentaires sur la nature des menaces technologiques pesant sur la démocratie en général.

Les médias sociaux indiens en 2014

Deux ans avant que les fermes de troll russes infiltrent Facebook pour tenter de faire basculer l’élection présidentielle américaine de 2016, les médias sociaux jouaient un rôle crucial dans la politique indienne. Il a aidé le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata et son candidat fort au poste de Premier ministre, Narendra Modi, à prendre le pouvoir, mais d’une manière différente de celle que les États-Unis ont connue.

En Inde, le parti Bharatiya Janata a mené une formidable campagne de médias sociaux sur Facebook et, dans une moindre mesure, Twitter. Les efforts en ligne du parti ont complété sa campagne sur le terrain, tout aussi bien orchestrée. Les équipes de médias sociaux du Parti Bharatiya Janata, formées et une véritable armée de volontaires enthousiastes, ont veillé à ce que sa présence en ligne soit beaucoup plus active que ses rivales.

Les médias sociaux comme une arme de communication massive

Le groupe informatique du parti Bharatiya Janata, ainsi que ses partisans, ont exploité le pouvoir politique des médias sociaux. Ils ont lancé un barrage de critiques souvent abusif contre le Parti du Congrès, le Premier ministre sortant, Manmohan Singh et d’autres opposants du parti Bharatiya Janata.

Avant les élections de 2019, les médias sociaux sont utilisés de manière beaucoup plus laide et dangereuse. Le parti Bharatiya Janata a même sa propre application officielle, semée de désinformation et de propagande incendiaire sur les non-hindous, postée par les membres et les partisans du parti. Plus généralement, WhatsApp est utilisé pour diffuser des rumeurs et de la désinformation afin de susciter la peur parmi la population, en particulier parmi les personnes perçues comme des étrangers.

L'impact des messageries comme WhatsApp peut avoir des conséquences importants sur la propagation de la haine. Notamment dans un pays d'un milliard de personnes comme l'Inde.

Crédit : Les partisans du se sont mobilisés avec passion en 2014 – Crédit : AP Photo / Channi Anand

Cela rejoint le message principal du parti Bharatiya Janata, à savoir que les Hindous devraient revendiquer en premier lieu leurs prétentions sur l’Inde et que l’Inde devrait être une nation culturellement hindoue, plutôt qu’un État laïc gouverné par une diversité de voix. L’opposition en chef, le Parti du Congrès, semble manquer du niveau de portée et des compétences du parti Bharatiya Janata pour la fabrication d’armes par média social.

Menaces de violence

En ligne, l’armée volontaire de trolls sur Internet du parti Bharatiya Janata brouille les frontières entre les fauteurs de troubles, les sympathisants authentiques et les responsables du parti. Leur intensité collective, en particulier en ce qui concerne le nationalisme hindou, a mis tout le monde en colère contre la violence, y compris les plateformes de médias sociaux, les responsables de l’application de la loi et les citoyens ordinaires.

Le danger est réel. Selon un chef d’accusation, l’utilisation, ou la mauvaise utilisation, de WhatsApp a déjà entraîné 30 décès en Inde. Nombre d’entre eux ne sont pas des événements politiques, mais plutôt par des faux messages concernant des prétendus avertissements contre des étrangers qui viendraient dans des communautés rurales afin kidnapper des enfants.

Whatsapp - L'impact des messageries comme WhatsApp peut avoir des conséquences importants sur la propagation de la haine. Notamment dans un pays d'un milliard de personnes comme l'Inde.

Satish Bhaykre a été battu par une foule en raison d’un faux message WhatsApp. Une trentaine de personnes ont été tuées dans des incidents similaires en Inde – Crédit : Reuters / Stringer

On ne sait pas encore si les mesures correctives prises par WhatsApp, telles que le fait d’empêcher les utilisateurs de transmettre un message unique plus de cinq fois, vont effectivement empêcher la diffusion d’informations dangereuses et factices. Les restrictions antérieures, notamment la limitation du transfert à 20 fois, ne l’avaient pas été.

Obtenir des avantages, mais éviter les responsabilités

Bien sûr, les technologies des médias ne font rien arriver par elles-mêmes. Leurs effets dépendent de la manière dont ils sont utilisés. Dans le contexte indien, le gouvernement de coalition dirigé par le parti Bharatiya Janata de Modi et ses alliés numériques ont légitimé un degré exceptionnellement élevé de bigoterie et de virulence contre les minorités, en particulier les musulmans et les membres de la caste la plus basse, les Dalits.

En conséquence, il est facile pour les membres du parti et les volontaires des médias sociaux d’utiliser des plateformes numériques telles que WhatsApp et Facebook pour enflammer les sentiments sectaires. Dans la période qui a précédé les élections, ils ont créé un climat de méfiance générale, de peur et de paranoïa dans lequel la désinformation ne peut être distinguée des faits crédibles.

Mes propres recherches, expliquées dans mon prochain ouvrage, suggèrent que la nature décentralisée des réseaux en ligne a permis au gouvernement du parti Bharatiya Janata de tirer profit des messages haineux et violents envoyés par d’autres groupes nationalistes hindous extrémistes, tout en leur permettant d’éviter la responsabilité ces messages. Cela permet également au parti Bharatiya Janata de bénéficier politiquement de la violence religieuse tout en détournant la faute sur WhatsApp ou Facebook.

Ces développements en Inde soulèvent des questions plus profondes sur la nature des communications via les médias sociaux. En particulier, ces abus des médias sociaux peuvent amener les gens à repenser la relation entre la liberté d’expression, y compris la transmission de messages d’autres personnes, et la violence. Le résultat des élections indiennes ne sera qu’un signe de la façon dont une société commence à se demander comment les nouvelles technologies permettent aux gens de remodeler leur vie.

Traduction d’un article de The Conversation par Rohit Chopra, professeur associé de communication à l’université de Santa Clara.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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