Les anciens agriculteurs ont transformé l’Amazonie avec un héritage persistant sur la forêt tropicale

Des communautés anciennes ont transformé l’Amazonie il y a des milliers d’années, cultivant d’une manière qui a eu un impact durable sur la forêt tropicale.


Des communautés anciennes ont transformé l'Amazonie il y a des milliers d'années, cultivant d'une manière qui a eu un impact durable sur la forêt tropicale.

Les experts ont constaté que les agriculteurs avaient un effet plus profond que prévu sur la forêt tropicale supposée “intacte”, introduisant des cultures dans de nouvelles zones, augmentant le nombre d’espèces d’arbres comestibles et utilisant le feu pour améliorer la teneur en nutriments du sol. L’étude est la première histoire détaillée de l’utilisation à long terme des terres et de la gestion des incendies dans cette région par des archéologues, des paléoécologues, des botanistes et des écologistes. Il montre à quel point les premiers agriculteurs amazoniens utilisaient intensivement la terre et élargissaient les types de cultures cultivées, sans défricher continuellement de nouvelles zones de la forêt pour l’agriculture lorsque les nutriments du sol s’épuisaient.1

Une agriculture qui a impacté la forêt amazonienne

L’équipe de recherche a examiné le charbon de bois, le pollen et les restes végétaux du sol dans les sites archéologiques et les sédiments d’un lac voisin pour retracer l’histoire de la végétation et du feu dans l’est du Brésil. Cela prouvait que le maïs, la patate douce, le manioc et la courge étaient cultivés il y a 4 500 ans dans cette partie de l’Amazonie. Les agriculteurs ont augmenté la quantité de nourriture qu’ils ont cultivée en améliorant la teneur en éléments nutritifs du sol en brûlant et en ajoutant du fumier et des déchets alimentaires. Les poissons et les tortues des rivières étaient également un élément clé des régimes alimentaires de l’époque.

Les résultats expliquent pourquoi les forêts autour des sites archéologiques actuels en Amazonie ont une plus forte concentration de plantes comestibles. Le Dr Yoshi Maezumi, de l’Université d’Exeter, a déclaré : Il y a des milliers d’années, les gens ont développé un sol riche en éléments nutritifs appelés Amazonian Dark Earth (ADA), qui consistait en un enrichissement continu et en une réutilisation du sol. Plutôt que d’augmenter la superficie de terres défrichées pour l’agriculture, c’était une façon beaucoup plus durable pour cultiver.

Le développement des ADE a permis l’expansion du maïs et d’autres cultures, généralement cultivées uniquement à proximité des rives lacustres et fluviales riches en nutriments, pour être cultivées dans d’autres zones qui ont généralement des sols très pauvres. Cela a augmenté la quantité de nourriture disponible pour la croissance de la population amazonienne à l’époque.

Le Dr Maezumi a déclaré : Les communautés anciennes ont probablement défriché des arbres et des mauvaises herbes pour l’agriculture, mais elles ont maintenu une forêt fermée de canopée, enrichie en plantes comestibles qui pourraient leur apporter de la nourriture et c’est une utilisation très différente de celle d’aujourd’hui. Nous espérons que les conservateurs modernes pourront tirer des leçons de l’utilisation des terres indigènes en Amazonie pour éclairer les décisions de gestion sur la façon de protéger les forêts modernes.

Le professeur Jose Iriarte, de l’Université d’Exeter, a déclaré : Le travail des premiers agriculteurs amazoniens a laissé un héritage durable : la façon dont les communautés autochtones géraient la terre il y a des milliers d’années façonne encore les écosystèmes forestiers modernes. La déforestation moderne et les plantations agricoles s’étendent à travers le bassin de l’Amazone, couplé avec l’intensification de la sévérité de la sécheresse entraînée par le réchauffement des températures mondiales.

Sources

1.
The legacy of 4,500 years of polyculture agroforestry in the eastern Amazon. Nature Plants. 10.1038/s41477-018-0205-y” target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://dx.doi.org/10.1038/s41477-018-0205-y. Published July 23, 2018. Accessed July 23, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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