Les rituels des « os filetés » ont restauré la dignité après le pillage des tombes indigènes –


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  • Les anciens peuples autochtones du Pérou ont eu une réponse unique au pillage et à la destruction des tombes de leurs ancêtres pendant la période coloniale européenne, a découvert une équipe internationale d’archéologues.

    Une étude menée par l’Université d’East Anglia (UEA) a trouvé près de 200 exemples de vertèbres humaines enfilées sur des poteaux de roseau dans la vallée de Chincha, datant de 1450-1650 après JC. La période s’étendait sur la domination inca et le début de la colonisation européenne – une période mouvementée de famine et d’épidémies étendues – qui a coïncidé avec la profanation généralisée des tombes des peuples autochtones par les Européens.

    Ce traitement distinctif du défunt n’a jamais été documenté dans la région, même s’il n’est pas sans rappeler les rituels observés dans d’autres parties du monde, comme l’Égypte ancienne.

    Le Dr Jacob L Bongers, archéologue de l’unité de recherche Sainsbury à l’UEA, est l’auteur principal de l’article, « Assembling the dead: human vertebrae-on-posts in the Chincha Valley, Peru ». L’étude est publiée aujourd’hui dans la revue Antiquité.

    Les peuples andins étaient connus pour avoir apprécié l’intégrité corporelle, a déclaré le Dr Bongers, et la reconstruction des morts a peut-être été un moyen pour les groupes autochtones de restaurer la puissance des restes endommagés de leurs ancêtres.

    Le Dr Bongers a déclaré: « Nos résultats suggèrent que les vertèbres sur poteaux représentent une réponse indigène directe et ritualisée au colonialisme européen. »

    Les chercheurs ont découvert la plupart de ces restes de poteaux de roseau dans de grandes tombes indigènes élaborées appelées chullpas, dont des centaines sont dispersées dans toute la région.

    La datation au radiocarbone suggère que l’enfilage des vertèbres sur les roseaux a été effectué après l’enterrement initial. Les gens retournaient aux chullpas pour reconstruire leurs morts, probablement après qu’ils aient été endommagés par des pillards.

    En fin de compte, l’équipe a découvert 192 exemples de vertèbres sur poteaux dans la vallée. Dans presque tous les cas, chacun semble avoir été fabriqué à partir des restes d’un seul individu. Des adultes et des juvéniles ont été sélectionnés pour cette pratique.

    Les analyses isotopiques et anciennes de l’ADN des restes donneraient un aperçu de qui a été sélectionné pour la pratique.

    La vallée de Chincha abritait le royaume complexe de Chincha de 1000 à 1400 après JC. Ils ont établi une alliance avec l’Empire Inca et y ont finalement été consolidés.

    L’arrivée des Européens précipita une période de profondes mutations sociopolitiques. La population indigène a décliné de manière catastrophique, passant de plus de 30 000 chefs de famille en 1533 à 979 en 1583.

    Le Dr Bongers, dont les recherches antérieures ont documenté des centaines de tombes pillées dans la région, a déclaré : « Le pillage des tombes indigènes était répandu dans la vallée de Chincha à l’époque coloniale.

    « Le pillage visait principalement à enlever les objets funéraires en or et en argent et serait allé de pair avec les efforts européens pour éradiquer les pratiques religieuses et les coutumes funéraires autochtones. »

    L’intégrité corporelle après la mort était importante pour de nombreux groupes autochtones de la région. Par exemple, dans les cérémonies de capacocha inca, les enfants étaient parfois tués par des techniques non sanglantes, telles que l’étranglement, la noyade ou l’inhumation vivante, de sorte que rien d ‘«incomplet» n’était offert au soleil.

    Le peuple voisin de Chinchorro a développé les premières techniques connues de momification artificielle, des millénaires avant les anciens Égyptiens. Lorsque les momies des Andes ont été détruites par les Européens, les peuples autochtones ont récupéré ce qu’ils pouvaient pour fabriquer de nouveaux objets rituels.

    Le Dr Bongers a déclaré: « Le rituel joue un rôle important dans la vie sociale et religieuse, mais peut être contesté, en particulier pendant les périodes de conquête au cours desquelles de nouvelles relations de pouvoir s’établissent.

    « Ces découvertes renforcent la façon dont les tombes sont un domaine où ce conflit se déroule. »

    Bien qu’il existe de fortes indications que la reconstruction corporelle était une réponse à la profanation par les envahisseurs coloniaux – étayées par le fait que les vertèbres filetées ont été principalement trouvées dans des tombes qui avaient été pillées – il existe de nombreuses autres explications plausibles qui ne peuvent être exclues.

    Les vertèbres filetées peuvent avoir été utilisées pour transporter les restes des morts dans des tombes, ou comme trophées ou représentations de statut et de pouvoir. Ils peuvent même être utilisés comme «hochets» cérémoniels, a déclaré le Dr Bongers.

    « Dans l’ensemble, nos recherches démontrent que les parties du corps ont continué à vivre des vies sociales au-delà de la mort biologique.

    « Nous prévoyons d’effectuer des analyses supplémentaires pour en savoir plus sur l’identité des individus dont les vertèbres ont été enfilées sur des poteaux de roseau dans la vallée de Chincha. »

    ‘Assembling the dead: human vertebrae-on-posts in the Chincha Valley, Peru’, est publié le 2 février 2022 dans la revue Antiquity.

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