L’étude des dents incite à repenser l’évolution humaine


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  • Une étude sur l’usure des dents chez un groupe de macaques japonais sauvages a des implications importantes pour l’étude de l’évolution humaine, a montré une étude de l’Université d’Otago.

    L’auteur principal, le Dr Ian Towle et le Dr Carolina Loch, du Sir John Walsh Research Institute, en collaboration avec des collègues du Japon, ont étudié les rainures des racines et les grandes rayures uniformes dans les dents des macaques, qui n’avaient auparavant été décrites que chez les humains fossiles.

    « On pense que l’usure inhabituelle des dents de nos ancêtres fossiles est unique aux humains et démontre des types spécifiques d’utilisation d’outils. Ces types d’usure ont également été considérés comme l’une des premières preuves des habitudes culturelles de nos ancêtres », explique le Dr Towle.

    « Cependant, nos recherches suggèrent que cette idée pourrait devoir être reconsidérée, puisque nous décrivons une usure dentaire identique chez un groupe de singes sauvages qui n’utilisent pas d’outils.

    « Cette recherche soulève des questions pour notre compréhension des changements culturels au cours de l’évolution humaine et suggère que nous devrons peut-être réévaluer les premières preuves des habitudes culturelles. »

    L’étude, publiée dans le Journal américain d’anthropologie biologiquea conclu que les rainures en forme de « cure-dents » sur les dents postérieures et les grandes égratignures uniformes sur les dents antérieures des macaques étaient en fait causées par quelque chose de plus banal, mais toujours surprenant – manger des coquillages sur des rochers et mâcher accidentellement du gravier et du sable avec leur nourriture.

    Ce groupe de macaques est bien connu pour adopter des comportements remarquables, notamment laver les aliments dans l’eau et consommer du poisson. Ils ont été étudiés pendant plus de 70 ans et n’ont pas été vus en train d’utiliser des outils ou d’autres objets qui pourraient causer l’usure inhabituelle des dents observée.

    Le Dr Towle a étudié l’usure dentaire et les pathologies chez une grande variété d’espèces de primates et a été « extrêmement surpris » de trouver ce type d’usure dentaire chez un groupe de singes sauvages.

    « Jusqu’à présent, les grandes égratignures sur les dents de devant des humains fossiles ont été considérées comme étant causées par un comportement appelé » truc et coupe « , dans lequel un objet tel qu’une peau d’animal est tenu entre les dents de devant et un outil en pierre. De même, on pense que les rainures en « cure-dents » sont causées par des outils placés entre les dents postérieures pour éliminer les débris alimentaires ou soulager la douleur.

    « Bien que cela ne signifie pas que les hominidés ne mettaient pas d’outils dans leur bouche, notre étude suggère que l’ingestion accidentelle de sable et/ou les comportements normaux de transformation des aliments pourraient également être responsables de ces modèles d’usure atypiques. »

    Le Dr Towle pense que les résultats donnent un aperçu de la façon dont les chercheurs interprètent les changements culturels au cours de l’évolution humaine.

    « Nous sommes tellement habitués à essayer de prouver que les humains sont uniques, que les similitudes avec d’autres primates sont souvent négligées. L’étude des primates vivants aujourd’hui peut offrir des indices cruciaux qui ont été négligés dans le passé. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Otago. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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