La description d’un fossile exceptionnellement préservé fait reculer l’âge de Vampyropoda de près de 82 millions d’années


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  • De nouvelles recherches menées par des scientifiques de l’American Museum of Natural History et de Yale montrent que les plus anciens ancêtres du groupe d’animaux qui comprend les pieuvres et les calmars vampires n’avaient pas huit mais 10 bras. L’étude, qui décrit une nouvelle espèce de vampyropode basée sur un fossile vieux de 328 millions d’années qui n’avait pas été décrit auparavant, repousse l’âge du groupe de près de 82 millions d’années. Les détails sont publiés aujourd’hui dans la revue Communication Nature.

    « Il s’agit du premier et du seul vampire connu à posséder 10 appendices fonctionnels », a déclaré l’auteur principal Christopher Whalen, chercheur postdoctoral à la Division de paléontologie du Musée et boursier postdoctoral de la National Science Foundation au Département des sciences de la Terre et des planètes de Yale.

    Les vampyropodes sont des céphalopodes au corps mou généralement caractérisés par huit bras et une coquille chitineuse intériorisée ou des supports de nageoires. Parce qu’ils manquent de structures dures, les Vampyropoda ne sont pas bien représentés dans les archives fossiles. La nouvelle étude est basée sur un fossile de vampyropode exceptionnellement bien conservé provenant des collections du Musée royal de l’Ontario (ROM). Découvert à l’origine dans ce qui est aujourd’hui le Montana et donné au ROM en 1988.

    Whalen et co-auteur Neil Landman, conservateur émérite dans la division de paléontologie du musée, a identifié le spécimen fossile comme un genre et une espèce complètement nouveaux qui datent d’environ 328 millions d’années, ce qui en fait le plus ancien vampyropode connu et prolonge les archives fossiles du groupe d’environ 82 millions d’années. Dans la nouvelle étude, ils décrivent également ses 10 bras – tous avec des ventouses préservées – corroborant les arguments scientifiques précédents selon lesquels l’ancêtre commun des vampyropodes avait également 10 bras.

    « Le nombre de bras est l’une des caractéristiques déterminantes séparant la lignée de calmars et de seiches à 10 bras (Decabrachia) de la lignée de poulpes à huit bras et de calmars vampires (Vampyropoda). Nous avons compris depuis longtemps que les poulpes atteignent le nombre de huit bras grâce à l’élimination du deux filaments de calmar vampire, et que ces filaments sont des armes résiduelles », a déclaré Whalen. « Cependant, tous les vampyropodes fossiles précédemment rapportés préservant les appendices n’ont que 8 bras, donc ce fossile est sans doute la première confirmation de l’idée que tous les céphalopodes possédaient ancestralement dix bras. »

    Deux des bras du céphalopode semblent avoir été allongés par rapport aux huit autres bras, et son corps en forme de torpille rappelle les calmars d’aujourd’hui. Le fossile a reçu le nom Syllipsimopodi bideni. Le nom du genre est dérivé du mot grec « syllípsimos » pour « préhensile » et « pódi » pour « pied » — parce que c’est le plus ancien céphalopode connu à développer des ventouses, permettant aux bras, qui sont des modifications du pied du mollusque, de mieux saisir les proies et autres objets. Le nom de l’espèce doit honorer le 46e président des États-Unis récemment inauguré (au moment de la soumission de l’article), Joseph R. Biden.

    « Syllipsimopodes a peut-être rempli une niche plus similaire aux calmars existants, un prédateur aquatique de niveau intermédiaire « , a déclaré Landman. « Il n’est pas inconcevable qu’il ait pu utiliser ses bras chargés de ventouses pour extraire de petits ammonoïdes de leur coquille ou s’aventurer plus près de la côte pour s’attaquer à brachiopodes, bivalves ou autres animaux marins à carapace. »

    Sur la base de l’âge, des caractères et de la position phylogénétique, le fossile remet en question les arguments prédominants pour les origines des vampyropodes, et les auteurs proposent un nouveau modèle d’évolution des coléoïdes (céphalopodes à coquille interne).

    Cette étude a été financée en partie par le programme de bourses postdoctorales en biologie de la National Science Foundation des États-Unis (# 2010822) et le prix Elis L. Yochelson des subventions de recherche pour étudiants de la Paleontological Society.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Musée américain d’histoire naturelle. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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