Contrairement aux zones rurales environnantes, les villes anciennes n’ont pas réussi à pivoter et à devenir résilientes


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  • Les villes et leur arrière-pays doivent renforcer leur résilience pour survivre au stress climatique ; c’est le grave avertissement émanant d’une étude des civilisations anciennes et du changement climatique.

    De 900 à 1500 CE, les villes khmères d’Asie du Sud-Est continentale (y compris Angkor) et les villes mayas de Mésoamérique se sont effondrées, coïncidant avec des périodes de variabilité climatique intense. Alors que les noyaux urbains cérémoniels et administratifs de nombreuses villes ont été abandonnés, les communautés environnantes ont peut-être survécu en raison d’investissements à long terme dans des paysages résilients.

    « Ils ont créé de vastes paysages de champs agricoles en terrasses et en diguettes (encaissés pour contrôler le débit d’eau) qui ont agi comme des puits massifs pour l’eau, les sédiments et les nutriments », a déclaré l’auteur principal, le professeur agrégé Daniel Penny, de l’Université de Sydney School of Geosciences. « Cet investissement à long terme dans la fertilité des sols et la capture et le stockage des ressources en eau ont peut-être permis à certaines communautés de persister longtemps après l’abandon des noyaux urbains. » Lui et son collègue de l’Université du Texas à Austin, le professeur Timothy Beach, sont parvenus à cette conclusion en examinant les informations archéologiques et environnementales pertinentes d’Asie du Sud-Est et de Mésoamérique.

    Dans l’ancienne ville d’Angkor au Cambodge moderne, par exemple, le noyau administratif et cérémoniel a été progressivement abandonné sur plusieurs décennies, aboutissant à une série de sécheresses catastrophiques au 14e et 15e siècle, mais les paysages agricoles environnants ont peut-être survécu à ces épisodes de stress climatique.

    Publié aujourd’hui dans le Actes de l’Académie nationale des sciencesleur étude fournit une feuille de route approximative pour la résilience face au changement climatique.

    Leçons pour les zones rurales et urbaines modernes

    Ces cas historiques d’effondrement urbain soulignent que des investissements à long terme et à grande échelle dans la résilience des paysages – tels que l’amélioration du stockage et de la rétention de l’eau, l’amélioration de la fertilité des sols et la préservation de la biodiversité – peuvent mieux permettre aux communautés urbaines et rurales de tolérer des périodes de contrainte climatique. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat pense que cela deviendra plus fréquent et plus intense dans de nombreuses régions du monde au cours du siècle à venir.

    « Nous considérons souvent ces événements historiques comme des catastrophes, mais ils ont aussi beaucoup à nous apprendre sur la persistance, la résilience et la continuité face à la variabilité climatique », a déclaré le professeur agrégé Penny.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Sydney. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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