L’analyse des métacommunautés suggère une succession, pas une extinction massive, explique la baisse de la diversité édiacarienne


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  • Les premiers animaux ont formé des communautés écologiques complexes il y a plus de 550 millions d’années, ouvrant la voie à l’évolution de l’explosion cambrienne, selon une étude de Rebecca Eden, Emily Mitchell et leurs collègues de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, publiée le 17 mai dans l’open- journal d’accès PLOS Biologie.

    Les premiers animaux ont évolué vers la fin de la période édiacarienne, il y a environ 580 millions d’années. Cependant, les archives fossiles montrent qu’après un boom initial, la diversité a décliné dans la perspective de l’essor spectaculaire de la biodiversité lors de la soi-disant « explosion cambrienne » près de 40 millions d’années plus tard. Les scientifiques ont suggéré que cette baisse de diversité est la preuve d’un événement d’extinction de masse il y a environ 550 millions d’années – probablement causé par une catastrophe environnementale – mais les recherches précédentes n’ont pas étudié la structure de ces anciennes communautés écologiques.

    Pour évaluer les preuves d’une extinction massive de l’Édiacarien, les chercheurs ont analysé la structure métacommunautaire de trois assemblages fossiles qui couvrent les 32 derniers millions d’années de cette période géologique (il y a entre 575 et 543 millions d’années). Ils ont utilisé des données paléoenvironnementales publiées, telles que la profondeur de l’océan et les caractéristiques des roches, pour rechercher une structure métacommunautaire indicative de la spécialisation environnementale et des interactions entre les espèces. L’analyse a révélé une structure communautaire de plus en plus complexe dans les assemblages fossiles ultérieurs, suggérant que les espèces devenaient plus spécialisées et s’engageaient dans davantage d’interactions inter-espèces vers la fin de l’ère édiacarienne, une tendance souvent observée au cours de la succession écologique.

    Les résultats indiquent une exclusion compétitive, plutôt qu’une extinction massive, comme cause de la baisse de la diversité à la fin de la période édiacarienne, selon les auteurs. L’analyse indique que les caractéristiques de la dynamique écologique et évolutive communément associées à l’explosion cambrienne – telles que la spécialisation et la contraction des niches – ont été établies par les premières communautés animales à la fin de l’Édiacarien.

    Mitchell ajoute : « Nous avons découvert que les facteurs à l’origine de cette explosion, à savoir la complexité de la communauté et l’adaptation à la niche, ont en fait commencé pendant l’Édiacarien, bien plus tôt qu’on ne le pensait auparavant. L’Édiacarien était la mèche qui a allumé l’explosion cambrienne. »

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLO. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    1. 18 mai 2022

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