De nouvelles preuves sur quand, où et comment les poulets ont été domestiqués


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  • De nouvelles recherches transforment notre compréhension des circonstances et du moment de la domestication des poulets, de leur propagation à travers l’Asie vers l’ouest, et révèlent l’évolution de la manière dont ils ont été perçus dans les sociétés au cours des 3 500 dernières années.

    Les experts ont découvert qu’une association avec la riziculture a probablement déclenché un processus qui a conduit les poulets à devenir l’un des animaux les plus nombreux au monde. Ils ont également trouvé des preuves que les poulets étaient initialement considérés comme exotiques, et seulement plusieurs siècles plus tard utilisés comme source de «nourriture».

    Des efforts antérieurs ont affirmé que les poulets étaient domestiqués il y a jusqu’à 10 000 ans en Chine, en Asie du Sud-Est ou en Inde, et que les poulets étaient présents en Europe il y a plus de 7 000 ans.

    Les nouvelles études montrent que c’est faux et que la force motrice derrière la domestication du poulet était l’arrivée de la riziculture sèche en Asie du Sud-Est où vivait leur ancêtre sauvage, la volaille rouge de la jungle. La riziculture sèche a agi comme un aimant attirant les oiseaux sauvages de la jungle des arbres et a lancé une relation plus étroite entre les gens et les oiseaux de la jungle qui ont abouti à des poulets.

    Ce processus de domestication était en cours vers 1 500 avant JC dans la péninsule d’Asie du Sud-Est. La recherche suggère que les poulets ont ensuite été transportés d’abord à travers l’Asie, puis à travers la Méditerranée le long des routes utilisées par les premiers commerçants maritimes grecs, étrusques et phéniciens.

    Pendant l’âge du fer en Europe, les poulets étaient vénérés et généralement pas considérés comme de la nourriture. Les études ont montré que plusieurs des premiers poulets sont enterrés seuls et non abattus, et beaucoup sont également retrouvés enterrés avec des personnes. Les mâles étaient souvent enterrés avec des coqs et les femelles avec des poules. L’Empire romain a ensuite contribué à populariser les poulets et les œufs comme nourriture. Par exemple, en Grande-Bretagne, les poulets n’étaient pas régulièrement consommés jusqu’au IIIe siècle après JC, principalement dans les sites urbains et militaires.

    L’équipe internationale d’experts a réévalué les restes de poulet trouvés dans plus de 600 sites dans 89 pays. Ils ont examiné les squelettes, le lieu de sépulture et les archives historiques concernant les sociétés et les cultures où les ossements ont été trouvés. Les os les plus anciens d’un poulet domestique défini ont été trouvés au néolithique Ban Non Wat, dans le centre de la Thaïlande, et datent de 1 650 à 1 250 av.

    L’équipe a également utilisé la datation au radiocarbone pour établir l’âge de 23 ans des premiers poulets proposés trouvés dans l’ouest de l’Eurasie et le nord-ouest de l’Afrique. La plupart des os étaient beaucoup plus récents qu’on ne le pensait auparavant. Les résultats dissipent les revendications de poulets en Europe avant le premier millénaire avant JC et indiquent qu’ils ne sont arrivés que vers 800 avant JC. Puis, après leur arrivée dans la région méditerranéenne, il a fallu près de 1 000 ans de plus aux poulets pour s’établir dans les climats plus froids d’Écosse, d’Irlande, de Scandinavie et d’Islande.

    Les deux études, publiées dans les revues Antiquité et Actes de l’Académie nationale des sciences, ont été menées par des universitaires des universités d’Exeter, de Munich, de Cardiff, d’Oxford, de Bournemouth, de Toulouse, et d’universités et d’instituts d’Allemagne, de France et d’Argentine.

    Le professeur Naomi Sykes, de l’Université d’Exeter, a déclaré : « Manger des poulets est si courant que les gens pensent que nous n’en avons jamais mangé. Nos preuves montrent que notre relation passée avec les poulets était beaucoup plus complexe, et que pendant des siècles, les poulets ont été célébrés et vénéré. »

    Le professeur Greger Larson, de l’Université d’Oxford, a déclaré : « Cette réévaluation complète des poulets démontre d’abord à quel point notre compréhension de l’époque et du lieu de la domestication des poulets était erronée. Et encore plus excitant, nous montrons comment l’arrivée de la riziculture sèche a agi comme un catalyseur à la fois pour le processus de domestication du poulet et sa dispersion mondiale. »

    Le Dr Julia Best, de l’Université de Cardiff, a déclaré : « C’est la première fois que la datation au radiocarbone est utilisée à cette échelle pour déterminer l’importance des poulets dans les sociétés primitives. Nos résultats démontrent la nécessité de dater directement les premiers spécimens proposés, car cela nous permet l’image la plus claire à ce jour de nos premières interactions avec les poulets. »

    Le professeur Joris Peters, du LMU Munich et de la Collection bavaroise de paléoanatomie, a déclaré : « Avec leur régime alimentaire global hautement adaptable mais essentiellement à base de céréales, les routes maritimes ont joué un rôle particulièrement important dans la propagation des poulets vers l’Asie, l’Océanie, l’Afrique et l’Europe. . »

    Le Dr Ophélie Lebrasseur, du CNRS/Université Toulouse Paul Sabatier et de l’Instituto Nacional de Antropología y Pensamiento Latinoamericano, a déclaré : « Le fait que les poulets soient si omniprésents et populaires aujourd’hui, et pourtant domestiqués relativement récemment est surprenant. Nos recherches soulignent l’importance de comparaisons ostéologiques solides, de datations stratigraphiques sécurisées et de placement des découvertes précoces dans leur contexte culturel et environnemental plus large. »

    Le professeur Mark Maltby, de l’Université de Bournemouth, a déclaré : « Ces études montrent la valeur des musées et l’importance des matériaux archéologiques pour révéler notre passé ».

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