C’était nul d’être la proie d’anciens céphalopodes


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  • Le céphalopode du Jurassique Vampyronassa rhodanica, considéré comme le plus ancien ancêtre connu du calmar vampire des temps modernes (Vampyroteuthis infernalis), était probablement un chasseur actif – un mode de vie qui contraste avec son descendant opportuniste. Des scientifiques dirigés par Sorbonne Université sont parvenus à cette conclusion après avoir analysé les données microtomographiques de ce fossile rare, acquises à l’ESRF et au Muséum national d’Histoire naturelle de Paris. Les résultats sont publiés dans Rapports scientifiques.

    Vampyronassa rhodanica est considéré comme l’un des plus anciens parents du calmar vampire des temps modernes (Vampyroteuthis infernalis), qui est la seule espèce vivante restante de sa famille. Cette forme moderne vit dans des environnements océaniques extrêmement profonds, souvent avec peu d’oxygène, et se nourrit de matière organique à la dérive. Comme V.infernalisle corps de V. rhodanica était principalement constitué de tissus mous. Comme cela se fossilise rarement, on sait peu de choses sur les caractéristiques physiques et l’histoire évolutive de cette famille.

    Malgré la rareté du matériel fossile de cette famille, Alison Rowe, de l’Université de la Sorbonne et ses collègues ont pu étudier 3 bien conservés V. rhodanica spécimens de La Voulte-sur-Rhône (Ardèche, France), datant de plus de 164 millions d’années. Les spécimens à huit bras étaient petits, mesurant environ 10 cm de long, et avaient des corps allongés de forme ovale avec deux petites nageoires.

    Ils les ont emmenés à l’ESRF pour une imagerie 3D non destructive : « Nous avons utilisé la tomographie synchrotron à l’ESRF afin de mieux identifier les contours des différentes caractéristiques anatomiques », explique Rowe. Cependant, la tâche était ardue, comme l’explique Vincent Fernández, scientifique à l’ESRF : « Les fossiles sont sur de petites dalles, très difficiles à scanner. De plus, les tissus mous sont préservés mais nous avions besoin d’une imagerie en contraste de phase pour visualiser la faible variation de densité dans les données. La cohérence de la ligne de lumière ESRF ID19 était donc très importante pour effectuer une tomodensitométrie à contraste de phase de propagation et suivre tous les moindres détails, tels que les ventouses et les petites extensions charnues, appelées cirres.

    L’imagerie a révélé des détails auparavant inconnus concernant les ventouses et la couronne du bras. Comparaison avec les données tomographiques d’un V.infernalis spécimen scanné au Musée américain d’histoire naturelle de New York a permis à l’équipe de déterminer que les ventouses et les cirres de V. rhodanica étaient proportionnellement plus robustes que ceux de V.infernalis. Les chercheurs ont également remarqué que la configuration des ventouses et des cirres sur la paire de bras dorsaux la plus longue était différente de celle du reste des bras. « Nous pensons que la morphologie et le placement des V. rhodanica ventouses et cirres dans la couronne différenciée du bras autorisés V. rhodanica augmentation du potentiel d’aspiration et sensoriel par rapport à la forme moderne, et les a aidés à manipuler et à retenir leurs proies », explique Rowe.

    La présence de ventouses musculaires sur chacun des bras et d’appendices coniques sensoriels permettant de détecter les proies suggère que V. rhodanica était probablement un chasseur prédateur actif. Cela contraste avec son descendant plus opportuniste, le calmar vampire, qui s’est adapté à un mode de vie océanique profond à faible consommation d’énergie.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Installation européenne de rayonnement synchrotron. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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