L’analyse des outils quotidiens remet en question les idées de longue date sur ce qui a conduit à des changements majeurs dans la société grecque antique


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  • Une analyse scientifique moderne d’anciens outils en pierre remet en question les croyances de longue date sur ce qui a provoqué un changement radical sur l’île de Crète, où le premier État européen a prospéré à l’âge du bronze : la « civilisation minoenne ».

    Il y a environ 3 500 ans, la Crète a subi d’importantes transformations culturelles, notamment l’adoption d’une nouvelle langue et d’un nouveau système économique, des coutumes funéraires, des habitudes vestimentaires et de consommation d’alcool, qui pourraient toutes être attribuées au continent grec mycénien voisin.

    À peu près au même moment, de nombreux sites importants à travers l’île ont été détruits et des tombes de guerriers sont apparues dans le célèbre palais de Knossos, ce qui a conduit les érudits à croire depuis longtemps que ces changements sismiques étaient le résultat d’une invasion mycénienne.

    Une nouvelle étude, publiée en ligne dans la revue PLOS Un questionne cette théorie.

    « Nos résultats suggèrent une image plus complexe qu’on ne le croyait auparavant », explique Tristan Carter, auteur principal de l’étude et professeur au Département d’anthropologie de l’Université McMaster, qui a mené des recherches dans le centre-nord de la Crète pendant près de trois décennies.

    « Plutôt qu’un changement culturel à grande échelle, notre étude a trouvé des preuves d’une continuité significative après l’invasion présumée. Alors que de nouvelles pratiques peuvent être initiées par des forces externes telles que l’invasion, la migration, le colonialisme ou les mariages interculturels, nous connaissons également des exemples où les habitants choisissent d’adopter des habitudes étrangères pour se distinguer au sein de leur propre société », explique Carter.

    Plutôt que de regarder des choses comme l’inhumation, l’art ou l’habillement, des pratiques qui ont tendance à changer avec la mode, les archéologues ont commencé à regarder de plus près des pratiques quotidiennes plus banales comme un meilleur aperçu du véritable caractère d’une culture, explique-t-il.

    Pour l’étude, les chercheurs ont analysé un échantillon d’outils que les Crétois de l’âge du bronze fabriquaient à partir d’obsidienne, un verre volcanique noir qui est plus tranchant que l’acier chirurgical lorsqu’il est fraîchement écaillé. Vassilis Kilikoglou, directeur du centre de recherche national Demokritos à Athènes, a utilisé un réacteur nucléaire pour déterminer l’origine des matières premières et a découvert qu’elles provenaient de l’île cycladique de Melos.

    Lorsque ces résultats ont été pris en compte avec la façon dont les lames d’obsidienne avaient été fabriquées et utilisées pour des travaux tels que la récolte des récoltes, il était clair que la communauté avait vécu de la même manière que leurs prédécesseurs au cours des mille dernières années, qui continuaient d’être distinctes de la vie. sur le continent grec.

    « Notre analyse suggère que la population était restée en grande partie locale, d’origine minoenne », expliquent Carter et Kilikoglou.

    « Cela ne veut pas dire qu’une invasion de la Crète n’a pas eu lieu, mais que la situation politique dans le reste de l’île à cette époque était plus complexe qu’on ne le pensait auparavant avec une continuité démographique importante dans de nombreuses régions. »

    Les chercheurs pensent que si les élites locales étaient stratégiquement alignées sur les pouvoirs mycéniens, comme en témoigne leur adoption manifeste des styles vestimentaires, de la boisson et de l’enterrement du continent, la plupart des gens ont continué à vivre leur vie de la même manière qu’auparavant.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université McMaster. Original écrit par Michelle Donovan. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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