Une découverte révolutionnaire en Afrique du Sud remet en question la récente réinterprétation des chambres magmatiques


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  • Le professeur Rais Latypov de l’École des géosciences de l’Université de Wits et son équipe de recherche ont trouvé des preuves sur le terrain de l’existence d’une chambre totalement fondue de 5 km d’épaisseur dans l’ancienne croûte sud-africaine. Cela suggère qu’une super-grande chambre magmatique entièrement en fusion et à longue durée de vie se produit, au moins, dans les temps géologiques profonds, et que la vision classique des «grands réservoirs de magma» reste pertinente.

    Le point de vue pétrologique classique selon lequel les chambres magmatiques se présentent comme de « grands réservoirs » a fait l’objet de doutes ces dernières années, en raison d’un manque de preuves concluantes provenant de levés géophysiques. De plus, la modélisation thermique indique que la formation d’un grand corps de magma dans la croûte supérieure est physiquement problématique. Ces études ont conclu que les chambres de magma en fusion sont soit transitoires, soit inexistantes dans l’histoire géologique de la Terre.

    « Bien que les études géophysiques modernes soient en effet incapables d’identifier de manière concluante les chambres magmatiques actuelles avec un grand volume de fonte éruptible, il est trop tôt pour écarter l’existence de telles chambres dans la croûte terrestre. Dans notre étude, nous présentons la vérité au sol des observations indiquant qu’une de ces grandes chambres en fusion existait dans l’ancienne croûte terrestre d’Afrique du Sud », explique le professeur Latypov. Les découvertes de Latypov et de son équipe ont été publiées sous forme d’article dans Rapports scientifiques.

    Latypov affirme que la taille de la colonne de fusion résidente dans la chambre de Bushveld à un moment donné était « vraiment stupéfiante – plus de 5 km d’épaisseur et plus de 380 000 km3 en volume. Cette quantité de magma est supérieure de plusieurs ordres de grandeur à toutes les super-éruptions connues dans l’histoire de la Terre. » Elle n’est comparable qu’au volume extrusif de certaines des grandes provinces ignées de la Terre telles que les basaltes du Karoo en Afrique du Sud.

    Les principales preuves proviennent du complexe de Bushveld dans lequel le sol de la chambre temporaire s’est élevé progressivement à travers une marche en pente de 4 km de haut. « Un tel développement de la stratification magmatique implique que la colonne de fusion résidente était plus épaisse que le relief en gradins du sol de la chambre. Cette découverte est sans doute la contrainte la plus fondamentale sur l’épaisseur de la colonne de fusion résidente qui ait jamais été dérivée de la cartographie sur le terrain dans le magma fossilisé. chambres », affirme le Dr Sofya Chistyakova de l’Université Wits.

    Il est tout à fait concevable que de telles chambres magmatiques se soient développées tout au long de l’histoire de la Terre. Même si certaines régions de la croûte terrestre sont dépourvues de telles chambres, cela ne signifie pas automatiquement que les chambres magmatiques «grand réservoir» sont absentes d’autres régions.

    « Étant donné que les intrusions en couches – telles que le complexe de Bushveld – sont rares au cours des temps géologiques, il n’est pas surprenant que les géophysiciens ne puissent plus détecter d’exemples actifs de grandes chambres magmatiques en fusion dans la croûte terrestre », explique Chistyakova.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Witwatersrand. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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