Les secrets des perliers vikings révélés


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  • Ribe était une ville commerciale importante à l’époque viking. Au début du VIIIe siècle, une place commerciale a été établie sur la rive nord de la rivière Ribe, vers laquelle les commerçants et les artisans affluaient de loin pour fabriquer et vendre des marchandises telles que des broches, des boucles de costume, des peignes et des perles de verre colorées.

    Lorsque le verre est devenu une denrée rare au début du Moyen Âge, des cubes de verre colorés – appelés tesselles – ont été arrachés des mosaïques dans les temples, palais et thermes romains et byzantins abandonnés, transportés vers le nord et échangés dans des villes emporia telles que Ribe, où les perliers les fondaient dans de grands récipients et les façonnaient en perles.

    Jusqu’à présent, les archéologues supposaient que les fabricants de perles utilisaient les tesselles blanches opaques comme matière première pour la production de perles blanches et opaques.

    Production intelligente et durable

    Et c’est ici qu’un géochimiste et un archéologue de l’Université d’Aarhus ainsi qu’un conservateur de musée de Ribe ont fait une découverte surprenante, qu’ils viennent de publier dans la revue scientifique Archaeological and Anthropological Sciences :

    La composition chimique des perles vikings blanches d’un des premiers ateliers a montré que les verriers avaient trouvé un moyen plus durable d’économiser du temps et du bois pour leurs fours : écraser des cubes de verre dorés et transparents, les refondre à basse température, remuer pour piéger l’air sous forme de bulles, et enfin enroulez le verre autour d’un mandrin en fer pour former des perles et le tour est joué ! — perles blanches opaques créées en peu de temps en utilisant un minimum de ressources.

    Les précieuses feuilles d’or ultra-fines collées à la surface de la pierre de mosaïque d’or ont bien sûr été récupérées par le verrier avant de refondre le verre, mais les nouvelles découvertes montrent que de l’or s’est inévitablement retrouvé dans le creuset. De minuscules gouttes d’or dans les perles blanches, les nombreux trous d’air (c’est pourquoi les perles sont opaques), ainsi que le fait qu’il n’y a pas de traceurs chimiques de couleur présents, les chercheurs montrent que ce sont en fait les pierres de mosaïque d’or qui était la matière première des perles.

    De telles traces d’or ont été trouvées non seulement dans les perles blanches mais aussi dans les perles bleues du même atelier. Ici, la chimie montre que la recette du verrier consistait en un mélange des pierres de mosaïque bleues et dorées. Il était nécessaire de les mélanger car les pierres de la mosaïque bleue romaine contenaient de fortes concentrations de substances chimiques qui les rendaient opaques – et donc idéales pour les mosaïques, mais pas pour les perles bleues. En diluant ainsi les substances chimiques, le résultat était le verre bleu profond et transparent que nous connaissons des perles de l’âge viking.

    Artisanat de connaisseur

    Le perlier de Ribe aurait plutôt pu choisir de diluer le mélange de verre avec de vieux éclats de gobelets entonnoirs, également retrouvés dans l’atelier. Mais il s’est avéré qu’il s’agissait de vieux verres romains contaminés qui avaient été refondus maintes et maintes fois.

    « Et les verriers de Ribe étaient clairement des connaisseurs qui préféraient le verre le plus clair sur lequel ils pouvaient mettre la main », explique Gry Hoffmann Barfod du département de géosciences de l’université d’Aarhus. Elle ajoute:

    « Pour un géochimiste, ce fut un privilège de travailler avec ce matériau fantastique et de découvrir à quel point les connaissances stockées ici sont pertinentes pour notre société d’aujourd’hui. »

    Recherche interdisciplinaire

    L’étude interdisciplinaire était une collaboration entre Gry Barfod, Søren Sindbæk, professeur d’archéologie au Centre pour le développement du réseau urbain (UrbNet) de la Fondation nationale danoise pour la recherche à l’Université d’Aarhus, et le conservateur de musée Claus Feveile au Musée du Jutland du Sud-Ouest spécialisé dans l’ère viking. et la première histoire de Ribe.

    « Les réalisations les plus remarquables du site commercial de Ribe n’étaient pas seulement les produits, mais aussi l’économie circulaire et leur prise de conscience pour préserver des ressources limitées », déclare le professeur Søren Sindbæk.

    Et le conservateur du musée Claus Feveile commente :

    « Ces résultats passionnants montrent clairement le potentiel d’élucidation de nouveaux faits sur les vikings. En combinant nos fouilles à haute résolution avec de telles analyses chimiques, je prédis de nombreuses autres révélations dans un proche avenir. »

    Søren Sindbæk et Claus Feveile ont dirigé les fouilles archéologiques du projet Northern Emporium de 2016 à 2018, où de nouvelles approches haute définition ont pour la première fois permis une résolution jusqu’à quelques décennies dans la stratigraphie extrêmement bien préservée de Ribe. Les découvertes des fouilles sont actuellement exposées à l’intérieur de répliques reconstituées des ateliers des fabricants de perles dans la nouvelle exposition spéciale du musée Ribe Viking.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Aarhus. Original écrit par Peter F. Gammelby. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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