Le changement climatique a joué un rôle clé dans la success story des dinosaures


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  • Le changement climatique, plutôt que la concurrence, a joué un rôle clé dans l’ascension des dinosaures au cours des périodes du Trias supérieur et du Jurassique inférieur.

    Selon de nouvelles recherches, les changements du climat mondial associés à l’extinction massive du Trias-Jurassique – qui a anéanti de nombreux grands vertébrés terrestres tels que les étosaures géants ressemblant à des tatous – ont en fait profité aux premiers dinosaures.

    En particulier, les dinosaures ressemblant à des sauropodes, qui sont devenus les espèces d’herbivores géants de la fin du Jurassique comme Diplodocus et Brachiosaureont pu prospérer et s’étendre sur de nouveaux territoires alors que la planète se réchauffait après l’extinction, il y a 201 millions d’années.

    La nouvelle preuve est publiée dans Biologie actuelle, par une équipe internationale de paléontologues dirigée par les universités de Birmingham et de Bristol, au Royaume-Uni, l’université Friedrich-Alexander d’Erlangen-Nu?rnberg (FAU), en Allemagne, et l’université de São Paulo au Brésil.

    L’équipe a comparé des modèles informatiques des conditions climatiques mondiales préhistoriques telles que la température et les précipitations avec des données sur les différents emplacements des dinosaures tirées de sources telles que la base de données de paléobiologie. Ils ont montré comment les sauropodes et les animaux ressemblant à des sauropodes, avec leurs longues queues, leurs cous et leurs petites têtes, étaient la réussite fulgurante d’une période d’évolution mouvementée.

    Le Dr Emma Dunne, maintenant chargée de cours en paléontologie à la FAU, a mené la recherche à l’Université de Birmingham. Elle a déclaré: « Ce que nous voyons dans les données suggère qu’au lieu que les dinosaures soient dépassés par d’autres grands vertébrés, ce sont les variations des conditions climatiques qui restreignaient leur diversité. Mais une fois que ces conditions ont changé à travers la frontière triasique-jurassique, ils ont pu fleurir.

    « Les résultats ont été quelque peu surprenants, car il s’avère que les sauropodes étaient très difficiles dès le départ : plus tard dans leur évolution, ils continuent à rester dans des zones plus chaudes et à éviter les régions polaires. »

    Le co-auteur de l’article, le professeur Richard Butler, de l’Université de Birmingham, a déclaré : « Le changement climatique semble avoir joué un rôle très important dans l’évolution des premiers dinosaures. Ce que nous voulons faire ensuite, c’est utiliser les mêmes techniques pour comprendre le rôle du climat dans les 120 millions d’années à venir de l’histoire des dinosaures. »

    La recherche a été financée par le Leverhulme Trust et le Conseil européen de la recherche.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Birmingham. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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