L’étude fournit des données sur les gains et les pertes attribuables à chaque pays. —


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  • Une base scientifique solide existe pour les réclamations en responsabilité climatique entre les différents pays, selon une étude de Dartmouth.

    L’étude est la première à évaluer les impacts économiques que des pays individuels ont causés à d’autres pays par leurs contributions cumulées au niveau national au réchauffement climatique. La recherche établit des liens directs entre les émissions nationales de gaz piégeant la chaleur et les pertes et gains de produit intérieur brut dans 143 pays pour lesquels des données sont disponibles.

    L’étude, publiée dans la revue Changement climatiquefournit une base essentielle aux nations pour faire des réclamations légales pour les pertes économiques liées aux émissions et au réchauffement.

    « Les gaz à effet de serre émis dans un pays provoquent le réchauffement dans un autre, et ce réchauffement peut freiner la croissance économique », a déclaré Justin Mankin, professeur adjoint de géographie à Dartmouth et chercheur principal de l’étude. « Cette recherche fournit des estimations juridiquement valables des dommages financiers que les nations individuelles ont subis en raison des activités de changement climatique d’autres pays. »

    Parmi les données, la recherche a révélé qu’un petit groupe des principaux émetteurs nationaux de gaz à effet de serre au monde a causé 6 000 milliards de dollars de pertes économiques mondiales en raison du réchauffement causé par leurs émissions de 1990 à 2014.

    Selon l’étude, les émissions des États-Unis et de la Chine, les deux principaux émetteurs mondiaux, sont responsables de pertes de revenus mondiales de plus de 1,8 billion de dollars chacune au cours de la période de 25 ans à partir de 1990. Les pertes économiques causées par la Russie, l’Inde et le Brésil dépassent individuellement 500 milliards de dollars chacun pour les mêmes années. Les 6 000 milliards de dollars de pertes cumulées attribuables aux cinq pays équivalent à environ 11 % du PIB mondial annuel au cours de la période d’étude.

    « Cette recherche apporte une réponse à la question de savoir s’il existe une base scientifique pour les réclamations en responsabilité climatique – la réponse est oui », a déclaré Christopher Callahan, premier auteur de l’étude et candidat au doctorat à Dartmouth. « Nous avons quantifié la culpabilité de chaque nation pour les changements de revenus historiques liés à la température dans tous les autres pays. »

    Des températures plus chaudes peuvent entraîner des pertes économiques pour un pays par de nombreuses voies, telles que la baisse des rendements agricoles, la réduction de la productivité du travail ou la baisse de la production industrielle.

    En plus des pertes, la recherche évalue également les avantages économiques dérivés du réchauffement causé par les émissions au niveau des pays, mais souligne que les gains importants qui profitent de manière disproportionnée à certains pays n’annulent pas les pertes subies dans d’autres.

    L’étude se concentre sur les impacts économiques du changement de température en tant que conséquence des émissions, et non sur d’autres effets des émissions tels que ceux sur la qualité de l’air. Les données présentées dans l’étude quantifient les impacts économiques sur la base de systèmes distincts de comptabilisation des émissions de gaz à effet de serre, en tenant compte des émissions qui se sont produites sur le territoire d’un pays par rapport aux émissions incorporées dans le commerce international.

    La recherche montre que la répartition des impacts du réchauffement des émetteurs est très inégale, les 10 principaux émetteurs mondiaux causant plus des deux tiers des pertes dans le monde. Les pays qui perdent des revenus sont plus chauds et plus pauvres que la moyenne mondiale et sont généralement situés dans les tropiques et les pays du Sud. Les pays qui gagnent des revenus sont plus frais et plus riches que la moyenne mondiale et sont généralement situés dans les latitudes moyennes et le Nord.

    « Indépendamment de la comptabilité, les pays chauds se sont réchauffés et ont perdu des revenus à cause de cela, tandis que les pays plus froids se sont réchauffés mais ont bénéficié de gains économiques », a déclaré Mankin. « La responsabilité du réchauffement incombe principalement à une poignée de grands émetteurs, et ce réchauffement a entraîné l’enrichissement de quelques pays riches aux dépens des peuples les plus pauvres du monde. »

    Pendant des années, les chercheurs ont travaillé pour établir des liens juridiques directs entre les pertes économiques et les émissions de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone, le méthane et l’oxyde nitreux. Des études antérieures ont fourni des estimations sur le niveau mondial total des pertes économiques, mais n’ont pas pu déterminer le réchauffement attribuable à des nations individuelles, sapant les efforts nationaux pour tenir les pays émetteurs responsables des dommages juridiques en raison des incertitudes impliquées.

    En créant un cadre analytique qui relie les émissions de chaque pays aux pertes et gains dans tous les autres pays, l’équipe de recherche de Dartmouth espère aider à résoudre les questions de responsabilité climatique et de responsabilité nationale pour éclairer la politique climatique.

    « Pour la première fois, nous avons pu montrer des liens clairs et statistiquement significatifs entre les émissions de pays spécifiques et les pertes économiques historiques subies par d’autres pays », a déclaré Callahan. « Il s’agit de la culpabilité d’un pays envers un autre pays, pas de l’effet du réchauffement climatique global sur un pays. »

    L’équipe affirme que l’étude discrédite l’idée que l’atténuation du climat est simplement un « problème d’action collective », où aucun pays agissant seul ne peut avoir un effet sur les impacts du réchauffement climatique.

    « Jusqu’à présent, la complexité du cycle du carbone, les variations naturelles du climat et les incertitudes dans les modèles ont fourni aux émetteurs un déni plausible pour les réclamations individuelles. Ce voile de déni a maintenant été levé », a déclaré Mankin.

    Selon l’équipe, l’identification de la culpabilité nationale démontre que les pays individuels peuvent avoir des impacts importants attribuables au réchauffement dû à leurs émissions ; les actions des nations individuelles comptent; et l’atténuation au niveau des pays, même si elle est poursuivie seule, limiterait les dommages mesurables pour les autres.

    « Les nations doivent travailler ensemble pour arrêter le réchauffement, mais cela ne signifie pas que les pays individuels ne peuvent pas prendre des mesures qui conduisent au changement », a déclaré Callahan. « Cette recherche renverse la notion selon laquelle les causes et les impacts du réchauffement ne se produisent qu’au niveau mondial. »

    Un défi majeur pour la recherche était de tenir compte des grandes incertitudes à chaque étape de la chaîne causale des émissions au réchauffement climatique, du réchauffement aux changements de température au niveau des pays, et des changements de température au niveau des pays à l’impact.

    Pour surmonter cette difficulté, l’équipe de recherche a combiné des données historiques avec des modèles climatiques dans un cadre intégré pour quantifier la culpabilité de chaque nation pour les changements de revenus historiques liés à la température dans tous les autres pays.

    L’étude a échantillonné 2 millions de valeurs possibles pour chaque interaction de pays à pays. Au total, 11 billions de valeurs ont été calculées sur un supercalculateur exploité par Research Information, Technology and Consulting de Dartmouth.

    « Il s’agit de la première recherche à intégrer et à quantifier toutes les incertitudes à chaque étape de la chaîne entre les émissions et l’impact économique », a déclaré Callahan. « Nous n’abordons pas la question de savoir si les combustibles fossiles ont été bons ou mauvais pour la croissance économique, mais comment compenser les dommages causés par le réchauffement de ces émissions. »

    Selon l’équipe de recherche, les travaux futurs peuvent utiliser la même approche analytique pour déterminer la contribution d’émetteurs spécifiques, y compris des sociétés individuelles, aux pertes et gains économiques.

    La recherche a été financée par le Wright Center for the Study of Computation and Just Communities, un centre de recherche du Neukom Institute for Computational Science de Dartmouth. Le financement a également été fourni par la National Science Foundation Graduate Research Fellowship.

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