Le plus ancien d’Australie –


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    Une équipe de chercheurs a confirmé que les os de ptérosaures vieux de 107 millions d’années découverts il y a plus de 30 ans sont les plus anciens du genre jamais trouvés en Australie, offrant un aperçu rare de la vie de ces puissants reptiles volants qui vivaient parmi les dinosaures.

    Publié dans la revue Biologie historique et complétée en collaboration avec Museums Victoria, la recherche a analysé un os de bassin partiel et un petit os d’aile découverts par une équipe dirigée par le conservateur principal de la paléontologie des vertébrés du Museums Victoria Research Institute, le Dr Tom Rich et le professeur Pat Vickers-Rich à Dinosaur Cove à Victoria, Australie à la fin des années 1980.

    L’équipe a découvert que les os appartenaient à deux individus différents de ptérosaure. L’os partiel du bassin appartenait à un ptérosaure d’une envergure supérieure à deux mètres, et le petit os de l’aile appartenait à un ptérosaure juvénile – le premier jamais signalé en Australie.

    La chercheuse principale et doctorante Adele Pentland, de la Curtin’s School of Earth and Planetary Sciences, a déclaré que les ptérosaures – qui étaient de proches cousins ​​des dinosaures – étaient des reptiles ailés qui planaient dans le ciel pendant l’ère mésozoïque.

    “Au cours de la période du Crétacé (il y a 145 à 66 millions d’années), l’Australie était plus au sud qu’elle ne l’est aujourd’hui, et l’État de Victoria se trouvait dans le cercle polaire – couvert de ténèbres pendant des semaines durant l’hiver. Malgré ces rigueurs saisonnières conditions, il est clair que les ptérosaures ont trouvé un moyen de survivre et de prospérer », a déclaré Mme Pentland.

    “Les ptérosaures sont rares dans le monde, et seuls quelques restes ont été découverts dans des endroits à haute paléolatitude, comme Victoria, donc ces os nous donnent une meilleure idée de l’endroit où vivaient les ptérosaures et de leur taille.

    “En analysant ces os, nous avons également pu confirmer l’existence du tout premier ptérosaure juvénile australien, qui résidait dans les forêts victoriennes il y a environ 107 millions d’années.”

    Mme Pentland a déclaré que bien que les os fournissent des informations importantes sur les ptérosaures, on sait peu de choses sur leur reproduction dans ces conditions polaires difficiles.

    “Ce ne sera qu’une question de temps avant que nous soyons en mesure de déterminer si les ptérosaures ont migré vers le nord pendant les hivers rigoureux pour se reproduire, ou s’ils se sont adaptés aux conditions polaires. Trouver la réponse à cette question aidera les chercheurs à mieux comprendre ces mystérieux reptiles volants, ” a déclaré Mme Pentland.

    Le Dr Tom Rich, du Museums Victoria Research Institute, a déclaré qu’il était merveilleux de voir les fruits de la recherche sortir du travail acharné de Dinosaur Cove qui a été achevé il y a des décennies.

    “Ces deux fossiles sont le résultat d’un travail intensif de plus de 100 volontaires sur une décennie”, a déclaré le Dr Rich.

    “Cet effort a consisté à creuser plus de 60 mètres de tunnel où les deux fossiles ont été trouvés dans une falaise en bord de mer à Dinosaur Cove.”

    La recherche a été co-écrite par des chercheurs de la Curtin’s School of Earth and Planetary Sciences, du Australian Age of Dinosaurs Museum of Natural History, de l’Université Monash et du Museums Victoria Research Institute.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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