Plusieurs espèces de dinosaures semi-aquatiques ont peut-être parcouru la Grande-Bretagne préhistorique


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    Des paléontologues de l’Université de Southampton (Royaume-Uni) étudiant une dent de dinosaure britannique ont conclu que plusieurs groupes distincts de spinosaures – des dinosaures aux redoutables crânes ressemblant à des crocodiles – habitaient le sud de l’Angleterre il y a plus de 100 millions d’années.

    L’équipe, de l’EvoPalaeoLab de l’Université, a effectué une série de tests sur la dent vieille de 140 millions d’années, découverte au début du XXe siècle, dans une structure rocheuse épaisse et compliquée appelée le supergroupe de Wealden. Le Wealden se trouve dans le sud-est de l’Angleterre et s’est formé il y a environ 140 à 125 millions d’années.

    Les scientifiques ont effectué une analyse statistique sur la dent, qui est conservée au Hastings Museum and Art Gallery dans l’East Sussex. Ils ont méticuleusement comparé ses caractéristiques avec d’autres espèces de la “famille” des spinosaures de dinosaures à laquelle il appartient. Leurs conclusions, publiées dans la revue PeerJconfirmez que la dent ne correspond à celle d’aucune espèce de spinosaure identifiée.

    Le superviseur du projet, le Dr Neil Gostling, explique : “Bien que nous ne puissions pas identifier formellement une nouvelle espèce à partir d’une dent, nous pouvons dire que cette dent de spinosaure ne correspond à aucune des espèces existantes que nous connaissons. Compte tenu du nombre de dents individuelles existant dans les collections , cela pourrait n’être que la pointe de l’iceberg et il est tout à fait possible que la Grande-Bretagne ait autrefois regorge d’une gamme variée de ces dinosaures semi-aquatiques piscivores.”

    Le Wealden est célèbre pour ses fossiles de spinosaures. Baryonyx – découvert dans le Surrey en 1983 – est l’un des spécimens de spinosaure les plus importants au monde, puisqu’il a été le premier à révéler la véritable apparence de ce groupe à tête de crocodile. Des restes de spinosaures moins impressionnants – des dents isolées – sont communs dans tout le Wealden et ont souvent été identifiés comme appartenant à Baryonyx. Cependant, certains experts soupçonnent depuis longtemps que cela est incorrect.

    “Nous avons utilisé une variété de techniques pour identifier ce spécimen, afin de tester si des dents de spinosaure isolées pouvaient être référées à Baryonyx“, a déclaré l’auteur principal Chris Barker, dont le doctorat se concentre sur les spinosaures du sud de la Grande-Bretagne. “La dent ne s’est pas regroupée avec Baryonyx dans aucune de nos séries de données. Il doit appartenir à un autre type de spinosaure.”

    Les résultats montrent que des types de spinosaures distincts et éloignés vivaient dans la région au début du Crétacé. Cela confirme les recherches de l’équipe EvoPalaeoLab, qui a fait valoir dans des études précédentes que les spinosaures du sud de l’Angleterre sont plus diversifiés qu’on ne le pensait auparavant.

    En 2021, ils ont nommé le ‘Hell Heron’ Ceratosuchops de l’île de Wight et a annoncé en 2022 la découverte de ce qui pourrait être le plus grand prédateur terrestre d’Europe, un géant connu uniquement sous le nom de spinosaure «White Rock». Ces plusieurs spinosaures n’ont pas tous vécu en même temps, mais ont habité la région pendant plus de 15 millions d’années.

    “Les musées eux-mêmes sont des endroits pour faire des découvertes passionnantes car notre compréhension des spécimens change depuis le moment où ils ont été déposés”, a déclaré le Dr Neil Gostling. “Ce travail met en évidence l’importance de maintenir les collections en vie et de développer notre compréhension de celles-ci. Les conservateurs sont essentiels pour nous aider à naviguer dans les armoires et les présentoirs, nous aidant à démêler les documents souvent incomplets – soit jamais entièrement enregistrés, soit perdus. La diversité des paléoenvironnements n’est pas toujours cachée dans les roches, elle attend souvent dans un musée, son importance à redécouvrir !”

    Le co-auteur Darren Naish a déclaré: “Les dents de dinosaures préservent de nombreux détails anatomiques, et nous pouvons utiliser diverses techniques analytiques pour voir à quel point elles sont similaires ou différentes des autres dents. Notre nouvelle étude montre que des espèces de spinosaures auparavant non reconnues existent dans des sections mal connues de l’histoire de Wealden, et nous espérons que de meilleurs restes seront découverts qui amélioreront nos connaissances. Voici un autre rappel que même des endroits bien étudiés comme le sud de l’Angleterre ont le potentiel de produire de nouvelles espèces de dinosaures.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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