La première tortue à cou latéral jamais découverte au Royaume-Uni


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    La première tortue à cou latéral jamais découverte au Royaume-Uni a été découverte par un collectionneur amateur de fossiles et des paléontologues de l’Université de Portsmouth.

    Les restes fossiles sont les premiers d’une tortue pan-pleurodiran à col latéral, nommée ainsi parce qu’elle replie son cou dans sa carapace sur le côté lorsqu’elle est menacée. Cela signifie qu’ils ne peuvent voir que d’un œil.

    Trouvé à l’origine sur une plage du National Trust sur l’île de Wight, le fossile de tortue est une coquille presque complète avec des vertèbres cervicales, dorsales et caudales, des omoplates, une ceinture pelvienne et des os appendiculaires. Malheureusement, le crâne manquait.

    L’auteur principal, Megan Jacobs, a déclaré : « C’est une découverte étonnante car c’est la première fois que ce type de tortue est découvert au Royaume-Uni. Encore plus excitant, c’est que nous avons utilisé une nouvelle technique de datation radiométrique pour déterminer l’âge du fossile. sans aucun doute. Et pour couronner le tout, la tomodensitométrie a révélé tous les petits os à l’intérieur. C’est vraiment incroyable ce qui ressemble à un galet de plage roulé !”

    Megan et ses collègues ont disséqué les minéraux de l’intérieur de la carapace de la tortue et les ont analysés pour l’uranium et le plomb. En mesurant le rapport entre le plomb et l’uranium radioactif, ils ont établi que la tortue appartenait au Crétacé inférieur, il y a environ 127 millions d’années.

    Le fossile a été trouvé à l’origine sur l’estran de Brook Bay, sur la côte sud-ouest de l’île de Wight, par le collectionneur de fossiles Steve Burbridge. Cette partie de la côte est bien connue pour les vertébrés fossiles qui proviennent des falaises et des expositions de l’estran de la partie supérieure des célèbres lits fossiles de l’île de Wight de la formation de Wessex.

    C’est la première fois que la datation radiométrique est utilisée sur un fossile de la formation du Wessex.

    Megan a ajouté: “Nous avons surnommé la tortue” Burby “en l’honneur de Steve qui a très gentiment fait don du spécimen au Dinosaur Isle Museum à Sandown sur l’île de Wight.”

    Les chercheurs ont également utilisé un micro scanner de pointe au Future Technology Center de l’Université de Portsmouth pour discerner divers os minuscules. Cette technique d’imagerie avancée a fourni des informations précieuses sur la structure et la composition de la carapace de la tortue, sans l’endommager.

    Steve a déclaré: “C’est au-delà de mes rêves les plus fous de publier l’une de mes découvertes. Je n’aurais jamais pu deviner que c’était un fossile aussi incroyablement important. C’est tellement merveilleux de voir tous les petits os à l’intérieur aussi.”

    La géologue, le Dr Catherine Mottram, de l’École de l’environnement, de la géographie et des géosciences de l’Université de Portsmouth est l’une des co-auteurs de l’article. Elle a déclaré: “C’est excitant que nous ayons pu utiliser des techniques de datation radiométrique de pointe pour fournir pour la première fois des contraintes absolues pour cette séquence importante.”

    Les autres co-auteurs incluent Adán Pérez-García et Marcos Martín-Jiménez de l’UNED, Espagne, le professeur David Martill, Andrew Gale et Charles Wood de l’Université de Portsmouth, et Oliver Mattsson de Dinosaur Expeditions.

    L’article est publié dans la revue scientifique Recherche sur le Crétacé.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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