La maladie de Viking peut être due à des variantes génétiques héritées des Néandertaliens —


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    De nombreux hommes du nord de l’Europe âgés de plus de 60 ans souffrent de la maladie dite de Viking, ce qui signifie que les doigts se bloquent dans une position pliée. Aujourd’hui, des chercheurs du Karolinska Institutet, en collaboration avec des collègues, ont utilisé les données de plus de 7 000 personnes touchées pour rechercher des facteurs de risque génétiques de la maladie. Les conclusions, qui ont été publiées dans Biologie moléculaire et évolutionmontrent que trois des facteurs de risque les plus importants sont hérités des Néandertaliens.

    Jusqu’à 30 % des hommes de plus de 60 ans en Europe du Nord souffrent d’une maladie appelée contracture de Dupuytren. La maladie est parfois appelée la maladie de Viking car elle affecte principalement les personnes d’ascendance nord-européenne. La maladie est beaucoup plus fréquente chez les hommes que chez les femmes et commence généralement par une grosseur dans la paume de la main qui grossit et provoque le blocage d’un ou plusieurs doigts dans une position pliée. La condition n’est généralement pas douloureuse, mais les nodules peuvent parfois être sensibles à la pression.

    Les chercheurs de l’étude, dirigés par Hugo Zeberg du Karolinska Institutet et Svante Pääbo du Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, ont cherché à déterminer si des variantes génétiques héritées des Néandertaliens sont impliquées dans la maladie.

    Les Néandertaliens vivaient en Europe et en Asie occidentale jusqu’à il y a environ 40 000 ans, lorsqu’ils ont été remplacés par les humains modernes. Cependant, avant la disparition des Néandertaliens, ils se sont mélangés aux humains modernes. En conséquence, entre un et deux pour cent des génomes des personnes ayant des racines en dehors de l’Afrique proviennent de Néandertaliens.

    “Étant donné que la maladie de Dupuytren est rarement observée chez les personnes d’ascendance africaine, nous nous sommes demandé si les variantes génétiques des Néandertaliens pouvaient en partie expliquer pourquoi les personnes en dehors de l’Afrique sont touchées”, explique Hugo Zeberg, professeur adjoint au département de physiologie et pharmacologie du Karolinska Institutet.

    Les chercheurs ont utilisé les données de trois grandes cohortes cliniques aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Finlande, ce qui leur a permis de comparer les génomes de 7 871 patients et de 645 880 témoins sains. Ils ont identifié 61 facteurs de risque génétiques pour la maladie de Dupuytren. Les chercheurs ont découvert que trois d’entre eux étaient hérités des Néandertaliens, et ceux-ci comprenaient les deuxième et troisième facteurs de risque les plus importants.

    L’étude est une preuve supplémentaire que le mélange entre les Néandertaliens et nos ancêtres a des conséquences importantes sur la prévalence de certaines maladies, en particulier parmi certains groupes.

    “C’est un cas où la rencontre avec les Néandertaliens a touché qui souffre de maladie, même s’il ne faut pas exagérer le lien entre les Néandertaliens et les Vikings”, explique Hugo Zeberg.

    L’étude a été financée par le Conseil suédois de la recherche, la Fondation suédoise du cerveau, la Fondation Erik Philip-Sörensen, Petrus och Augusta Hedlunds Stiftelse et Emil och Wera Cornells Stiftelse.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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