Les ankylosaures étaient peut-être beaucoup plus diversifiés qu’on ne le pensait à l’origine


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    Un nouveau dinosaure blindé, connu sous le nom d’ankylosaure, a été décrit et nommé en l’honneur du professeur Paul Barrett du Natural History Museum.

    Vectipelta barretti a été découvert dans la formation du Wessex sur l’île de Wight et représente le premier dinosaure blindé de l’île aux dinosaures à être décrit en 142 ans.

    L’auteur principal, Stuart Pond, a expliqué l’importance de cette découverte : « Il s’agit d’un spécimen important car il met en lumière la diversité des ankylosaures au sein de la formation du Wessex et du début du Crétacé en Angleterre.

    “Depuis près de 142 ans, tous les restes d’ankylosaures de l’île de Wight ont été attribués à Polacanthus foxiiun célèbre dinosaure de l’île, maintenant toutes ces découvertes doivent être revisitées car nous avons décrit cette nouvelle espèce.

    La nouvelle espèce diffère de Polacanthus foxii, auparavant le seul ankylosaure connu de l’île de Wight, dans plusieurs caractéristiques clés. Les restes fossilisés montrent des différences dans les vertèbres du cou et du dos, une structure très différente du bassin et une armure à pointes en forme de lame.

    Les chercheurs ont utilisé l’analyse phylogénétique pour établir les relations entre différents ankylosaures et ont découvert qu’ils ne sont en fait pas très étroitement liés. En fait, Vectipelta s’est avéré être le plus étroitement lié à certains ankylosaures chinois, ce qui suggère que les dinosaures se sont déplacés librement de l’Asie vers l’Europe au début du Crétacé.

    Vectipelta barretti aurait parcouru la terre au début du Crétacé, une époque pour laquelle les restes fossiles sont rares dans le monde. Cela a conduit certains à suggérer qu’une extinction massive s’est produite à la fin du Jurassique, ce qui rend la compréhension de la diversité des dinosaures à ce moment cruciale pour comprendre si un tel événement s’est produit et comment la vie s’est rétablie. Les roches de cette époque étant pour la plupart absentes d’Amérique du Nord, la formation de Wessex et l’île de Wight sont des zones extrêmement importantes pour répondre à ces questions.

    À l’époque, l’île de Wight aurait eu un climat similaire à celui de la Méditerranée et était une plaine inondable couverte par un grand système fluvial sinueux. Les inondations auraient lavé ensemble des matières organiques telles que des plantes, des bûches et même des corps de dinosaures et, à mesure que les eaux se retiraient, cette matière organique aurait été isolée dans des étangs de la plaine inondable qui se sont finalement asséchés et ont été enfouis dans le sol argileux, préservant cette matière organique. que les fossiles que nous trouvons aujourd’hui.

    En nommant le nouveau dinosaure pour le professeur Paul Barrett du Natural History Museum, l’auteur principal, le Dr Susannah Maidment, a déclaré: «Moi-même et certains des autres auteurs de cette étude ont été encadrés ou supervisés par Paul pendant la plupart de nos carrières, et c’était remarquable à nous que Paul n’avait pas encore eu de dinosaure nommé d’après lui. Il est extrêmement influent dans la paléontologie des vertébrés et il est une autorité mondiale sur les dinosaures.

    “Nous voulions vraiment le remercier pour son soutien et son mentorat, nous avons donc décidé de donner son nom à un organisme lent et pointu.”

    Le professeur Paul Barrett a travaillé au Natural History Museum de Londres pendant 20 ans et a publié au cours de cette période 220 articles scientifiques impressionnants. Il a également supervisé 31 doctorants et en a encadré de nombreux autres, encourageant une toute nouvelle génération de paléontologues.

    À propos de l’honneur, le professeur Barrett a déclaré: «Je suis flatté et absolument ravi d’avoir été reconnu de cette manière, d’autant plus que le premier article que j’ai écrit portait également sur un dinosaure blindé dans les collections du NHM. Je suis sûr que toute ressemblance physique est purement fortuite.

    L’équipe est optimiste que d’autres espèces seront découvertes dans la région à l’avenir. Le Dr Maidment a conclu: «Nous avons de nouveaux iguanodontiens que nous alignons, à préparer et à étudier. Je pense que nous avons au moins deux nouveaux taxons dans les collections. En ce qui concerne les ankylosaures, ils sont un peu plus rares, donc je pense que nous devons garder les yeux ouverts.

    Le nouveau dinosaure fait partie de la collection d’importance internationale détenue au Dinosaur Isle Museum, géré par le Conseil de l’île de Wight. Des parties du dinosaure seront exposées au musée pendant les vacances scolaires. Les os ont été nettoyés de leur matrice environnante par le personnel et les bénévoles du musée, ce qui a rendu la recherche possible.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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