Le visage d’une adolescente anglo-saxonne VIP révélé avec de nouvelles preuves sur sa vie


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    Le visage d’une jeune femme de 16 ans enterrée près de Cambridge (Royaume-Uni) dans le 7e siècle avec une croix en or et grenat incroyablement rare (la ‘Trumpington Cross’) a été reconstituée suite à l’analyse de son crâne. L’image frappante est exposée au public pour la première fois le 21St June,* avec de nouvelles preuves scientifiques montrant qu’elle a déménagé en Angleterre depuis l’Europe centrale en tant que jeune fille, ce qui a entraîné un changement intrigant dans son alimentation.

    L’artiste médico-légal Hew Morrison a créé la ressemblance en utilisant des mesures du crâne de la femme et des données de profondeur des tissus pour les femmes de race blanche. Sans analyse ADN, Morrison ne pouvait pas être sûre de la couleur précise de ses yeux et de ses cheveux, mais l’image offre une forte indication de son apparence peu de temps avant sa mort.

    Hew Morrison a déclaré: “C’était intéressant de voir son visage se développer. Son œil gauche était légèrement plus bas, environ un demi-centimètre, que son œil droit. Cela aurait été assez perceptible dans la vie.”

    Une nouvelle analyse isotopique “vous êtes ce que vous mangez” des os et des dents de la jeune femme menée par les bioarchéologues Dr Sam Leggett et Dr Alice Rose, et l’archéologue Dr Emma Brownlee, lors de recherches doctorales à l’Université de Cambridge, révèle également qu’elle a déménagé en Angleterre de quelque part près des Alpes, peut-être dans le sud de l’Allemagne, quelque temps après ses 7 ans.

    Leggett et Rose ont également découvert qu’une fois la jeune fille arrivée en Angleterre, la proportion de protéines dans son alimentation diminuait d’une quantité faible mais significative. Ce changement s’est produit vers la fin de sa jeune vie, montrant que la période entre sa migration et son enterrement près de Cambridge était tragiquement courte.

    Le Dr Leggett, maintenant à l’Université d’Édimbourg, a déclaré: “Elle était assez jeune lorsqu’elle a déménagé, probablement d’une partie du sud de l’Allemagne, près des Alpes, vers une partie très plate de l’Angleterre. Elle était probablement assez malade et elle parcouru un long chemin vers un endroit complètement inconnu – même la nourriture était différente. Ça devait être effrayant.

    Des analyses antérieures indiquaient que la jeune femme avait souffert d’une maladie mais sa cause de décès reste inconnue. Elle a été enterrée d’une manière remarquable – allongée sur un lit en bois sculpté portant la croix, des épingles en or (également exposées) et de beaux vêtements.

    La sienne est l’une des seules 18 sépultures de lit jamais découvertes au Royaume-Uni. Sa croix ornée, mêlant or et grenats (troisième quart du 7e siècle), est l’une des cinq seules du genre jamais trouvées en Grande-Bretagne et l’identifie comme l’une des premières converties d’Angleterre au christianisme et comme membre de l’aristocratie sinon de la royauté. L’exemple le plus connu d’une telle croix a été trouvé dans le cercueil de St Cuthbert.

    En 597 après JC, le pape envoya saint Augustin en Angleterre en mission pour convertir les rois païens anglo-saxons, un processus qui se poursuivit pendant de nombreuses décennies.

    Le Dr Leggett a déclaré: “Elle devait savoir qu’elle était importante et elle devait le porter sur ses épaules. Ses résultats isotopiques correspondent à ceux de deux autres femmes qui ont été enterrées de la même manière sur des lits à cette époque dans le Cambridgeshire.

    “Il semble donc qu’elle faisait partie d’un groupe d’élite de femmes qui ont probablement voyagé d’Europe continentale, très probablement d’Allemagne, au 7e siècle, mais ils restent un peu mystérieux. Étaient-elles des épouses politiques ou peut-être des épouses du Christ ? Le fait que son régime alimentaire ait changé une fois qu’elle est arrivée en Angleterre suggère que son mode de vie a peut-être changé de manière assez significative.”

    Le Dr Sam Lucy, spécialiste des sépultures anglo-saxonnes du Newnham College de Cambridge, qui a publié les fouilles anglo-saxonnes de Trumpington **, a déclaré:

    “Ce sont des découvertes intrigantes, et il est merveilleux de voir cette recherche collaborative s’ajouter à nos connaissances sur cette période. La combinaison des nouveaux résultats isotopiques avec les recherches d’Emma Brownlee sur les enterrements de lits européens semble vraiment suggérer le mouvement d’un petit groupe de jeunes élites. femmes d’une région montagneuse d’Europe continentale à la région de Cambridge dans le troisième quart du VIIe siècle.

    “Le sud de l’Allemagne est une possibilité distincte en raison de la tradition d’inhumation au lit qui y est connue. Étant donné l’association de plus en plus certaine entre l’inhumation au lit, ces bijoux en forme de croix, et le christianisme anglo-saxon primitif, il est possible que leur mouvement soit lié à des réseaux paneuropéens. de femmes d’élite fortement impliquées dans l’Église primitive.

    Le Dr Jody Joy, co-commissaire de l’exposition, a déclaré: “L’histoire de cette jeune femme va au cœur même de ce qu’est notre exposition – de nouvelles recherches rendant visible la vie des gens à des moments charnières de l’histoire du Cambridgeshire. MAA détient l’une des collections les plus importantes de Grande-Bretagne sur l’archéologie du haut Moyen Âge et l’inhumation du lit de Trumpington est si importante. Il semble qu’elle ait encore beaucoup à nous apprendre.

    Dans l’exposition, la “Trumpington Cross” sera exposée avec les délicates épingles en or et grenat reliées par une chaîne en or, qui ont été trouvées près du cou de l’adolescent. Ces épingles fixaient probablement un long voile à un vêtement extérieur en lin fin. Les épingles auraient capté la lumière lors de son déplacement. La tête de lit décorative du lit funéraire sera également exposée.

    * L’image et les artefacts de l’enterrement de la mystérieuse femme – découverts en 2012 par l’unité archéologique de Cambridge à Trumpington Meadows à la limite sud de Cambridge – y compris sa célèbre croix seront dévoilés dans une nouvelle exposition majeure au Musée d’archéologie et d’anthropologie de Cambridge (MAA ). ‘Sous nos pieds : Archéologie de la région de Cambridge’ se déroulera du 21St Juin au 14e avril 2024.

    **C. Evans, S. Lucy et R. Patten, Riversides: tumulus néolithiques, une tombe à bécher, sépultures et établissements anglo-saxons de l’âge du fer à Trumpington, Cambridge (2018); et S. Lucy, ‘La Croix de Trumpington en contexte’, Angleterre anglo-saxonne (2016).

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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