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Leçons de durabilité, d’évolution et d’adaptation humaine – avec l’aimable autorisation de l’Holocène –


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    L’abri sous roche d’El Gigante, dans l’ouest du Honduras, fait partie d’une poignée de sites archéologiques des Amériques qui contiennent des vestiges botaniques bien conservés couvrant les 11 000 dernières années. Considéré comme l’un des sites archéologiques les plus importants découverts en Amérique centrale au cours des 40 dernières années, El Gigante a récemment été nommé site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

    “Aucun autre endroit ne montre aussi clairement qu’El Gigante”, déclarent les documents de l’UNESCO sur la valeur universelle du site, “le caractère dynamique des sociétés de chasseurs-cueilleurs et leur mode de vie adaptatif dans les hautes terres d’Amérique centrale et en Méso-Amérique au cours de la Holocène ancien et moyen.”

    Maintenant, les anthropologues Douglas Kennett et Amber VanDerwarker de l’UC Santa Barbara, le post-doctorant de l’UCSB Richard George et ses collègues de plusieurs institutions ont fouillé et analysé des macrofossiles botaniques – tels que des épis de maïs, des graines ou des écorces d’avocat – d’El Gigante à l’aide de technologies modernes. Leurs résultats sont publiés dans la revue PLOS ONE.

    “Notre travail à El Gigante démontre que l’utilisation et la gestion précoces des cultures arbustives comme l’avocatier sauvage et les pruniers il y a au moins 11 000 ans”, a déclaré Kennett, “ont ouvert la voie au développement de systèmes ultérieurs d’aboriculture qui, lorsqu’ils sont combinés avec le champ la culture du maïs, des haricots et des courges, a alimenté la croissance de la population humaine, le développement de villages agricoles sédentaires et les premiers centres urbains en Mésoamérique il y a 3 000 ans.”

    L’étude fournit une mise à jour majeure de la chronologie de l’utilisation des arbres et des grandes cultures évidente dans le El Gigante avec 375 dates au radiocarbone, constatant que les fruits des arbres et les courges sont apparus tôt, il y a environ 11 000 ans, la plupart des autres grandes cultures apparaissant plus tard dans le temps — le maïs il y a environ 4 500 ans, les haricots il y a environ 2 200 ans. L’accent initial mis sur les fruits d’arbres et les courges, a noté Kennett, est cohérent avec le partenariat coévolutif précoce avec les humains en tant que disperseurs de graines à la suite de l’extinction de la mégafaune en Amérique centrale. Les cultures arbustives ont prédominé pendant une grande partie de l’Holocène, et il y a eu un changement global vers les cultures de plein champ il y a 4 000 ans, largement motivé par une dépendance accrue à la culture du maïs.

    “La transition vers l’agriculture est l’une des transformations les plus importantes de l’histoire environnementale et culturelle de notre Terre”, a déclaré Kennett. “La domestication des plantes et des animaux dans de multiples centres indépendants dans le monde a entraîné une transition démographique majeure dans les populations humaines qui a alimenté la transition vers des formes d’agriculture plus intensives au cours des 10 000 dernières années. L’agriculture a également fourni la base économique de l’urbanisme et du développement de l’État. institutions après 5 000 ans dans bon nombre de ces mêmes régions. »

    Les matériaux botaniques d’El Gigante, remarquablement bien conservés, reflètent la transition de la recherche de nourriture à l’agriculture, offrant un aperçu rare des premières stratégies de recherche de nourriture et des changements dans la subsistance. Unique dans son emplacement le long de la périphérie sud de la Méso-Amérique, et pour son altitude inférieure à celle des grottes sèches du centre du Mexique, notent les auteurs, El Gigante sert d’archive macrobotanique pour les interactions et le flux de plantes domestiquées entre la Méso-Amérique, l’Amérique centrale et le Sud. Amérique. Plus largement encore, il permet aux chercheurs d’examiner les processus évolutifs et démographiques à long terme impliqués dans la domestication de multiples cultures arbustives et de plein champ.

    « La qualité de la préservation des plantes à El Gigante est tout simplement inégalée, ce qui nous permet de mieux comprendre comment les anciens Honduriens géraient leurs forêts, domestiquaient une variété d’espèces végétales et intensifiaient leur culture de ressources clés au cours des millénaires », a déclaré VanDerwarker. “Ce qui semble clair, c’est que les pratiques de gestion forestière et de culture sur le terrain étaient étroitement liées et ont évolué en tandem.”

    Et là-dedans, a ajouté Kennett, certaines leçons pour la société moderne peuvent être déduites.

    “Notre travail montre que différents types de systèmes agricoles ont soutenu les populations humaines en Amérique centrale et que certains étaient plus durables que d’autres”, a-t-il déclaré. “La gestion forestière et l’arboriculture ont persisté pendant des milliers d’années avant d’être éclipsées en importance par l’expansion de la culture du maïs il y a 4 000 ans. Les archives archéologiques fournissent des archives de l’adaptation humaine qui doivent être considérées dans le contexte de l’altération anthropique du climat de notre Terre. aujourd’hui. Ces archives anciennes pourraient aider les agriculteurs ruraux d’Amérique centrale à s’adapter aux conditions changeantes du futur.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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