En moyenne, un Afro-Américain né au hasard entre 1960 et 1965 a environ 300 ancêtres africains et 50 européens remontant à 1619, selon les chercheurs –


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    De nombreux Américains peuvent retracer certaines lignes de leur arbre généalogique jusqu’aux années 1600. Cependant, les Afro-Américains descendants d’Africains réduits en esclavage, qui ont commencé à arriver en Amérique du Nord en 1619, manquent d’informations ancestrales couvrant plusieurs siècles.

    Une nouvelle étude de l’USC et de Stanford, récemment publiée dans La génétiquedonne un aperçu de qui occupe ces branches manquantes des arbres généalogiques – et donne un aperçu du nombre de branches.

    “L’esclavage n’existait pas il y a plusieurs générations, donc ma famille raconte encore des histoires sur nos ancêtres esclaves, comme qui ils étaient et, dans mon cas, comment nous nous sommes retrouvés aussi légers que nous le sommes”, a déclaré le premier auteur Jazlyn Mooney, l’assistant Gabilan. Professeur de biologie quantitative et computationnelle à l’USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences. “Mais ce ne sont que des histoires et c’est ce qu’il reste à la plupart des Afro-Américains. Nous n’avons ni archives ni chiffres. Il n’y a pas de données tangibles.”

    Pour Mooney, l’étude met en lumière son ascendance personnelle. “Il est assez facile de retracer le côté de la famille de ma mère jusqu’au début des années 1500”, a déclaré Mooney, notant que la famille de sa mère remonte à l’expulsion médiévale des Juifs d’Espagne et fait partie d’une communauté qui est venue au Nouveau-Mexique en les années 1600. “Mais mon père est afro-américain. Et dans ce cas, très vite, nous ne sommes plus en mesure de retracer quoi que ce soit à cause du manque de registres généalogiques.”

    C’est parce que les Afro-Américains réduits en esclavage étaient rarement inclus dans les registres officiels. Le recensement fédéral de 1870 a enregistré par leur nom les Afro-Américains autrefois réduits en esclavage, et bien qu’il s’agisse d’un outil essentiel pour la recherche généalogique, de nombreux Afro-Américains ne sont toujours pas en mesure de retracer les membres de leur famille jusqu’à ou au-delà de ce document.

    Cette étude aide à remplir ces espaces vides le long de l’arbre généalogique typique d’un Afro-Américain. En utilisant des méthodes de calcul informées par des données génétiques, les chercheurs estiment qu’un Afro-Américain né au hasard entre 1960 et 1965 descend, en moyenne, de 314 ancêtres africains et 51 européens remontant à 1619. “Le contour approximatif des arbres généalogiques afro-américains est bien -connu. Il y a beaucoup d’Africains réduits en esclavage, ainsi que quelques Européens. Mais combien ? L’étude pose une nouvelle question et donne quelques estimations”, a déclaré Mooney.

    Bien que la recherche ne révèle pas précisément qui étaient les individus africains et européens, les archives historiques peuvent fournir un scénario général. Par exemple, de nombreux ancêtres européens apparaissent dans l’arbre généalogique à l’époque de l’esclavage, une période marquée par la violence sexuelle et l’exploitation des femmes asservies. De plus, de nombreux ancêtres africains – introuvables grâce à des documents écrits – sont des personnes qui ont survécu au meurtrier passage du milieu de la traite transatlantique des esclaves, emprisonnés et entassés dans des navires négriers pour des voyages pouvant durer jusqu’à 80 jours.

    Pour mener l’étude, les chercheurs ont créé un modèle de 14 générations divisé en trois périodes :

    • La première période, 1619-1808, comprend la fondation de la population afro-américaine, avec une population formée d’Africains et d’Européens.
    • La deuxième période, 1808-1865, est marquée par la fin de l’importation légale de captifs africains réduits en esclavage aux États-Unis. Le nombre de nouveaux ancêtres africains diminue fortement et la population afro-américaine continue de croître avec la poursuite des contributions des Européens et des Européens américains.
    • La troisième période, 1865-1965, commence avec la fin de l’esclavage légal et se poursuit pour de nombreux Afro-Américains vivant aujourd’hui. La fin de l’esclavage légal s’accompagne d’une réduction des contributions des sources européennes et européennes-américaines ; les contributions des sources africaines restent faibles en raison de la faible immigration.

    “C’est une méthode puissante”, a déclaré le co-auteur Noah Rosenberg de Stanford. “Les études d’ascendance génétique se concentrent généralement sur le regroupement des génomes de personnes vivantes. L’approche ici est différente. L’ascendance est modélisée avec un sens explicite de descendance généalogique au fil du temps.”

    L’étude note également que certains des célèbres Afro-Américains dont les généalogies ont été rendues publiques, comme Michelle Obama, sont nés au cours de la période 1960-1965.

    “Il était utile de penser à ces personnes bien connues”, a déclaré Mooney.

    Mooney a déclaré qu’elle et ses collègues travaillent sur un modèle informatique qui décomposera les chiffres en leurs composantes masculines et féminines, ce qui pourrait ajouter plus de contexte à l’histoire de la population afro-américaine.

    “Nous pourrions également explorer l’ajout de différents composants d’ascendance”, a déclaré Mooney. “Par exemple, certaines personnes afro-américaines ont une ascendance amérindienne. Cela pourrait également être étudié.”

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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