Un risque de suicide considérable pour les adolescents LGBT

Une étude suggère que le risque de suicide est considérable chez les adolescents de la communauté LGBT par rapport aux homologues hétérosexuels. Mais l’étude est limitée dans la taille de l’échantillon, mais également sur une analyse qui n’inclut pas tous les membres de cette communauté.


Une étude suggère que le risque de suicide est considérable chez les adolescents de la communauté LGBT par rapport aux homologues hétérosexuels. Mais l'étude est limitée dans la taille de l'échantillon, mais également sur une analyse qui n'inclut pas tous les membres de cette communauté.

Selon des recherches de l’Université de Pennsylvanie, de l’Université de Californie à San Diego et de l’Université d’État de San Diego, les adolescents qui s’identifient comme , , bisexuels ou transgenre sont beaucoup plus susceptibles d’envisager, de planifier ou de tenter le suicide que leurs homologues hétérosexuels dans une étude publiée dans le Journal de l’American Medical Association.1

Plus précisément, sur un échantillon national représentatif de 15 624 participants d’âge scolaire, 40 % des adolescents appartenant à une minorité sexuelle considéraient sérieusement le suicide comparativement à 15 % de leurs homologues hétérosexuels. Près d’un quart a tenté de se suicider contre environ 6 % de ceux qui étaient dans la majorité sexuelle.

Le constat le plus stupéfiant est de découvrir la popularité de ces comportements à risque de dans la communauté adolescente LGBT selon Theodore L. Caputi de la Penn’s Wharton School. La recherche a montré que les comportements à risque de suicide sont un indicateur de détresse extrême.

La recherche de Caputi se concentre principalement sur les troubles liés à la consommation de substances comme l’épidémie d’opiacés et l’usage de drogues chez les adolescents. Au cours d’un programme d’été de recherche de premier cycle de Wharton, alors qu’il étudiait l’intersection des groupes minoritaires, de la toxicomanie et des troubles mentaux, il a remarqué une lacune dans la littérature. J’ai étudié le lien entre le risque de suicide et les adolescents qui s’identifient comme des minorités sexuelles. En particulier, ces résultats étaient si frappants qu’il était clair que ces travaux pourraient avoir un impact réel sur la politique.

Il a fait équipe avec Davey Smith, professeur à l’école de médecine UC San Diego et John Ayers, professeur agrégé adjoint à l’École supérieure de santé publique de l’État de San Diego. Le trio a commencé à analyser profondément les données de l’Enquête nationale sur les risques comportementaux de la jeunesse administrée du CDC.

Cette enquête, qui a débuté en 1990 et qui a été récemment terminée en 2015, interroge les élèves du secondaire sur leur comportement dans divers domaines allant du tabagisme à l’exercice. Il devient spécifique sur des sujets comme le port d’armes à feu et le cyber-harcèlement, la consommation d’alcool et le suicide. Pour cette recherche, cette dernière catégorie a suscité la réflexion, en particulier les questions liées aux pensées et actions suicidaires.

Pour analyser les données, Caputi et ses collègues ont utilisé une nouvelle méthodologie axée sur les ratios de risques plutôt que sur les rapports de cotes. Les chercheurs ont montré la probabilité d’un lien entre les groupes de minorités sexuelles et le risque de suicide, puis ils ont comparé les groupes hétérosexuels concernés. Ils se sont également concentrés sur les adolescents, un sous-ensemble rarement exploré auparavant dans ce contexte.

L’équipe a remarqué plusieurs tendances importantes. Les adolescentes sexuelles minoritaires montrent globalement une prévalence absolue plus élevée des comportements suicidaires, mais quand les chercheurs ont intégré les statistiques des hétérosexuels, alors les hommes appartenant à une minorité sexuelle présentaient un risque plus élevé. Les hommes LGBT étaient presque 5 fois plus susceptibles d’avoir envisagé le suicide par rapport aux hommes hétérosexuels du même groupe d’âge.

Une autre tendance est apparue, l’une étant liée aux adolescents qui s’identifient comme étant bisexuels. Près d’un tiers de ce groupe a déclaré avoir tenté de se suicider au cours des 12 derniers mois et 46 % l’avaient envisagé. Des recherches antérieures ont révélé que les adolescents bisexuels en particulier éprouvent une grande détresse parce que certaines personnes rejettent cette orientation sexuelle.

Il y a clairement des différences dans la façon dont les adolescents, appartenant à une minorité sexuelle, vivent dans le monde selon Caputi. Les facteurs de stress externes comme la stigmatisation et l’isolement sont des facteurs contributifs importants et ceux qui pèsent sur les membres de ces communautés à haut risque.

Même si les chercheurs reconnaissent certaines limites de l’étude, par exemple, un manque de données sur les personnes transgenres et seulement un taux de réponse de 60 % à l’enquête, ils espèrent que leurs résultats attirent l’attention sur la gravité de ce problème des décideurs, des membres de la communauté, des éducateurs et des cliniciens. Si les gens pensent au suicide et que leurs tentatives ne réussissent pas, cela ne signifie pas que nous avons gagné selon Caputi. L’objectif est de diminuer les facteurs de stress qui poussent les adolescents LGBT à envisager le suicide et nous espérons que notre étude inspirera des changements sociaux et politiques qui mèneront à une vie plus heureuse et plus saine pour les adolescents LGBT.

Sources

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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