Pourquoi l’arnaque nigériane est-elle encore efficace ?

Avec la fraude à la crypto-monnaie et les escroqueries fiscales qui font la une des médias, je pensais que les systèmes des arnaques nigérianes étaient une chose du passé, semblable aux jours passés où un escroc pourrait vous proposer de vous vendre le pont de Brooklyn. On pourrait se demander pourquoi une arnaque, aussi grossière, continue de nous tromper.


Avec la fraude à la crypto-monnaie et les escroqueries fiscales qui font la une des médias, je pensais que les systèmes des arnaques nigérianes étaient une chose du passé, semblable aux jours passés où un escroc pourrait vous proposer de vous vendre le pont de Brooklyn. On pourrait se demander pourquoi une arnaque, aussi grossière, continue de nous tromper.

J’ai donc été surpris de découvrir récemment un article sur Maria Grette, une divorcée suédoise âgée de 62 ans.1 Elle avait mis en place un profil de rencontre et elle a reçu un message d’un Danois de 58 ans nommé Johnny qui travaillait comme ingénieur aux États-Unis. Ils ont commencé leur correspondance, en commençant à discuter au téléphone et une relation s’est épanouie. Son nouvel amour a eu un fils qui étudiait dans une université en Angleterre et l’homme a lui dit qu’il cherchait à prendre sa retraite en Suède. Ils ont pris des dispositions pour un voyage pour se rencontrer en personne. Mais avant de se rendre en Europe, Johnny devait faire un voyage au Nigeria pour un entretien d’embauche.

C’est là que les événements ont pris un tournant inattendu.

Maria a reçu un appel désespéré de Johnny. Lui et son fils avaient été agressés, le fils avait reçu une balle dans la tête et ils se trouvaient dans un hôpital de Lagos sans argent et sans papiers d’identité. Ils avaient désespérément besoin de fonds transférés dans son compte bancaire britannique pour payer les frais médicaux et d’un avocat et Maria s’est précipitée pour envoyer l’argent.

Plusieurs milliers d’euros plus tard, elle a réalisé qu’elle avait été arnaquée.

En tant que psychologue, j’ai été frappé par la ténacité de cette arnaque et d’autres qui sont similaires. Je voulais savoir comment ils fonctionnent et quelles sont les tendances psychologiques exploitées par les escrocs nigérians pour pouvoir continuer à tromper les gens jusqu’à aujourd’hui.

Les nombreuses saveurs des arnaques 419

Les arnaques du prince nigérian sont également connues sous le nom d’arnaques 419, une référence au Code pénal nigérian qui les sanctionne.2 Ils sont notoirement difficiles à poursuivre pour les autorités nigérianes et étrangères. Les victimes ont souvent trop honte pour aller en justice, et même quand elles le font, la piste se refroidit rapidement.

Dans ses premières incarnations, l’ impliquait que quelqu’un prétendait être un prince nigérian envoyant un courriel à une cible, disant qu’il avait désespérément besoin d’aide pour sortir de la richesse de son pays. Tout ce qu’il fallait faire était de fournir un numéro de compte bancaire ou envoyer des frais de traitement à l’étranger pour aider le prince à sortir du pays, et ensuite il montrerait sa gratitude avec une récompense généreuse.

Ces escroqueries semblent avoir commencé au Nigeria, mais elles peuvent désormais venir de presque n’importe où. Des personnes se présentant comme des fonctionnaires du gouvernement syrien sont l’un des favoris de nos jours.3 Néanmoins, le surnom Prince nigérien persiste.

Mais les arnaques 419 modernes peuvent impliquer des sites de rencontre, comme celui qui a piégé Maria Grette. Parmi les stratagèmes communs, on a les riches orphelins qui prétendent avoir besoin d’un parrain adulte, les gagnants de loterie disant qu’ils sont tenus de partager leurs gains avec d’autres et les héritages dans les banques en raison de la guerre civile.4

La journaliste Erika Eichelberger a passé du temps avec des escrocs nigérians en 2014.5 Elle les a trouvés étonnamment accessibles. Elle a écrit que la plupart des escrocs avaient tendance à être des gens ordinaires, comme des étudiants universitaires ou des gens qui travaillaient pour un salaire de misère. Ces personnes ont découvert qu’ils pouvaient gagner beaucoup plus d’argent, jusqu’à 60 000 dollars par année avec leurs arnaques.

Dans la plupart des cas, après avoir établi une connexion et cultivé une relation, les escrocs finissent par persuader leurs cibles de fournir leur compte bancaire ou des informations de carte de crédit. Ils préfèrent cibler des hommes et des femmes veuves de 45 à 75 ans.6 L’idée de ces profils est que c’est une population, démographique parlant, qui est le plus susceptible d’avoir de l’argent et de se sentir seul. En d’autres termes, des cibles faciles.

Exploiter les vulnérabilités humaines

Avec toutes les avancées récentes en matière de sécurité informatique et de logiciels antivirus, nous pourrions penser que nous sommes immunisés contre ces arnaques. Mais les arnaques 419 n’exploitent pas les vulnérabilités technologiques, mais humaines.7

Nous n’avons pas évolué pour vivre dans un monde d’étrangers. Nos cerveaux sont câblés pour vivre dans des tribus relativement petites dans lesquelles le caractère de chacun et le comportement passé sont bien connu.8 Pour cette raison, nous attribuons souvent des qualités à quelqu’un que nous n’avons jamais rencontré en personne, mais avec lequel nous avons correspondu. Les relations, et la confiance, peuvent se former rapidement par courrier électronique et les médias sociaux. Nous sommes des proies faciles à cause de cette naïveté inhérente.

En outre, nous avons un optimisme irréaliste sur notre propre avenir, nos notes seront meilleures au semestre prochain, nous aurons un nouveau travail qui sera beaucoup mieux que l’ancien et notre prochaine relation sera celle qui durera pour toujours.9

Et la recherche montre que nous surestimons constamment nos connaissances, nos compétences, notre intelligence et notre fibre morale.10 11 En d’autres termes, nous croyons vraiment que nous sommes intelligents et que de belles choses sont susceptibles de nous arriver. La bonne fortune, qui nous est offerte par le prince nigérien, ne semble peut-être pas si farfelue après tout.

Ensuite, il y a les méthodes des escrocs. Ils utilisent la technique du pied dans la porte, une petite demande inoffensive, pour attirer leurs cibles.12 Un pied dans la porte peut-être aussi anodin que de demander conseil sur ce qu’il faut voir en vacances dans le pays d’origine de la cible. Quand les victimes commencent à accepter, alors elles commencent à se percevoir comme quelqu’un qui fournit de l’aide. Grâce à une série de petits pas, on commence par donner de petites choses, qui ne coutent rien et on ne se rend compte qu’on leur a donné les clefs de son coffre-fort.

Difficile d’admettre une mauvaise décision

Des études ont montré qu’une fois que les gens s’engagent publiquement à suivre une ligne de conduite, il est peu probable qu’ils reviennent en arrière, même lorsque les circonstances changent.13 D’autres études ont montré que les gens semblent avoir une envie irrésistible d’intensifier leurs engagements envers de mauvaises décisions.14

Le fait de changer de cap est cognitivement difficile parce que non seulement c’est une admission d’une mauvaise décision, mais aussi l’abandon de tout espoir de récupérer nos pertes. Donc, une fois que quelqu’un investit de l’argent dans quelque chose de risqué, que ce soit un système pyramidal ou un tour au casino, alors ils peuvent continuer à dépenser beaucoup d’argent après parce que cela semble être la seule façon de récupérer quelque chose.

Est-ce ce qui est arrivé à Maria Grette ?

Dans un événement remarquable, elle a finalement retrouvé l’homme de 24 ans qui avait prétendu être Johnny et elle s’est rendue au Nigeria pour le rencontrer. Incroyable, mais vrai, ils ont formé une véritable amitié et Grette a fini par donner une aide financière à Johnny afin qu’il puisse terminer un diplôme dans une université américaine.

Et non, Johnny n’a jamais rendu l’argent, son escroquerie s’est avérée être meilleure que ce qu’il aurait pu imaginer.

Traduction d’un article sur The Conversation par Frank T. McAndrew, professeur de au Knox College.

Sources

1.
I went to Nigeria to meet the man who scammed me. bbc.com. https://www.bbc.com/news/world-africa-37632259. Published August 3, 2018. Accessed August 3, 2018.
2.
Isacenkova J, Thonnard O, Costin A, Francillon A, Balzarotti D. Inside the scam jungle: a closer look at 419 scam email operations. E. 2014;2014(1). doi:10.1186/1687-417x-2014-4
3.
In Online Scams, New Nigerian Prince Is a Syrian Government Official. Foreign Policy. https://foreignpolicy.com/2014/03/13/in-online-scams-new-nigerian-prince-is-a-syrian-government-official/. Published August 3, 2018. Accessed August 3, 2018.
4.
Nigerian scams. Australian Competition and Consumer Commission. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/unexpected-money/nigerian-scams. Published May 14, 2015. Accessed August 3, 2018.
5.
What I learned hanging out with Nigerian email scammers. Mother Jones. https://www.motherjones.com/politics/2014/03/what-i-learned-from-nigerian-scammers/. Published March 20, 2014. Accessed August 3, 2018.
6.
Schlesinger, Andrea Day J. Watch out, Nigerian con artists no longer hide behind princes in an attempt to steal your cash. CNBC. https://www.cnbc.com/2017/10/18/nigerian-con-artists-have-new-ways-theyre-using-to-steal-your-cash.html. Published October 17, 2017. Accessed August 3, 2018.
7.
Mansfield-Devine S. Bad behaviour: exploiting human weaknesses. C. 2017;2017(1):17-20. doi:10.1016/s1361-3723(17)30008-8
8.
Can Gossip be good? docs.wixstatic.com. http://docs.wixstatic.com/ugd/a6ef2a_82a943eeb765498ebf5e67c874a0cc06.pdf. Published August 3, 2018. Accessed August 3, 2018.
9.
Jefferson A, Bortolotti L, Kuzmanovic B. What is unrealistic optimism? Conscious Cogn. 2017;50:3-11. [PubMed]
10.
Overconfidence. psychology.iresearchnet.com. http://psychology.iresearchnet.com/social-psychology/decision-making/overconfidence/. Published August 3, 2018. Accessed August 3, 2018.
11.
The Overconfidence Effect. Psychology Today. https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-art-thinking-clearly/201306/the-overconfidence-effect. Published August 3, 2018. Accessed August 3, 2018.
12.
Foot-in-the-Door As A Persuasive Technique. psychologistworld.com. https://www.psychologistworld.com/behavior/compliance/strategies/foot-in-door-technique. Published January 13, 2017. Accessed August 3, 2018.
13.
Low-Balling As A Persuasive Compliance Strategy. psychologistworld.com. https://www.psychologistworld.com/behavior/compliance/strategies/low-ball-technique. Published January 30, 2017. Accessed August 3, 2018.
14.
The Escalation of Commitment to a Failing Course of Action: Toward Theoretical Progress on JSTOR . jstor.org. https://www.jstor.org/stable/258647?seq=1#page_scan_tab_contents. Published August 3, 2018. Accessed August 3, 2018.
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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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