Un jeune sur trois déclare s’être senti plus heureux pendant le confinement


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  • Selon des chercheurs des universités de Cambridge et d’Oxford, un jeune sur trois déclare que sa santé mentale et son bien-être se sont améliorés pendant les mesures de confinement liées au COVID-19, avec des facteurs contributifs potentiels tels que se sentir moins seul, éviter l’intimidation et dormir davantage et faire plus d’exercice.

    Alors que la pandémie de COVID-19 balayait le monde, de nombreux pays ont imposé des mesures de confinement strictes, les lieux de travail et les entreprises fermant et les gens étant contraints de rester chez eux. Les mesures comprenaient également des fermetures d’écoles, à l’exception des jeunes dont les parents étaient classés comme travailleurs essentiels et ceux considérés comme «vulnérables», par exemple les enfants pris en charge par les services sociaux et ceux dont les familles ou les situations sociales étaient jugées préoccupantes par les écoles.

    Plusieurs études ont rapporté que le confinement avait un impact négatif sur la santé mentale et le bien-être des jeunes, mais cet effet n’a pas été signalé de manière uniforme, un certain nombre d’études suggérant que certains jeunes auraient pu bénéficier du confinement.

    Emma Soneson, doctorante et boursière Gates au département de psychiatrie de l’Université de Cambridge, a déclaré: « Le récit commun selon lequel la pandémie a eu des effets extrêmement négatifs sur la vie des enfants et des jeunes pourrait ne pas raconter toute l’histoire. En fait , il semble qu’un nombre important d’enfants et de jeunes aient pu ressentir ce qu’ils pensaient être une amélioration de leur bien-être lors du premier confinement national de 2020.

    « Après avoir entendu des patients dans notre pratique clinique et de manière informelle de plusieurs parents et jeunes qu’ils pensaient que le confinement était bénéfique pour leur santé mentale ou celle de leur enfant, nous avons décidé d’examiner cette tendance. »

    Mme Soneson et ses collègues ont exploré cette question à l’aide de l’OxWell Student Survey, une vaste enquête en milieu scolaire auprès d’élèves âgés de huit à 18 ans vivant en Angleterre. Plus de 17 000 étudiants ont participé à l’enquête de juin/juillet 2020, à la fin du premier confinement national, répondant à des questions sur leurs expériences de la pandémie, de l’école, de la vie familiale et des relations, entre autres. Les résultats de leurs recherches ont été publiés dans Psychiatrie européenne de l’enfant et de l’adolescent.

    L’équipe a constaté qu’un étudiant sur trois pensait que son bien-être mental s’était amélioré lors du premier confinement. En fait, un nombre presque identique d’élèves appartenait à chacune des trois catégories : leur bien-être mental s’était amélioré ; il n’y avait eu aucun changement; ou ils avaient connu une détérioration de leur bien-être.

    Les proportions les plus élevées d’élèves qui ont signalé une amélioration de leur bien-être mental étaient parmi ceux qui étaient à l’école tous les jours (39 %) et la plupart des jours (35 %), tandis que la proportion la plus élevée d’élèves qui ont déclaré un moins bon bien-être étaient ceux qui n’y ont assisté qu’une ou deux fois ( 39 %).

    Les élèves qui estimaient avoir eu un meilleur bien-être pendant le confinement étaient plus susceptibles que leurs pairs de signaler des expériences positives de confinement à l’école, à la maison, dans les relations et dans le mode de vie. Par exemple, par rapport à leurs pairs, un plus grand pourcentage d’élèves déclarant un meilleur bien-être ont également signalé une diminution de l’intimidation, une amélioration des relations avec les amis et la famille, moins de solitude, une meilleure gestion du travail scolaire, plus de sommeil et plus d’exercice pendant le confinement par rapport à avant.

    Le professeur Peter Jones, également du département de psychiatrie de l’Université de Cambridge, a déclaré: « Ce que nous avons vu est un mélange complexe de facteurs qui affectent si la santé mentale et le bien-être d’un enfant ont été affectés par le verrouillage. Ceux-ci vont de leur santé mentale avant la pandémie jusqu’à leurs relations avec leurs familles et leurs pairs, et leurs attitudes envers l’école. »

    Alors que des études précédentes ont rapporté que les jeunes s’inquiétaient de l’impact du confinement sur les amitiés, près de la moitié de ceux qui ont déclaré avoir amélioré leur bien-être mental dans cette nouvelle étude ont déclaré se sentir moins laissés pour compte et seuls et avoir de meilleures relations avec leurs amis et leur famille. Cela peut être dû en partie au fait que l’accès aux formes numériques d’interaction sociale peut atténuer les effets négatifs d’un contact en face à face réduit. Avec de nombreux parents et soignants à la maison, il y avait aussi un potentiel d’amélioration des relations familiales.

    L’intimidation est un aspect spécifique des relations entre pairs qui a changé pendant la pandémie. Les chercheurs ont constaté que la plupart des jeunes qui avaient été victimes d’intimidation au cours de l’année écoulée ont déclaré que l’intimidation avait diminué. La proportion de ceux qui ont déclaré avoir été moins harcelés qu’avant le confinement était plus élevée pour ceux qui ont signalé une amélioration de leur bien-être (92 %) que pour ceux qui ont signalé aucun changement (83 %) ou une détérioration de leur bien-être (81 %).

    Pour environ la moitié des jeunes qui ont signalé une amélioration de leur bien-être mental, le confinement était associé à des améliorations du sommeil et de l’exercice – par exemple, 49 % de ceux qui ont signalé une amélioration de leur bien-être mental ont déclaré dormir davantage, contre 30 % de ceux qui n’ont signalé aucun changement. et 19 % de ceux qui ont signalé une détérioration.

    Les relations familiales ont aussi clairement joué un rôle : la proportion d’élèves qui ont déclaré s’entendre mieux avec les membres du ménage qu’avant le confinement était plus élevée pour le groupe qui a signalé une amélioration du bien-être mental (53 %) que pour les groupes qui n’ont signalé aucun changement (26 %) ou détérioration (21 %), avec un schéma similaire pour s’entendre avec les amis (41 %, 26 % et 27 % respectivement).

    Le professeur Mina Fazel du Département de psychiatrie de l’Université d’Oxford a déclaré: « Bien que la pandémie ait sans aucun doute eu des conséquences négatives pour beaucoup, il est important de garder à l’esprit que ce n’est pas le cas pour tous les enfants et les jeunes. Nous sommes intéressés dans la façon dont nous pouvons apprendre de ce groupe et déterminer si certains des changements peuvent être maintenus afin de promouvoir une meilleure santé mentale et un meilleur bien-être à l’avenir. »

    Certains des facteurs liés à l’école qui peuvent avoir influencé la façon dont un jeune a réagi au confinement comprennent : les possibilités accrues d’enseignement flexible et personnalisé qui encouragent différents styles d’apprentissage ; des classes plus petites et une attention plus ciblée des enseignants pour ceux qui fréquentent l’école; et des heures de réveil plus tardives et plus de liberté pendant la journée scolaire.

    La recherche a été soutenue par Gates Cambridge, le National Institute for Health Research, la Westminster Foundation et UK Research and Innovation.

    Emma Soneson est doctorante au Clare College de Cambridge.

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