Le plomb en tant que déterminant social du stress physiologique et du comportement chez l’enfant et l’adolescent


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  • Le plomb est un neurotoxique environnemental qui provoque des déficits neurocognitifs et des troubles cardiovasculaires et métaboliques. Elle affecte également de manière disproportionnée les communautés socialement défavorisées. L’association entre l’exposition au plomb et le QI des enfants a été bien étudiée, mais peu d’études ont examiné les effets du plomb dans le sang sur le stress physiologique et le comportement des enfants. Trois études de la University of Pennsylvania School of Nursing (Penn Nursing) ont mis en lumière la façon dont le plomb peut affecter le stress physiologique et le développement émotionnel/comportemental des enfants et des adolescents.

    Exposition au plomb et réponse au stress psychologique

    L’exposition au plomb pendant l’enfance et l’adolescence est associée à une foule d’effets néfastes qui persistent à l’âge adulte. Jusqu’à présent, cependant, peu d’études ont testé l’association entre l’exposition au plomb et la réponse au stress physiologique, qui en elle-même peut agir comme un précurseur et/ou un mécanisme sous-jacent des effets néfastes sur la santé.

    Une étude de Penn Nursing ajoute de nouvelles preuves suggérant que l’exposition au plomb dans la petite enfance est significativement associée à une variabilité dérégulée de la fréquence cardiaque lors d’une tâche de stress induite au début de l’adolescence, ce qui indique une réponse dérégulée au stress. Ces résultats ont des implications pour la santé cardiovasculaire et la croissance et le développement en général.

    « Les mécanismes biologiques qui sous-tendent la relation entre le plomb et la fonctionnalité de stress physiologique sont relativement inconnus », a déclaré la première auteure Olivia M. Halabicky, PhD, RN, qui a terminé ce travail en tant qu’étudiante au doctorat à Penn Nursing. Les réponses au stress dérégulées sont associées à une multitude de conséquences sur la santé, notamment des maladies cardiovasculaires et métaboliques, ainsi qu’une altération du développement neurologique et des résultats neurocognitifs de la cognition générale et d’ordre supérieur. « La compréhension de ces relations pourrait aider à développer des interventions pour cibler ce mécanisme biologique et ainsi réduire les effets nocifs de l’exposition au plomb pour les enfants les plus à risque », a déclaré l’auteur principal et chercheur principal Jianghong Liu, PhD, RN, FAAN, le Marjorie O. Professeur doté Rendell en transitions saines et directeur de faculté de la mineure en santé mondiale. Liu est également directeur du China Jintan Child Health Project, financé par les NIH, qui suit plus de 1 000 enfants à Jintan, en Chine, de la maternelle à l’adolescence, pour comprendre l’influence de l’exposition au plomb environnemental, de la nutrition et des facteurs psychosociaux sur leur comportement.

    L’article « Early Childhood Lead Exposure and Adolescent Heart Rate Variability: A Longitudinal Cohort Study » a été publié dans la revue Recherche environnementale et est disponible en ligne. Les co-auteurs incluent également Jennifer A. Pinto-Martin, PhD, MPH, de Penn Nursing, et Peggy Compton, PHD, RN, FAAN. Une étude similaire de Liu, publiée dans le Revue internationale d’hygiène et de santé en 2020, a enquêté sur les lacunes dans la compréhension des effets du plomb sur la fréquence cardiaque au repos.

    L’exposition au plomb explique la relation adversité-antisociale

    Dans une autre nouvelle enquête, Liu et des chercheurs collaboratifs ont récemment documenté que la plombémie chez les adolescents de Philadelphie âgés de 11 et 12 ans était positivement corrélée à la fois à plus d’adversité sociale et à un comportement d’extériorisation, et surtout que les niveaux de plomb dans le sang médiaient la relation adversité sociale-comportement d’extériorisation.

    « Ces découvertes ont des implications potentiellement importantes pour la santé publique et la réglementation environnementale ainsi que pour la compréhension des mécanismes biologiques qui lient l’inégalité sociale aux résultats de santé, en particulier chez les jeunes des zones urbaines à faible revenu », déclare Liu.

    Ces résultats soulignent également l’importance des déterminants sociaux et environnementaux de la santé des adolescents. Ils soulignent la nécessité d’atténuer les influences sociales néfastes et de surveiller l’exposition au plomb dans l’environnement des enfants afin de réduire la probabilité de développer des problèmes de comportements d’extériorisation, un facteur de risque de criminalité et une mobilité sociale plus faible plus tard dans la vie. L’article « Blood Lead Levels Mediate the Relationship Between Social Adversity and Child Externalizing Behavior » a été publié dans la revue Recherche environnementale et est disponible en ligne. Les coauteurs incluent Jill Portnoy et Presley McGarry, tous deux de l’Université du Massachusetts ; Adrian Raine, Margaret Gladieux et Aimin Chen de l’Université de Pennsylvanie.

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