Une pause sur les réseaux sociaux améliore la santé mentale, selon une étude


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  • Demander aux gens d’arrêter d’utiliser les médias sociaux pendant une semaine seulement pourrait entraîner des améliorations significatives de leur bien-être, de leur dépression et de leur anxiété et pourrait, à l’avenir, être recommandé comme moyen d’aider les gens à gérer leur santé mentale, selon les auteurs d’une nouvelle étude.

    L’étude, menée par une équipe de chercheurs de l’Université de Bath (Royaume-Uni), a étudié les effets sur la santé mentale d’une pause d’une semaine sur les réseaux sociaux. Pour certains participants à l’étude, cela impliquait de libérer environ neuf heures de leur semaine qui auraient autrement été consacrées à faire défiler Instagram, Facebook, Twitter et TikTok.

    Leurs résultats — publiés aujourd’hui (vendredi 6 mai 2022) dans la revue américaine Cyberpsychologie, comportement et réseaux sociaux — suggèrent qu’une seule semaine d’absence sur les réseaux sociaux a amélioré le niveau de bien-être général des individus, ainsi que réduit les symptômes de dépression et d’anxiété.

    Pour l’étude, les chercheurs ont réparti au hasard 154 personnes âgées de 18 à 72 ans qui utilisaient les médias sociaux tous les jours dans un groupe d’intervention, où on leur a demandé d’arrêter d’utiliser tous les médias sociaux pendant une semaine ou un groupe témoin, où ils pouvaient continuer à faire défiler comme d’habitude. Au début de l’étude, des scores de base pour l’anxiété, la dépression et le bien-être ont été pris.

    Les participants ont déclaré passer en moyenne 8 heures par semaine sur les réseaux sociaux au début de l’étude. Une semaine plus tard, les participants à qui on a demandé de prendre la pause d’une semaine ont présenté des améliorations significatives en matière de bien-être, de dépression et d’anxiété par rapport à ceux qui ont continué à utiliser les médias sociaux, ce qui suggère un avantage à court terme.

    Les participants invités à faire une pause d’une semaine ont déclaré avoir utilisé les médias sociaux pendant une moyenne de 21 minutes, contre une moyenne de sept heures pour ceux du groupe témoin. Des statistiques d’utilisation des écrans ont été fournies pour vérifier que les individus avaient respecté la pause.

    Chercheur principal du département de la santé de Bath, le Dr Jeff Lambert explique : « Le défilement des médias sociaux est si omniprésent que beaucoup d’entre nous le font presque sans réfléchir à partir du moment où nous nous réveillons jusqu’au moment où nous fermons les yeux la nuit.

    « Nous savons que l’utilisation des médias sociaux est énorme et que leurs effets sur la santé mentale suscitent de plus en plus d’inquiétudes. Par conséquent, avec cette étude, nous voulions voir si le simple fait de demander aux gens de prendre une semaine de pause pouvait avoir des effets bénéfiques sur la santé mentale.

    « Beaucoup de nos participants ont signalé des effets positifs d’être hors des réseaux sociaux avec une humeur améliorée et moins d’anxiété dans l’ensemble. Cela suggère que même une petite pause peut avoir un impact.

    « Bien sûr, les médias sociaux font partie de la vie et pour beaucoup de gens, c’est un élément indispensable de qui ils sont et de la façon dont ils interagissent avec les autres. Mais si vous passez des heures chaque semaine à faire défiler et que vous sentez que cela a un impact négatif sur vous, cela cela pourrait valoir la peine de réduire votre consommation pour voir si cela aide. »

    L’équipe veut maintenant s’appuyer sur l’étude pour voir si une courte pause peut aider différentes populations (par exemple, les jeunes ou les personnes souffrant de problèmes de santé physique et mentale). L’équipe souhaite également suivre les personnes pendant plus d’une semaine, pour voir si les avantages durent dans le temps. Si tel est le cas, à l’avenir, ils pensent que cela pourrait faire partie de la suite d’options cliniques utilisées pour aider à gérer la santé mentale.

    Au cours des 15 dernières années, les médias sociaux ont révolutionné notre façon de communiquer, souligné par l’énorme croissance observée par les principales plateformes. Au Royaume-Uni, le nombre d’adultes utilisant les médias sociaux est passé de 45 % en 2011 à 71 % en 2021. Parmi les 16 à 44 ans, jusqu’à 97 % d’entre nous utilisent les médias sociaux et le défilement est l’activité en ligne la plus fréquente que nous effectuer.

    Se sentir « faible » et perdre du plaisir sont des caractéristiques essentielles de la dépression, tandis que l’anxiété se caractérise par une inquiétude excessive et incontrôlable. Le bien-être fait référence au niveau d’affect positif, à la satisfaction de vivre et au sens du but d’un individu. Selon le Mind, un sur six d’entre nous connaît un problème de santé mentale commun comme l’anxiété et la dépression au cours d’une semaine donnée.

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