Montrer des signes de stress pourrait nous rendre plus sympathique et inciter les autres à agir de manière plus positive envers nous


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  • Selon une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université de Nottingham Trent et de l’Université de Portsmouth, montrer des signes de stress pourrait nous rendre plus sympathiques et inciter les autres à agir de manière plus positive envers nous.

    Les chercheurs ont examiné le paradoxe du comportement de stress, à savoir pourquoi, comme chez les autres primates, les humains montrent des signes de stress – comme se gratter, se ronger les ongles, s’agiter et se toucher le visage ou les cheveux – qui pourraient montrer aux autres qu’ils sont en état affaibli.

    Ils ont constaté que, en plus d’être en mesure d’identifier avec précision quand quelqu’un était stressé, les gens réagissaient plus positivement envers les individus qui montraient plus de signes de stress.

    Dans le cadre de l’étude, les participants ont été filmés alors qu’ils participaient à une simulation de présentation et d’entretien qu’ils devaient préparer dans un délai très court. Les vidéos ont été présentées aux évaluateurs, qui ont été invités à évaluer à quel point ils pensaient que la personne dans la vidéo était stressée.

    Les participants qui ont déclaré se sentir plus stressés pendant la tâche ont été perçus comme étant plus stressés par les évaluateurs. De même, ceux qui montraient des comportements plus autodirigés pendant la tâche, comme se gratter et se ronger les ongles, étaient également perçus comme plus stressés. Les résultats suggèrent que les gens peuvent détecter avec précision quand d’autres éprouvent du stress à cause de leurs comportements – ce qui, étonnamment, n’a pas encore été démontré par des preuves scientifiques.

    Les participants qui ont été identifiés comme étant plus stressés pendant la tâche, ont également été perçus comme plus sympathiques par les autres, donnant un indice sur la raison pour laquelle les humains ont évolué pour afficher des signaux de stress.

    Le Dr Jamie Whitehouse, chercheur à l’École des sciences sociales de NTU et responsable de la recherche, a déclaré: « Nous voulions découvrir quels avantages il pourrait y avoir à signaler le stress aux autres, pour aider à expliquer pourquoi les comportements de stress ont évolué chez les humains.

    « Si la production de ces comportements conduit à des interactions sociales positives de la part d’autres personnes qui veulent aider, plutôt qu’à des interactions sociales négatives de la part de ceux qui veulent rivaliser avec vous, alors ces comportements sont susceptibles d’être sélectionnés dans le processus évolutif. Nous sommes une espèce hautement coopérative par rapport à de nombreux autres animaux, et cela pourrait expliquer pourquoi les comportements qui communiquent la faiblesse ont pu évoluer. »

    La co-auteure, la professeure Bridget Waller, a ajouté : « Si les individus induisent une réponse de type empathique chez les évaluateurs, ils peuvent sembler plus sympathiques à cause de cela, ou il se peut qu’un signal honnête de faiblesse puisse représenter un exemple d’intention bénigne et /ou une volonté de s’engager dans une interaction coopérative plutôt que compétitive, quelque chose qui pourrait être un trait « sympathique » ou préféré chez un partenaire social. Cela correspond à la compréhension actuelle de l’expressivité, qui tend à suggérer que les personnes qui sont plus « émotionnellement expressives  » sont plus appréciés des autres et ont des interactions sociales plus positives. »

    Discutant des prochaines étapes, la co-auteure, le Dr Sophie Milward de l’Université de Portsmouth, a ajouté : « Notre équipe étudie actuellement si les jeunes enfants montrent également cette sensibilité aux états de stress. En regardant l’enfance, nous pouvons comprendre à quel point il est difficile de détecter le stress, ainsi que l’identification de l’impact de l’exposition au stress des adultes sur les jeunes enfants. »

    La recherche a été financée par la British Academy et le Conseil européen de la recherche.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Portsmouth. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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