Des chercheurs comparent les expériences de familles dont les enfants fréquentaient une école en personne, à distance ou hybride un an après le début de la pandémie


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  • Des millions d’enfants ont passé des mois, voire plus d’un an, à fréquenter l’école virtuellement depuis des tables de cuisine, des chambres et des ordinateurs portables pendant la pandémie.

    Et ce passage à l’apprentissage par ordinateur peut avoir eu des conséquences négatives pour les jeunes enfants, suggère une nouvelle étude de Michigan Medicine portant sur un échantillon de familles du Michigan.

    Selon les conclusions de Journal de pédiatrie développementale et comportementale.

    Les chercheurs ont interrogé environ 300 parents avec des enfants âgés de 5 à 10 ans – allant de la maternelle à la cinquième année – à travers l’État entre février et mars 2021.

    « Au début de l’apprentissage de la propagation du virus et des personnes à risque, chacun prenait les meilleures décisions possibles avec les informations dont il disposait », a déclaré l’auteur principal Kimberley Levitt, MD, pédiatre comportemental du développement à l’Université du Michigan Health CS Mott Hôpital pour enfants et chercheur en médecine du Michigan.

    « Nous voulions explorer les différences de bien-être des parents et des enfants à un moment où certains districts scolaires étaient revenus à l’école en personne, tandis que d’autres restaient éloignés ou hybrides. »

    On estime que plus de 55 millions d’élèves aux États-Unis ont été touchés par un changement de format scolaire au printemps 2020 de la pandémie de COVID-19, dont beaucoup dans une école entièrement éloignée cette année scolaire.

    Les auteurs de l’étude ont déclaré qu’ils se concentraient sur les jeunes enfants qui sont encore en train d’acquérir des compétences académiques fondamentales et qui ont besoin de plus de soutien d’un adulte pendant l’enseignement.

    « Nous voyons maintenant la manifestation de ces perturbations dans la vie des familles et comment différents formats scolaires ont affecté nos enfants, non seulement sur le plan scolaire, mais émotionnellement et socialement », a déclaré Levitt.

    « Nos résultats renforcent les défis auxquels les familles ont été confrontées pendant la pandémie et suggèrent que les enfants de l’école virtuelle avaient plus de problèmes de comportement à la maison, des défis sociaux avec leurs pairs et étaient peut-être moins motivés à apprendre. »

    La nouvelle étude est parmi les rares à examiner spécifiquement la façon dont le bien-être familial variait selon le format de l’école.

    Les chercheurs ont comparé plusieurs domaines de la santé, notamment :

    Problèmes de comportement

    Selon l’étude, les enfants des écoles éloignées ont montré beaucoup plus de signes d’hyperactivité, de problèmes de pairs et de problèmes de comportement en général que ceux qui fréquentaient l’école en personne.

    Parmi les facteurs potentiels : l’évolution rapide des demandes et des attentes à mesure qu’ils naviguent sur de nouvelles plateformes et charges de travail scolaires. S’adapter aux interactions avec les enseignants et les classes à travers les écrans. Être à la maison pendant de longues périodes avec moins de points de vente pour évacuer l’énergie et moins d’interaction avec des modèles positifs à l’école.

    « COVID a considérablement perturbé les horaires », a déclaré Levitt. « Il y a un certain confort et une certaine sécurité à savoir à quoi s’attendre et à avoir des routines sur lesquelles se rabattre. En général, tout changement soudain dans les routines peut déclencher du stress et une dérégulation émotionnelle chez les enfants. »

    « Nous voulons être conscients des changements dans les systèmes de soutien familial et de la manière dont nous pouvons aider ces enfants et ces familles à aller de l’avant. »

    Expériences scolaires

    L’école était une expérience globalement plus difficile pour les apprenants à distance, ont constaté les chercheurs.

    Les élèves des écoles virtuelles étaient moins susceptibles d’être motivés par leurs études ou socialement engagés et plus susceptibles de montrer de la défiance et de la résistance à faire leurs devoirs.

    « Les apprenants à distance semblaient moins enthousiastes à l’idée d’apprendre », a déclaré Levitt. « Nous savons que l’enthousiasme et l’engagement des enfants à l’école aident à prédire comment ils font face aux défis scolaires tout au long de l’année. »

    Les familles des écoles hybrides et des écoles éloignées ont également signalé que les enfants avaient plus de difficultés avec un apprentissage socialement pertinent. Les parents d’apprenants à distance étaient moins susceptibles de déclarer que l’enseignant connaissait bien leur enfant, que l’enfant connaissait bien ses camarades de classe, était motivé à se préparer pour l’école le matin, avait suffisamment d’occasions de socialiser ou avait un meilleur ami.

    « Certains enfants ont vécu une perte dans le cadre scolaire au-delà des études. À ces âges, de nombreux enfants développent des amitiés ou même se font un nouveau meilleur ami, ce qui marque les expériences de l’enfance », a déclaré Levitt.

    « Les enfants développent souvent un sentiment de communauté, d’identité et d’indépendance vis-à-vis des parents dans les environnements de classe. Mais certains enfants peuvent avoir raté des opportunités de développer davantage leurs compétences sociales grâce aux interactions scolaires. »

    Défis de sommeil

    Les problèmes de sommeil étaient également courants parmi la population d’apprentissage à distance. Les enfants âgés de 5 à 10 ans qui fréquentaient une école virtuelle s’endormaient plus tard et étaient plus susceptibles de dormir avec leurs parents que ceux qui suivaient des cours en personne.

    Par rapport à avant la pandémie, environ un tiers des parents ont déclaré que leur enfant mettait plus de temps à s’endormir, environ un septième ont signalé plus de réveils nocturnes et plus d’un cinquième ont déclaré que leur enfant avait plus de cauchemars.

    Parmi les explications potentielles : une plus grande anxiété et un plus grand stress, une augmentation du temps d’écran et une exposition à certains types d’exposition médiatique ou éventuellement une augmentation des conflits familiaux.

    « Nous ne pouvons pas dire avec certitude pourquoi ces troubles du sommeil sont plus fréquents chez les enfants qui ont fréquenté une école à distance. Il y a plusieurs facteurs possibles en jeu », a déclaré Levitt.

    « Les prestataires devraient envisager d’adapter les interventions aux familles qui bénéficieraient d’une réinitialisation de l’hygiène du sommeil. Nous savons qu’un sommeil perturbé et de mauvaise qualité peut affecter tous les domaines de la santé, y compris l’humeur, le comportement, la croissance physique et développementale ainsi que les performances scolaires. »

    Disparités potentielles

    Les chercheurs ont également examiné comment les défis liés au format scolaire différaient pour les familles confrontées à des difficultés matérielles et à des facteurs de stress pendant la pandémie, tels que l’insécurité alimentaire ou de logement, et si les inégalités structurelles pouvaient avoir entraîné un plus grand fardeau de stress pour les minorités sous-représentées.

    Près d’un tiers des familles interrogées comprenaient des familles issues de minorités raciales ou ethniques sous-représentées. Les enfants des minorités sous-représentées étaient plus susceptibles de fréquenter un format d’école à distance que les enfants blancs non hispaniques, s’alignant sur d’autres études.

    Étonnamment, les associations entre l’apprentissage à distance et les difficultés de comportement étaient plus fortes pour les enfants sans difficultés matérielles, ont constaté les chercheurs.

    « Il est possible que les familles ayant des difficultés matérielles aient plus de problèmes émotionnels et comportementaux au départ associés à la pauvreté chronique et aux inégalités structurelles et sociales », a déclaré Levitt.

    « Les enfants ayant des difficultés matérielles ont montré plus de problèmes de comportement dans l’ensemble, mais moins associés au format scolaire. Les parents n’ont peut-être pas détecté de différence notable dans le cadre familial pendant l’apprentissage à distance, mais nous avons besoin d’études supplémentaires pour comprendre comment mieux soutenir ces familles.

    Stress des parents

    Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence dans la dépression ou le stress des parents en fonction du format scolaire des enfants, mais plus des deux cinquièmes des parents dans l’ensemble ont signalé des symptômes dépressifs élevés.

    Mais les parents dans les études précédentes ont signalé une détérioration de la santé mentale et une humeur plus négative suite aux restrictions associées au COVID-19.

    Les auteurs notent que les prestataires peuvent envisager de sélectionner les parents pour les problèmes de santé mentale et les difficultés matérielles afin d’identifier ceux qui pourraient bénéficier des ressources communautaires en santé mentale et de l’assistance sociale.

    « Le fait que les enfants soient davantage à la maison en raison de l’apprentissage à distance faisait partie de plusieurs facteurs qui ont probablement eu un impact sur le stress parental », a déclaré l’auteure principale Jenny Radesky MD, pédiatre du développement comportemental à Mott et chercheuse à Michigan Medicine.

    « De nombreux parents de notre échantillon ont signalé des difficultés matérielles, telles que la pauvreté, la perte d’emploi et l’insécurité alimentaire, et ont signalé davantage de conflits parents-enfants. Nous avons entendu cela des familles que nous traitons à Michigan Medicine, mais notre enquête a montré que l’expérience était répandue dans tout le Michigan. .

    « Cette année scolaire, nous espérions que les choses s’amélioreraient grâce à un apprentissage en personne cohérent et à un financement accru de l’éducation », a-t-elle ajouté. « Cependant, certains enfants ont encore des problèmes de comportement, et malheureusement, nous entendons dire que les écoles ne sont pas en mesure de pourvoir des postes qui soutiennent la santé socio-émotionnelle. Nous espérons que ces résultats renforcent l’importance pour les écoles de recevoir le soutien dont elles ont besoin, alors les enfants peuvent guérir après deux années difficiles. »

    Parmi les autres auteurs figurent Tiffany Munzer MD, Chioma Torres MD, Alexandria Schaller BA et Harlan McCaffery MS, tous de l’UM.

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