La recherche montre que la consommation de substances chez les jeunes a diminué pendant la pandémie de COVID-19


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  • La pandémie de COVID-19 a suscité des inquiétudes pour la santé mentale et le bien-être social des jeunes, y compris son potentiel à stimuler les comportements liés à la consommation de substances.

    Cependant, des recherches de la West Virginia University montrent le contraire : la consommation de substances chez les jeunes a diminué pendant la pandémie.

    Hannah Layman, étudiante au doctorat en sciences sociales et comportementales, et Alfgeir Kristjansson, professeur agrégé à l’École de santé publique, ont examiné la prévalence de la consommation de substances chez les jeunes tout au long de la pandémie en se concentrant sur 49 études qui ont observé l’alcool, le cannabis, le tabac et la cigarette électronique. /utilisation vapotage.

    Étant donné que la consommation de substances chez les jeunes se produit souvent en dehors de l’environnement familial et dans le contexte de groupes de pairs, les adolescents et les enfants avaient un accès limité et des possibilités de participer à la maison pendant la pandémie, a conclu l’étude.

    « L’un des facteurs déterminants de la consommation de substances chez les jeunes est l’accès aux substances », a déclaré Layman. « Avec les ordonnances de maintien à la maison, la scolarisation virtuelle et la distanciation sociale, les enfants passent plus de temps avec leur famille et sont plus isolés socialement de leurs pairs qu’auparavant. Bien que l’isolement social de leurs pairs puisse avoir un impact négatif sur leur santé mentale, il peut être simplement l’un des résultats souhaitables de la pandémie lorsque l’on considère la consommation de substances chez les enfants. »

    Layman et Kristjansson ont déclaré que l’adolescence est généralement le moment de la vie d’un enfant où la socialisation par les pairs et l’importance du respect des pairs augmentent tandis que la surveillance parentale diminue.

    Cela donne aux jeunes la possibilité d’expérimenter leur identité et d’essayer de nouvelles choses. En ce qui concerne le choix des substances, le tabac, les vapes et l’alcool sont facilement accessibles et sont considérés comme moins graves que les «drogues dures», selon Layman et Kristjansson.

    Les chercheurs conviennent que davantage d’études sont nécessaires pour évaluer l’effet à long terme de la pandémie sur les comportements de consommation de substances chez les jeunes. Bien que la pandémie n’ait peut-être pas favorisé une augmentation de la consommation de substances, une enquête plus approfondie est nécessaire pour comprendre le risque différentiel entre les adolescents à haut risque et les différences selon le sexe, ont écrit les auteurs.

    Des études antérieures ont montré une augmentation de la consommation de substances chez les jeunes, en particulier ceux qui vivent dans des régions pauvres en ressources ou dans des circonstances familiales difficiles. Et cela conduit à des résultats néfastes.

    « La consommation de substances peut affecter le corps d’une jeune personne de plusieurs façons, telles que le développement de problèmes de santé mentale (dépression, anxiété, problèmes de conduite, troubles de la personnalité et pensées suicidaires), les blessures dues à des accidents, la diminution de la densité minérale osseuse, l’empêchement d’une bonne croissance du cerveau et la fonction, la puberté retardée, les dommages au foie et bien plus encore », a déclaré Layman.

    L’État de Virginie-Occidentale lutte contre une prévalence proportionnellement élevée de consommation et d’abus de substances depuis de nombreuses années, selon les chercheurs.

    Layman et Kristjansson ont déclaré que par rapport aux autres États entre 2013 et 2017, la Virginie-Occidentale se classait au-dessus de la moyenne nationale pour le pourcentage de jeunes consommant des cigarettes, de la marijuana et de l’alcool pour la première fois.

    Layman a déclaré que certains moyens courants de prévenir cela comprennent une surveillance accrue par les gardiens, une intervention précoce, un soutien ouvert lors de la communication, l’éducation des jeunes sur les substances et la fourniture d’un bon exemple aux jeunes.

    « Nos résultats ont également identifié l’importance d’améliorer la santé mentale des jeunes et la valeur de la télémédecine pour répondre aux besoins de santé des jeunes pendant la pandémie. »

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