Qui veut être milliardaire ? La plupart ne le font pas – ce qui est une bonne nouvelle pour la planète –


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  • Selon les auteurs d’une nouvelle étude, un principe économique fondateur selon lequel tout le monde est motivé par des « désirs illimités », coincé sur un tapis roulant consumériste et s’efforçant d’accumuler autant de richesses que possible, est faux.

    La croyance économique de longue date selon laquelle les gens ont des désirs illimités a imprégné la pensée économique et les politiques gouvernementales et a façonné une grande partie de la société moderne, y compris la publicité et le consumérisme.

    Mais la croyance en ce principe a également eu des conséquences désastreuses pour la santé de la planète. S’efforcer d’augmenter continuellement la richesse individuelle et poursuivre une croissance économique sans fin a coûté très cher. À mesure que la richesse a augmenté, l’utilisation des ressources et la pollution ont également augmenté.

    Jusqu’à présent, les chercheurs se sont efforcés de trouver des moyens appropriés de dissocier la croissance économique des principes économiques préjudiciables. Cependant, une nouvelle étude menée par des psychologues des universités de Bath, Bath Spa et Exeter remet en question l’idée que les désirs illimités sont la nature humaine, ce qui pourrait avoir des implications importantes pour la planète.

    Près de 8000 personnes de 33 pays répartis sur six continents, ils ont interrogé combien d’argent les gens voulaient pour réaliser leur « vie absolument idéale ». Dans 86 % des pays, la plupart des gens pensaient pouvoir y parvenir avec 10 millions de dollars américains ou moins, et dans certains pays aussi peu que 1 million de dollars.

    Bien que ces chiffres puissent sembler beaucoup, lorsqu’on considère qu’ils représentent la richesse idéale d’une personne à travers son ensemble vie ils sont relativement modérés. Exprimé différemment, la richesse de la personne la plus riche du monde, à plus de 200 milliards de dollars, est suffisante pour que plus de deux cent mille personnes réalisent leur « vie absolument idéale ».

    Les chercheurs ont recueilli des réponses sur la richesse idéale d’individus dans des pays de tous les continents habités, y compris des pays rarement utilisés en psychologie interculturelle tels que l’Arabie saoudite, l’Ouganda, la Tunisie, le Nicaragua et le Vietnam. Les personnes aux désirs illimités ont été identifiées dans tous les pays, mais elles ont toujours été minoritaires.

    Ils ont constaté que ceux qui avaient des désirs illimités avaient tendance à être plus jeunes et citadins, qui accordaient plus de valeur au succès, au pouvoir et à l’indépendance. Les désirs illimités étaient également plus courants dans les pays acceptant davantage les inégalités et dans les pays plus collectivistes : davantage axés sur les responsabilités et les résultats du groupe que sur les individus.

    Par exemple, l’Indonésie, qui est considérée comme plus collectiviste et acceptant l’inégalité, comptait le plus de personnes ayant des besoins illimités, tandis que le Royaume-Uni, plus individualiste et soucieux d’égalité, en avait moins. Cependant, il y avait des anomalies comme la Chine, où peu de gens avaient des désirs illimités malgré un collectivisme culturel élevé et l’acceptation de l’inégalité.

    Le chercheur principal, le Dr Paul Bain du Département de psychologie de l’Université de Bath (Royaume-Uni), a expliqué : « L’idéologie des désirs illimités, lorsqu’elle est décrite comme la nature humaine, peut créer une pression sociale pour que les gens achètent plus qu’ils ne le souhaitent réellement.

    « Découvrir que la vie idéale de la plupart des gens est en fait assez modérée pourrait aider socialement les gens à se comporter de manière plus alignée sur ce qui les rend vraiment heureux et à soutenir des politiques plus fortes pour aider à protéger la planète. »

    La co-auteure, le Dr Renata Bongiorno de l’Université d’Exeter et également de l’Université de Bath Spa (Royaume-Uni), a ajouté : « Les résultats rappellent brutalement que l’opinion de la majorité ne se reflète pas nécessairement dans les politiques qui permettent l’accumulation de quantités excessives de richesse par un petit nombre d’individus.

    « Si la plupart des gens aspirent à une richesse limitée, les politiques qui soutiennent les désirs les plus limités des gens, comme un impôt sur la fortune pour financer des initiatives de développement durable, pourraient être plus populaires qu’on ne le décrit souvent. »

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