Quelles fausses nouvelles sur les araignées peuvent nous apprendre sur la diffusion mondiale d’informations erronées —


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  • Ce n’est un secret pour personne qu’Internet et les médias sociaux alimentent la diffusion effrénée d’informations (désordonnées) dans de nombreux domaines de la vie. Aujourd’hui, les chercheurs qui rapportent dans Biologie actuelle le 22 août ont exploré ce phénomène tel qu’il s’applique aux nouvelles sur les araignées. Le verdict? Ne faites pas aveuglément confiance à tout ce que vous lisez en ligne sur ces arthropodes à huit pattes – ou à toute autre chose d’ailleurs – et considérez toujours la source.

    « La qualité des informations sur les araignées dans la presse mondiale est plutôt médiocre – les erreurs et le sensationnalisme sont monnaie courante », déclare Stefano Mammola du Conseil national de la recherche, Verbania Pallanza, Italie, et du Musée finlandais d’histoire naturelle de l’Université d’Helsinki. « Les informations sur les araignées dans la presse circulent à travers un réseau mondial hautement interconnecté, et la propagation de la désinformation est motivée par un nombre limité de facteurs clés, le ton sensationnaliste d’un article étant particulièrement important. »

    Mammola a déclaré qu’il avait été inspiré pour faire l’étude initialement basée sur la déception générale quant à la qualité des articles de journaux liés aux araignées en Italie. « De nombreux articles sur les araignées dans la presse italienne sont truffés d’erreurs, d’informations alarmistes, voire fausses, ou une combinaison de celles-ci », dit-il.

    Ainsi, lui et des dizaines de collègues, dont Catherine Scott de l’Université McGill et Angela Chuang de l’Université de Floride, ont voulu voir s’il s’agissait d’un problème mondial. Ils ont réuni une équipe impressionnante d’experts pour collecter toutes les données, représentant 41 langues et 81 pays. Pendant la pandémie de COVID-19, le projet a également offert un moyen d’explorer des questions importantes à l’échelle mondiale à un moment où le travail sur le terrain des araignées avait été interrompu sans quitter la maison pour le faire.

    Leurs analyses ont révélé que le niveau de sensationnalisme et de désinformation diminue lorsque le « bon » expert – à savoir un expert des araignées plutôt qu’un médecin ou un autre professionnel – est consulté par les journalistes qui rédigent. Les données qu’ils ont recueillies ont également montré l’importance des événements et de la couverture de l’actualité à l’échelle locale, car les histoires des petites villes peuvent rapidement faire la une des journaux internationaux.

    « J’ai été particulièrement surpris par le fait que même des événements à l’échelle très locale – par exemple, l’histoire d’un fermier mordu par une araignée dans un village reculé d’Australie – publiés par un journal régional peuvent rapidement être diffusés à l’échelle internationale », a déclaré Mammola. .

    « Cela implique que l’amélioration de la qualité de l’information produite dans ces nœuds locaux pourrait avoir un effet positif se répercutant sur le réseau d’information – un exemple typique d’une stratégie de gestion » penser globalement, agir localement «  », écrivent-ils.

    La désinformation sur les araignées a de nombreuses implications dans le monde réel. Certains cas notables ont conduit à la fermeture d’écoles en raison de réponses alarmistes à de fausses « invasions de veuves », rapportent-ils. Dans un autre cas, un homme a mis le feu à sa maison tout en chalumeau des toiles d’araignées (inoffensives) de son jardin. Le ton et la qualité des « actualités » sur les araignées façonnent notre perception et nos idées à leur sujet, avec des implications pour nous et pour la conservation de la faune des araignées.

    Ils veulent maintenant explorer davantage la manière dont les informations de mauvaise qualité sur les araignées sont liées à la persistance des sentiments arachnophobes dans la population. Ils veulent également mieux comprendre comment les différences de facteurs culturels, sociaux et autres influencent les différences dans la façon dont les araignées sont représentées et dont on parle dans divers pays et régions. En fin de compte, ils peuvent même étendre le travail au-delà des araignées.

    « Ce serait bien d’explorer la représentation médiatique d’une sélection plus large d’organismes, y compris des animaux venimeux mais pas stigmatisés de la même manière, comme les abeilles, mais aussi d’autres animaux venimeux redoutés, comme les serpents », a déclaré Mammola. « Un exercice similaire permettrait de comparer si les niveaux de désinformation et de sensationnalisme sont les mêmes sur un large éventail de taxons, de tester la prédiction si un cadrage négatif par les médias traditionnels et sociaux se traduit par une moindre chance d’être priorisé pour la conservation, et vice-versa. versa. »

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par Presse cellulaire. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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