Comment la nature nourrit-elle le cerveau ? Une étude montre qu’une promenade d’une heure dans la nature réduit l’activité cérébrale liée au stress


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  • Vivre en ville est un facteur de risque bien connu de développer un trouble mental, tandis que vivre près de la nature est largement bénéfique pour la santé mentale et le cerveau. Une région centrale du cerveau impliquée dans le traitement du stress, l’amygdale, s’est avérée moins activée pendant le stress chez les personnes qui vivent dans les zones rurales, par rapport à celles qui vivent dans les villes, faisant allusion aux avantages potentiels de la nature. « Mais jusqu’à présent, le problème de la poule et de l’œuf n’a pas pu être démêlé, à savoir si la nature a réellement causé les effets dans le cerveau ou si les individus particuliers ont choisi de vivre dans des régions rurales ou urbaines », explique Sonja Sudimac, boursière prédoctorale au Lise Meitner Group for Environmental Neuroscience et auteur principal de l’étude.

    Pour obtenir des preuves causales, les chercheurs du groupe Lise Meitner pour les neurosciences environnementales ont examiné l’activité cérébrale dans les régions impliquées dans le traitement du stress chez 63 volontaires sains avant et après une promenade d’une heure dans la forêt de Grunewald ou dans une rue commerçante avec circulation à Berlin à l’aide de magnétiques fonctionnels. imagerie par résonance (IRMf). Les résultats de l’étude ont révélé que l’activité de l’amygdale diminuait après la marche dans la nature, ce qui suggère que la nature provoque des effets bénéfiques sur les régions cérébrales liées au stress.

    « Les résultats confirment la relation positive précédemment supposée entre la nature et la santé du cerveau, mais il s’agit de la première étude à prouver le lien de causalité. Fait intéressant, l’activité cérébrale après la marche urbaine dans ces régions est restée stable et n’a pas montré d’augmentation, ce qui plaide contre une opinion courante selon laquelle l’exposition urbaine provoque un stress supplémentaire », explique Simone Kühn, responsable du groupe Lise Meitner pour les neurosciences environnementales.

    Les auteurs montrent que la nature a un impact positif sur les régions cérébrales impliquées dans le traitement du stress et que cela peut déjà être observé après une marche d’une heure. Cela contribue à la compréhension de la façon dont notre environnement de vie physique affecte la santé cérébrale et mentale. Même une courte exposition à la nature diminue l’activité de l’amygdale, suggérant qu’une promenade dans la nature pourrait servir de mesure préventive contre le développement de problèmes de santé mentale et amortir l’impact potentiellement désavantageux de la ville sur le cerveau.

    Les résultats vont dans le sens d’une étude précédente (2017, Scientific Reports) qui montrait que les citadins qui vivaient à proximité de la forêt avaient une structure amygdale physiologiquement plus saine et étaient donc vraisemblablement mieux à même de faire face au stress. Cette nouvelle étude confirme à nouveau l’importance pour les politiques d’aménagement urbain de créer des espaces verts plus accessibles dans les villes afin d’améliorer la santé mentale et le bien-être des citoyens.

    Afin d’étudier les effets bénéfiques de la nature dans différentes populations et tranches d’âge, les chercheurs travaillent actuellement sur une étude examinant comment une marche d’une heure dans des environnements naturels par rapport à des environnements urbains affecte le stress chez les mères et leurs bébés.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut Max Planck pour le développement humain. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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