Le cerveau adulte a le potentiel de se remettre partiellement d’une cécité héréditaire


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  • Une découverte sur la façon dont certains adultes malvoyants pourraient commencer à voir offre une nouvelle vision des possibilités du cerveau. La découverte que le cerveau adulte a le potentiel de récupérer partiellement de la cécité héréditaire provient d’une collaboration entre des chercheurs de l’Université de Californie, de l’Irvine School of Biological Sciences et de l’École de médecine. Leur article paraît dans Biologie actuelle.

    L’équipe examinait le traitement de l’amaurose congénitale de Leber, connue sous le nom de LCA. Le terme fait référence à un groupe de maladies rétiniennes héréditaires caractérisées par une déficience visuelle sévère à la naissance. La condition, qui découle de mutations dans l’un des plus de deux douzaines de gènes, provoque une dégénérescence ou un dysfonctionnement des photorécepteurs de la rétine.

    L’administration de composés chimiques qui ciblent la rétine, appelés rétinoïdes synthétiques, peut restaurer une quantité notable de vision chez les enfants atteints de LCA. L’équipe de l’UCI voulait savoir si le traitement pouvait faire une différence pour les adultes atteints de la maladie.

    « Franchement, nous avons été époustouflés de voir à quel point le traitement a sauvé les circuits cérébraux impliqués dans la vision », a déclaré Sunil Gandhi, professeur de neurobiologie et de comportement et auteur correspondant. Gandhi est membre du Centre de neurobiologie de l’apprentissage et de la mémoire de l’UCI et membre du Centre de recherche translationnelle sur la vision. « Voir implique plus que des rétines intactes et fonctionnelles. Cela commence dans l’œil, qui envoie des signaux dans tout le cerveau. C’est dans les circuits centraux du cerveau que la perception visuelle se produit réellement. » Jusqu’à présent, les scientifiques pensaient que le cerveau devait recevoir ces signaux pendant l’enfance afin que les circuits centraux puissent se câbler correctement.

    Travaillant avec des modèles rongeurs d’ACV, les collaborateurs ont été surpris par ce qu’ils ont trouvé. « La signalisation de la voie visuelle centrale a été restaurée de manière significative chez les adultes, en particulier les circuits qui traitent les informations provenant des deux yeux », a déclaré Gandhi. « Immédiatement après le traitement, les signaux provenant de l’œil du côté opposé, qui est la voie dominante chez la souris, ont activé deux fois plus de neurones dans le cerveau. Ce qui était encore plus époustouflant, c’est que les signaux provenant du même- la voie oculaire latérale a activé cinq fois plus de neurones dans le cerveau après le traitement et cet effet impressionnant a duré longtemps.La restauration de la fonction visuelle au niveau du cerveau a été beaucoup plus importante que prévu grâce aux améliorations que nous avons constatées au niveau du retinae. Le fait que ce traitement fonctionne si bien dans la voie visuelle centrale à l’âge adulte soutient un nouveau concept, à savoir qu’il existe un potentiel latent de vision qui n’attend que d’être déclenché.

    La découverte ouvre des possibilités de recherche passionnantes. « Chaque fois que vous avez une découverte qui rompt avec vos attentes concernant la possibilité pour le cerveau de s’adapter et de se recâbler, cela vous enseigne un concept plus large », a déclaré Gandhi. « Ce nouveau paradigme pourrait aider au développement de thérapies rétinoïdes pour sauver plus complètement la voie visuelle centrale des adultes atteints de cette maladie. »

    Gandhi et le premier auteur Carey Huh, PhD, à l’origine du projet, ont fait équipe avec Krzysztof Palczewski, professeur émérite d’ophtalmologie. Palczewski, directeur du Center for Translational Vision Research, est réputé pour ses travaux sur les rétinoïdes et le cycle visuel. Philip Kiser, professeur agrégé de physiologie et de biophysique, expert en biochimie du cycle visuel, a aidé à diriger le groupe. Kiser, titulaire d’une nomination conjointe en ophtalmologie, est membre du Center for Translational Vision Research.

    La recherche a été financée par les National Institutes of Health, le Department of Veterans Affairs et la fondation Research to Prevent Blindness.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Californie – Irvine. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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