Des chercheurs identifient une molécule clé qui contribue à la compréhension et au développement de traitements pour les troubles neurologiques


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  • Des scientifiques de l’Oregon Health & Science University ont identifié une protéine codée par un gène recherchée depuis longtemps qui permet au cerveau de communiquer une large gamme de signaux à travers les espaces entre les neurones, appelés synapses.

    La découverte publiée aujourd’hui dans la revue La nature.

    Connue sous le nom de synaptotagmine-3, ou SYT3, la protéine aide à reconstituer l’approvisionnement en neurotransmetteurs chimiques qui transportent les signaux entre les neurones.

    « Lorsque les cellules cérébrales sont actives, elles libèrent des neurotransmetteurs pour communiquer avec leurs voisins », a déclaré l’auteur principal Skyler Jackman, Ph.D., assistant scientifique à l’OHSU Vollum Institute. « Si une cellule est très active, elle peut épuiser son approvisionnement en neurotransmetteurs, ce qui peut entraîner une rupture de la communication et un dysfonctionnement cérébral.

    « Il s’avère que les cellules ont un mode boost qui reconstitue leur approvisionnement en neurotransmetteurs, mais jusqu’à présent, nous ne connaissions pas la molécule responsable. Nous avons découvert que SYT3 est directement responsable de ce boost de neurotransmetteurs », a-t-il déclaré. « Cela nous donne un nouvel aperçu de la façon dont les cerveaux peuvent s’effondrer et ne pas traiter correctement les informations. »

    Les chercheurs ont généré des souris « knock-out » qui n’avaient pas le gène SYT3. Ils ont découvert que ces souris n’avaient pas le niveau de transmission synaptique le plus robuste, par rapport aux souris témoins qui avaient le gène.

    Notamment, des mutations du gène SYT3 ont été impliquées dans des cas humains d’épilepsie et de troubles du spectre autistique. La recherche publiée aujourd’hui suggère la possibilité de développer des thérapies géniques ou des approches pharmaceutiques ciblant SYT3, a déclaré Jackman.

    « Les déséquilibres dans la libération des neurotransmetteurs sont les causes sous-jacentes de nombreux troubles neurologiques », a déclaré l’auteur principal Dennis Weingarten, Ph.D., chercheur postdoctoral au laboratoire Jackman. À l’avenir, a-t-il déclaré, « la compréhension de ces commutateurs moléculaires – tels que SYT3 – est une étape cruciale pour nous dans la lutte contre ces maladies ».

    Le laboratoire de Jackman est spécialisé dans l’étude de la transmission synaptique. Le cerveau humain contient des centaines de billions de synapses. Découvrir les molécules qui confèrent à ces structures spécialisées leurs propriétés uniques est essentiel pour comprendre le fonctionnement cérébral et les troubles neurologiques.

    « La transmission synaptique est fondamentale pour détecter notre environnement, prendre des décisions et presque toutes les autres caractéristiques de notre monde intérieur », a déclaré Jackman.

    Ce travail a été soutenu par la Whitehall Foundation, la Medical Research Foundation et le National Institutes of Health Imaging Core Facility, prix P30NS061800.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de la santé et des sciences de l’Oregon. Original écrit par Erik Robinson. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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