Une étude d’imagerie longitudinale établit un lien entre l’activité émoussée du striatum ventral et la dépression ultérieure


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  • Une récente étude d’imagerie menée par un scientifique de l’Université du Texas à Dallas a identifié des facteurs de risque précoces liés au tempérament des enfants et un processus neuronal qui pourrait prédire si un individu pourrait développer une dépression et de l’anxiété à l’adolescence et au début de l’âge adulte.

    L’étude, publiée le 26 octobre dans JAMA Psychiatrie, suivi une cohorte de 165 individus de 4 mois, entre 1989 et 1993, jusqu’à 26 ans.

    Le Dr Alva Tang, professeur adjoint de psychologie à l’École des sciences du comportement et du cerveau et auteur correspondant de l’étude, a découvert que les personnes qui sont plus inhibées dans la petite enfance et qui ne réagissent généralement pas aux récompenses potentielles à mesure que les adolescents sont vulnérables à développer une dépression plus tard dans la vie, plus que l’anxiété.

    « Les résultats mettent en évidence différents mécanismes dans le cerveau et les relient à qui est le plus à risque de développer différents problèmes de santé mentale », a déclaré Tang, qui a mené la recherche à l’Université du Maryland, College Park, avant de rejoindre UT Dallas en août. « Ces résultats pourraient éclairer le développement de traitements axés sur la prévention et adaptés à l’individu. »

    Lorsque les bébés sont exposés à de nouveaux objets, personnes ou situations, certains réagissent positivement et les approchent sans crainte, tandis que d’autres réagissent avec méfiance ou évitement. Cette différenciation définit un comportement non inhibé par rapport à un comportement inhibé.

    « Nous savons que les enfants inhibés sont plus susceptibles d’avoir des troubles anxieux plus tard, en particulier l’anxiété sociale, qui commence de la fin de l’enfance à l’adolescence », a déclaré Tang. « On en sait moins sur la dépression, qui apparaît généralement plus tard, à l’âge adulte. Mais nous savons que les personnes qui ont eu un trouble anxieux sont 50 à 60 % plus susceptibles de souffrir de dépression plus tard dans la vie, donc les enfants inhibés devraient ont également un risque plus élevé de dépression. »

    La recherche de Tang est unique pour sa caractérisation des risques tempéramentaux précoces des sujets et la durée prolongée pendant laquelle ils ont été étudiés.

    « Pour montrer une relation avec l’augmentation des symptômes dépressifs au fil du temps, nous devons suivre les sujets pendant des décennies car les syndromes à part entière n’apparaissent généralement qu’au début de l’âge adulte », a-t-elle déclaré.

    En tant que jeunes enfants, les sujets ont été classés comme inhibés ou non inhibés. À l’adolescence, ils ont subi des IRM fonctionnelles tout en accomplissant une tâche pour mesurer la réaction de leur cerveau en anticipant les récompenses – dans ce cas, en essayant de gagner de l’argent.

    « Nous avons examiné le striatum ventral, une région du cerveau bien étudiée pour comprendre la dépression chez les adultes, pour voir si elle est liée à un traitement inadapté dans les centres de récompense du cerveau », a déclaré Tang.

    Certains participants à l’étude ont montré une réponse émoussée dans cette région du cerveau en réaction à des récompenses monétaires potentielles.

    Les chercheurs ont découvert que l’association entre l’inhibition entre 14 et 24 mois et l’aggravation des symptômes dépressifs entre 15 et 26 ans n’était présente que chez ceux qui présentaient également une activité émoussée dans le striatum ventral à l’adolescence. Il n’y avait pas d’association similaire avec l’anxiété.

    « Nous avons constaté que l’inhibition comportementale était liée à l’aggravation des symptômes dépressifs à l’âge adulte. Cela confirme l’affirmation selon laquelle ce tempérament montre une relation plus forte avec le développement de l’anxiété à l’adolescence, mais à l’âge adulte, il est plus fortement lié à la dépression. Cependant, tous les enfants inhibés ne développent pas l’anxiété ou la dépression », a déclaré Tang. « Ce sont en particulier les enfants inhibés qui ont montré une activité striatale émoussée qui étaient plus susceptibles de devenir plus déprimés au début de l’âge adulte. »

    Tang a déclaré que ses recherches antérieures avaient lié l’anxiété aux réseaux neuronaux et aux processus qui sous-tendent l’attention et les fonctions exécutives, tandis que les travaux actuels mettent en évidence les centres de récompense et de motivation dans le cerveau liés à la dépression.

    « Cette étude est nouvelle car elle peut séparer différents types de corrélats cérébraux pour ces différentes conditions », a-t-elle déclaré.

    Il existe déjà des interventions pour les enfants socialement anxieux et au comportement inhibé qui améliorent les compétences sociales et cognitives, a déclaré Tang. Des interventions supplémentaires pour ces enfants pourraient cibler les déficits de motivation, comme les aider à apprendre à créer activement des conditions où ils peuvent s’engager socialement avec leurs pairs et où ils peuvent rechercher des expériences positives.

    « Cela pourrait à son tour réduire la probabilité de développer une dépression qui provient d’un désengagement social ou du manque d’opportunités d’expériences positives », a-t-elle déclaré.

    Elle a déclaré que de futures études pourraient examiner l’efficacité des programmes qui ciblent le traitement inadapté des récompenses chez les jeunes anxieux pour réduire les risques de dépression ultérieure.

    L’anxiété et la dépression sont des conditions complexes qui pourraient être déclenchées par une multitude de facteurs – génétiques, environnementaux et autres, a déclaré Tang.

    « Ici, nous montrons des preuves solides que les facteurs de risque tempéramentaux précoces et le traitement neurocognitif inadapté des récompenses contribuent au développement de la dépression. »

    Les autres auteurs de l’article incluent des chercheurs du programme de recherche intra-muros de l’Institut national de la santé mentale à Bethesda, Maryland, ainsi que des scientifiques de la Pennsylvania State University, de l’University College London, de l’Université de Californie, Davis et de l’Université du Maryland, College Park. .

    La recherche a été financée en partie par des subventions de l’Institut national de la santé mentale (5U01MH093349, ZIAMH002782) et du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada.

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