La déconnexion, et non le temps d’écran des adolescents, est le problème, selon la recherche –


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  • Alors que de nombreux parents et soignants pensent que les adolescents passent trop de temps sur les smartphones, les jeux vidéo et les réseaux sociaux, un chercheur de la Michigan State University dit de ne pas s’inquiéter du temps passé devant l’écran.

    Keith Hampton, professeur au Département des médias et de l’information et directeur de la recherche universitaire au Quello Center, dit qu’il ne s’inquiète pas du temps d’écran – il s’inquiète des adolescents qui sont déconnectés parce qu’ils ont un accès limité à Internet.

    « Les adolescents qui sont déconnectés des technologies d’aujourd’hui sont plus isolés de leurs pairs, ce qui peut entraîner des problèmes », a déclaré Hampton. « Beaucoup de jeunes sont aux prises avec leur santé mentale. Alors que les adolescents sont souvent aux prises avec des problèmes d’estime de soi liés à l’image corporelle, aux pairs, à la famille et à l’école, la déconnexion est une menace beaucoup plus grande que le temps passé devant un écran. Les médias sociaux et les jeux vidéo sont profondément intégrés dans culture des jeunes, et ils font plus que divertir. Ils aident les enfants à socialiser, ils contribuent à la formation de l’identité et fournissent un canal de soutien social.

    Hampton et ses collègues étudient la déconnexion. Pour la plupart des adolescents, l’accès à Internet fait partie de leur vie quotidienne. Ces adolescents ne sont déconnectés que lorsqu’ils choisissent de limiter l’utilisation de leur appareil ou lorsque leurs parents interviennent pour contrôler le temps qu’ils passent en ligne.

    Cependant, une grande partie des adolescents, vivant principalement en Amérique rurale, est déconnectée pour une raison très différente. Ils vivent dans des ménages où l’infrastructure de connectivité à large bande est extrêmement faible. Ces adolescents n’ont souvent pas d’accès à Internet en dehors de l’école, un accès très lent à la maison ou une couverture de données inégale à l’aide d’un smartphone.

    « Les adolescents ruraux sont le dernier groupe de contrôle naturel restant si nous voulons avoir un aperçu de la santé mentale des adolescents qui n’ont d’autre choix que d’être déconnectés des écrans », a déclaré Hampton.

    Dans un article revu par des pairs basé sur une enquête auprès de 3 258 adolescents ruraux, Hampton et son équipe ont comparé l’estime de soi et les activités sociales des adolescents n’ayant pas ou peu accès à Internet à domicile aux adolescents qui sont les plus gros utilisateurs d’écrans ainsi qu’aux adolescents avec les parents qui contrôlent étroitement ou limitent leur utilisation des écrans. Voici ce qu’ils ont trouvé.

    Le plus grand facteur prédictif d’avoir une faible estime de soi était, tout simplement, d’être une fille. Ce n’était pas surprenant, car le lourd tribut de l’adolescence sur les jeunes filles n’est plus à démontrer. Le deuxième facteur déterminant de l’estime de soi, pour les filles et les garçons, était les mauvaises notes à l’école.

    Les adolescents qui avaient un faible accès à Internet à la maison et les adolescents dont les parents exerçaient le plus de contrôle sur leur utilisation des médias avaient également une estime de soi considérablement inférieure – bien que seulement environ la moitié de la faible estime de soi ressentie par une fille typique ou celles ayant une faible performance académique.

    Le temps que les adolescents passent sur les écrans, qu’il s’agisse de regarder des vidéos, de jouer à des jeux ou d’utiliser les médias sociaux, ne joue pas un grand rôle dans l’estime de soi des adolescents. Même les adolescents qui étaient des utilisateurs « excessifs » d’écrans ont déclaré avoir une meilleure estime de soi que ceux qui étaient déconnectés parce qu’ils avaient un mauvais accès à Internet ou que leurs parents exerçaient beaucoup de contrôle sur leur temps en ligne.

    Pourquoi? Parce que les médias sont profondément intégrés dans la culture des jeunes.

    « L’isolement ne vient pas du fait d’être en ligne, il vient du fait d’être déconnecté de ces sources de divertissement et de socialisation qui imprègnent la vie des adolescents », a déclaré Hampton. « Pour la plupart des adolescents, il s’agit des médias sociaux, des jeux vidéo et du partage des vidéos qu’ils regardent en ligne. C’est souvent ainsi que les adolescents obtiennent leurs informations, communiquent et partagent. »

    Cela ne signifie pas que les adolescents ne passent pas de temps à socialiser en personne. Les adolescents qui passent plus de temps à utiliser les médias sociaux et à regarder des vidéos passent plus de temps à socialiser. Hampton a constaté que chaque heure passée sur les réseaux sociaux s’accompagnait de 21 minutes passées avec des amis. Les utilisateurs « excessifs » d’écrans passaient plus de temps avec leur famille et leurs amis.

    « Perpétuer le mythe selon lequel les adolescents qui passent plus de temps sur leurs appareils passent moins de temps avec leurs amis et leur famille et que le temps » excessif « en ligne nuit à la santé mentale de la plupart des adolescents, fait plus de mal que de bien », a déclaré Hampton. « Lorsque les parents exercent trop de contrôle sur le temps que leurs adolescents passent sur les écrans, ils coupent les enfants de leurs pairs et du soutien social qui protège la santé mentale. Bien que cette enquête ait été réalisée avant la pandémie de COVID-19, ce travail souligne le terrible péage subi par les adolescents ruraux qui ont été déconnectés pendant la pandémie et le besoin urgent de combler les lacunes de l’infrastructure à large bande rurale.

    Hampton a déclaré que cela ne signifie pas que les plateformes de médias sociaux sont bénignes. Il existe de réels risques pour la santé mentale liés à l’intimidation en ligne et aux algorithmes qui concentrent les adolescents sur le contenu qui peut être préjudiciable. Et certains adolescents sont plus susceptibles d’être blessés que d’autres.

    Pourtant, cette recherche montre que lorsque les parents ont des conversations avec leurs adolescents sur les risques de l’utilisation des médias, se concentrent sur l’aide aux adolescents pour développer des compétences médiatiques critiques et donnent aux adolescents une plus grande autonomie sur leur utilisation des médias, les adolescents rapportent une meilleure estime de soi.

    « Je conseille aux parents de ne pas se concentrer sur le temps que vos adolescents passent sur les écrans, mais de s’intéresser à ce que vos adolescents font en ligne et de passer du temps ensemble », a déclaré Hampton.

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