Étais-je alors heureux ? Nos sentiments actuels peuvent interférer avec les souvenirs du bien-être passé


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  • Beaucoup d’entre nous passent leur vie à rechercher le « bonheur », un état de contentement plus difficile à atteindre pour certains que pour d’autres. Recherche en Sciences psychologiques suggère qu’une des raisons pour lesquelles le bonheur peut sembler si insaisissable est que nos sentiments actuels peuvent interférer avec les souvenirs de notre bien-être passé.

    « Les personnes heureuses ont tendance à exagérer l’amélioration de leur satisfaction de vivre au fil du temps, tandis que les personnes malheureuses ont tendance à exagérer la détérioration de leur niveau de bonheur. Cela indique une certaine confusion entre se sentir heureux et se sentir mieux », ont expliqué les auteurs Alberto Prati (University College London et Université d’Oxford) et Claudia Senik (Sorbonne Université) dans une interview.

    Prati et Senik ont ​​analysé les données de quatre enquêtes longitudinales pour étudier comment nos sentiments actuels influencent nos souvenirs du bonheur passé.

    Tout d’abord, Prati et Senik ont ​​analysé les données existantes de l’enquête en cours du panel socio-économique allemand sur le bien-être des citoyens allemands, en se concentrant sur les réponses de 11 056 participants entre 2006 et 2016. Chaque année, les participants ont déclaré à quel point ils étaient satisfaits de leur vie sur une échelle de 1 à 10. En 2016, les répondants devaient également sélectionner l’un des neuf graphiques linéaires qui reflétait le mieux la trajectoire de leur satisfaction à l’égard de la vie au cours de la dernière décennie.

    Les sélections de graphiques des participants reflétaient généralement leurs réponses passées, ont écrit Prati et Senik dans l’article. Les personnes qui ont déclaré une satisfaction à l’égard de la vie actuelle plus élevée étaient plus susceptibles de sélectionner un graphique illustrant l’amélioration continue. Les personnes ayant une satisfaction moyenne étaient plus susceptibles de sélectionner un graphique illustrant une légère amélioration, et les personnes ayant déclaré une satisfaction de vie actuelle plus faible étaient plus susceptibles de sélectionner un graphique illustrant des baisses de leur bien-être.

    « Les gens sont capables de se rappeler ce qu’ils ressentaient par rapport à leur vie, mais ils ont aussi tendance à mélanger ce souvenir avec ce qu’ils ressentent actuellement », ont déclaré Prati et Senik.

    Les chercheurs ont étudié cette tendance plus en détail en utilisant les données de 20 269 participants à l’enquête par panel auprès des ménages britanniques de 1997 à 2009. Dans le cadre de l’enquête, les répondants avaient indiqué leur satisfaction actuelle à l’égard de la vie sur une échelle de 1 à 7, ainsi que s’ils se sentaient plus, moins ou autant satisfaits qu’ils se souvenaient l’avoir été l’année précédente.

    Environ la moitié des répondants ont rappelé avec précision comment leur satisfaction de vie actuelle se comparait à leur rapport de l’année précédente. Mais, comme pour les données allemandes, les souvenirs inexacts semblaient être influencés par la satisfaction actuelle.

    Ces résultats se sont également maintenus au niveau agrégé. Lorsque Prati et Senik ont ​​analysé 18 589 réponses trimestrielles à une enquête de l’Institut national de la statistique et des études économiques, ils ont constaté que les participants français se souvenaient, en moyenne, avoir été moins heureux il y a un an qu’ils ne l’avaient réellement déclaré lors de l’enquête.

    Les répondants américains aux Gallup Poll Social Series de 1971, 1976, 2001 et 2006 ont démontré la même tendance à sous-déclarer leur bonheur passé, les réponses moyennes de 4 000 participants suggérant que les Américains se souvenaient avoir été moins heureux il y a 5 ans qu’ils ne l’avaient déclaré à l’époque. .

    « Il semble donc que se sentir heureux aujourd’hui implique de se sentir mieux qu’hier », ont écrit Prati et Senik. « Cette structure de rappel a des implications sur la mémoire motivée et l’apprentissage et pourrait expliquer pourquoi les gens heureux sont plus optimistes, perçoivent les risques comme étant plus faibles et sont plus ouverts à de nouvelles expériences. »

    Dans leurs futurs travaux, Prati et Senik prévoient d’étudier comment les souvenirs biaisés influencent le comportement, y compris la volonté des gens de prendre des risques, de s’engager dans l’entrepreneuriat et de vivre de nouvelles expériences.

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