Se sentir plus pauvre que ses amis au début de l’adolescence est associé à une moins bonne santé mentale, selon une étude


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  • Les jeunes qui croient venir de milieux plus pauvres que leurs amis sont plus susceptibles d’avoir une faible estime de soi et d’être victimes d’intimidation que ceux qui se sentent financièrement égaux au reste de leur groupe de pairs, selon une nouvelle étude de psychologues à l’Université de Cambridge.

    L’équipe a également constaté que ceux qui se pensent plus pauvres et ceux qui pensent qu’ils sont plus riches étaient tous deux plus susceptibles de commettre des brimades. Dans l’ensemble, le sentiment d’égalité économique entre vos amis a eu les meilleurs résultats pour la santé mentale et le comportement social.

    Alors que le désavantage économique à l’échelle de la société est depuis longtemps lié à la santé mentale et aux problèmes sociaux chez les jeunes, la nouvelle étude est l’une des premières à montrer que le simple fait de se sentir plus pauvre par rapport à ceux de votre sphère sociale immédiate peut être lié à des effets négatifs. résultats psychologiques.

    Selon les chercheurs, les jugements que nous portons sur nous-mêmes via la « comparaison sociale » au début de l’adolescence – à quel point nous pensons que nous sommes populaires ou attirants, par rapport aux autres – sont au cœur de notre sens naissant de soi, et le statut économique perçu peut y contribuer. développement.

    « L’adolescence est un âge de transitions, lorsque nous utilisons des comparaisons sociales pour nous juger et développer notre sens de soi », a déclaré l’auteure principale de l’étude, Blanca Piera Pi-Sunyer, boursière de Cambridge Gates et doctorante au département de psychologie de l’université.

    « Un sens de notre position économique non seulement dans la société au sens large, mais dans notre environnement immédiat, pourrait être problématique pour notre sentiment d’appartenance », a déclaré Piera Pi-Sunyer. « L’appartenance est particulièrement importante pour le bien-être et le fonctionnement psychosocial pendant l’adolescence. »

    « Notre recherche suggère que les comparaisons de richesse avec ceux qui nous entourent pourraient contribuer à un sentiment d’estime de soi sociale et personnelle lorsque nous sommes jeunes. »

    La dernière étude, publiée aujourd’hui dans le Journal de psychologie et de psychiatrie de l’enfanta été codirigé par Piera Pi-Sunyer et le Dr Jack Andrews de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, dans le cadre d’un projet de recherche mené par la psychologue de Cambridge, le professeur Sarah-Jayne Blakemore.

    Les chercheurs ont analysé l’inégalité économique perçue au sein des groupes d’amis parmi 12 995 enfants au Royaume-Uni à l’âge de 11 ans.

    Les jeunes de 11 ans qui se croyaient plus pauvres que leurs amis avaient un score de 6 à 8 % inférieur pour l’estime de soi et 11 % inférieur en termes de bien-être que ceux qui se considéraient comme économiquement égaux à leurs amis.

    Ceux qui se considéraient moins riches étaient également plus susceptibles d’avoir des « difficultés d’intériorisation » telles que l’anxiété, ainsi que des problèmes de comportement, par exemple des problèmes de colère ou d’hyperactivité.

    Les adolescents qui se considèrent comme plus pauvres que leurs amis étaient 17% plus susceptibles de déclarer avoir été victimes d’intimidation ou harcelés par rapport à ceux qui se sentent financièrement comme leurs amis à 11 ans.

    Bien que les niveaux de victimisation signalés aient chuté dans tous les domaines au moment où les jeunes ont atteint l’âge de 14 ans, ceux qui se considéraient comme plus pauvres étaient encore 8 % plus susceptibles d’être victimisés que ceux qui se sentaient économiquement similaires à leurs amis.

    Se sentir à la fois plus riche ou plus pauvre que ses pairs était lié à des taux de 3 à 5 % plus élevés de harcèlement. « Il se peut que se sentir différent de quelque manière que ce soit à un moment où l’appartenance est importante augmente le risque de difficultés interpersonnelles telles que l’intimidation », a déclaré Piera Pi-Sunyer.

    Une partie de la recherche doctorale de Piera Pi-Sunyer porte sur les processus cognitifs derrière la façon dont nous nous percevons. Cela inclut la façon dont la mémorisation et l’intériorisation des jugements de soi au cours de nos premières années peuvent guider la façon dont nous en venons à penser à nous-mêmes – parfois appelé « schéma de soi ».

    « Les jugements négatifs sur nous-mêmes peuvent nous inciter à prêter attention aux informations qui renforcent un manque d’estime de soi, ce qui a des implications pour la santé mentale. Nous voyons que cela peut bien inclure des perceptions économiques parmi certains de nos groupes de pairs et d’amis pendant l’adolescence », a déclaré Piera Pi-Sunyer.

    Les chercheurs ont utilisé les données recueillies dans le cadre de la Millennium Cohort Study (MCS), menée auprès de milliers de jeunes nés entre les années 2000 et 2002. Les enquêtes ont mesuré un éventail d’états mentaux et de comportements sociaux, et comprenaient des questions sur le statut économique perçu.

    La majorité des enfants se sentaient aussi riches que leurs amis, mais 4 % et 8 % se percevaient respectivement comme plus pauvres ou plus riches que leurs amis (16 % ont déclaré ne pas savoir).

    Le MCS a également recueilli des données sur le « revenu familial objectif », y compris une mesure du revenu familial disponible hebdomadaire, permettant aux chercheurs d’ignorer les effets de la richesse parentale réelle.

    « De nombreuses études suggèrent qu’objectivement, les jeunes issus de milieux défavorisés ont plus de difficultés de santé mentale. Nos résultats montrent que l’expérience subjective du désavantage est également pertinente », a ajouté Piera Pi-Sunyer.

    « Vous n’avez pas besoin d’être riche ou pauvre pour vous sentir plus riche ou plus pauvre que vos amis, et nous pouvons voir que cela affecte la santé mentale des jeunes adolescents. »

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