La gratitude perçue de son partenaire améliore la satisfaction et protège contre les facteurs de stress courants


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  • La gratitude a été un sentiment à la mode ces dernières années – déclenchant une industrie de revues, de bibelots et de t-shirts vantant la reconnaissance comme une force positive dans la vie des individus.

    De nouvelles recherches suggèrent que la gratitude de son partenaire peut également être un outil puissant pour les couples, augmentant la satisfaction et l’engagement relationnels tout en protégeant les couples des effets corrosifs des disputes inefficaces et du stress financier.

    Les personnes qui se sentent appréciées par leurs partenaires ont des relations qui fonctionnent mieux et qui sont plus résistantes aux facteurs de stress internes et externes, à la fois au moment où l’appréciation est exprimée et sur le long terme, a déclaré le chercheur Allen W. Barton, professeur de développement humain. et des études familiales à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.

    Sur une période de 15 mois, l’équipe de Barton a examiné les effets de la gratitude exprimée – exprimer son appréciation à son partenaire – et de la gratitude perçue – se sentir valorisé et apprécié par son partenaire – sur les relations de 316 couples afro-américains.

    « Cette étude était vraiment motivée pour comprendre la gratitude dans les relations et si elle peut protéger les couples des défis et des difficultés, qu’il s’agisse d’une communication négative ou de facteurs plus larges comme la pression financière », a déclaré Barton.

    « Une grande partie des recherches antérieures ont examiné les effets relationnels de l’expression de la gratitude, mais on pourrait faire valoir que se sentir apprécié par son partenaire est également important. Et nous avons testé les deux pour voir si l’un était plus influent pour les relations de couple que l’autre, « , a déclaré Barton.

    La majorité des participants à l’étude étaient d’âge moyen et vivaient dans de petites communautés de la Géorgie rurale. Alors que la plupart des participants étaient employés, environ 65% des couples avaient des revenus communs inférieurs à 150% du seuil de pauvreté fédéral et pouvaient être classés comme travailleurs pauvres, a déclaré Barton.

    Le nombre total d’enfants résidant avec les participants variait de un à huit, avec une moyenne de trois. Les couples mariés étaient ensemble depuis environ 10 ans tandis que les couples non mariés cohabitaient depuis près de sept ans au début de l’étude.

    Publié dans le Journal des relations sociales et personnelles, l’étude actuelle s’appuie sur une étude menée par Barton en 2015 qui examinait les effets de la détresse financière sur la qualité du mariage. Cette étude, publiée dans la revue Personal Relationships, ne considérait que la gratitude perçue et incluait principalement des couples blancs, d’âge moyen et plus instruits.

    « Dans l’étude actuelle, nous voulions examiner les effets de la gratitude perçue et exprimée et si la gratitude perçue fonctionne de manière similaire avec une population démographique différente », a-t-il déclaré.

    Au cours de la période de 15 mois, les couples ont été interrogés trois fois sur leurs disputes et leur résolution de conflits, leurs expressions de gratitude envers leur partenaire et leurs niveaux de gratitude perçue de leur partenaire. Les participants ont également fait état de leurs niveaux actuels de pression financière.

    Les répondants ont évalué leur satisfaction à l’égard de leur relation, allant de parfaitement heureux à très malheureux ; le niveau de stabilité de la relation, tel que mesuré par les pensées ou les discussions sur la rupture ; et leur confiance en leur avenir ensemble.

    Les répondants ont de nouveau répondu aux sondages huit et 15 mois après l’évaluation initiale afin que l’équipe puisse mesurer les effets des deux formes de gratitude au fil du temps.

    « Notre hypothèse principale était que la gratitude perçue de la part de son partenaire aurait ce que nous appelons des effets tampons contre le stress – qu’elle protégerait les couples de la baisse de la qualité de la relation qui se produit généralement lorsque vous avez une communication négative ou lorsque vous avez des niveaux plus élevés de tension financière. « , a déclaré Barton. « La gratitude exprimée n’avait vraiment pas été examinée auparavant, nous n’avions donc aucune hypothèse avec cela – notre travail était plus exploratoire. »

    Les personnes de l’échantillon avec des niveaux plus élevés de gratitude exprimée et perçue étaient plus satisfaites de leur relation, a constaté l’équipe. Ces personnes avaient une plus grande confiance en son avenir et rapportaient moins d’instabilité, comme des discussions ou des pensées de rupture.

    Lorsque l’équipe a examiné les effets protecteurs, elle a constaté que des niveaux plus élevés de gratitude perçue amortissaient le stress des tensions financières et des disputes inefficaces, et ces couples « ne présentaient pas une baisse aussi forte de la satisfaction ou de la confiance dans la relation, ni une augmentation de l’instabilité que nous voyons généralement » avec ces types de facteurs de stress, a déclaré Barton.

    « Même si la communication négative du couple a augmenté – à condition qu’ils se sentent toujours appréciés par leur partenaire – la qualité de leur relation n’a pas autant diminué avec le temps », a-t-il déclaré. « Cela devient vraiment important parce que tous les couples ne seront pas doués pour la communication, en particulier lorsque les choses deviennent houleuses ou intenses, ou frappent un coup de circuit avec la résolution de conflits. »

    L’effet protecteur de la gratitude perçue s’applique à la fois au moment où le répondant se sent apprécié par son partenaire et dans le temps, a déclaré Barton.

    Cependant, aucun effet protecteur n’a été observé pour des niveaux élevés de gratitude exprimée.

    Bien qu’il n’existe aucun moyen infaillible de faire en sorte que son partenaire se sente apprécié, Barton a suggéré : « Assurez-vous de faire des compliments sincères et authentiques. Et demandez à votre partenaire s’il y a des domaines dans lesquels il sent que ses efforts ne sont pas appréciés ou reconnu et commencer à exprimer son appréciation pour ceux-là. »

    La recherche a été soutenue par l’Institut national de la santé infantile et du développement humain, et par une subvention de l’Institut national sur le vieillissement au co-auteur Steven RH Beach. Il est professeur de psychologie Regents et directeur du programme clinique du Centre de recherche sur la famille de l’Université de Géorgie.

    Les co-auteurs supplémentaires étaient August Ida Christine Jenkins, associée de recherche postdoctorale invitée ; alors étudiante diplômée Naya C. Sutton; et étudiant diplômé Qiujie Gong, tous de l’U. of I.

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