Les singes femelles « réduisent activement » leur réseau social en vieillissant


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  • Les macaques rhésus femelles « réduisent activement » leurs réseaux sociaux et donnent la priorité aux amis et à la famille à mesure qu’elles vieillissent, selon de nouvelles recherches.

    Avoir moins d’amis plus tard dans la vie a été considéré comme nocif, y compris chez les humains.

    Mais la nouvelle étude montre que les femelles macaques deviennent de plus en plus sélectives, se concentrant davantage sur les parents et les amitiés de longue date.

    Les résultats montrent que les femmes ne sont pas évitées plus tard dans la vie – les changements sont provoqués par les femmes elles-mêmes.

    La recherche – par l’Université d’Exeter, l’Arizona State University, l’Université de New York et l’Université de Pennsylvanie – a été menée à Cayo Santiago, également connue sous le nom de Monkey Island, au large de Porto Rico.

    « Ce modèle de rétrécissement des réseaux sociaux avec l’âge est courant chez les humains », a déclaré le professeur Lauren Brent, du Centre de recherche sur le comportement animal d’Exeter.

    « Notre étude offre la preuve la plus concluante à ce jour que la sélectivité sociale n’est pas unique aux humains, et pourrait donc avoir des fondements évolutifs plus profonds. »

    L’étude a utilisé huit années de données sur plus de 200 macaques, en voyant comment la vie sociale de chaque individu a changé.

    En excluant d’autres explications telles que la mort des partenaires, les chercheurs ont trouvé des preuves claires de la sélectivité sociale des femmes.

    « Il existe de nombreuses raisons possibles pour lesquelles les macaques deviennent plus sélectifs socialement avec l’âge », a déclaré le Dr Erin Siracusa, également de l’Université d’Exeter.

    « Par exemple, les avantages des interactions sociales peuvent changer avec le temps. Les jeunes macaques peuvent bénéficier d’un large groupe social qui peut les aider à explorer et à trouver des partenaires potentiels.

    « Pour les macaques plus âgés, il pourrait être plus facile et plus sûr – en termes de tout, du conflit à la transmission de maladies – de rester avec la famille et les amis existants.

    « Les nouvelles relations nécessitent également plus d’efforts mentaux, donc bien que nous ne constations aucune diminution du temps passé à socialiser, les macaques plus âgés pourraient économiser de l’énergie mentale en réduisant leur réseau. »

    La surveillance à long terme des macaques de Cayo Santiago est rendue possible par le Centre de recherche sur les primates des Caraïbes, et cette étude a été financée par l’Institut national de la santé.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Exeter. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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