Une étude révèle que les expériences de stress quotidien diminuent à mesure que les gens vieillissent


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  • Les histoires sur la façon dont le stress quotidien peut avoir un impact négatif sur la vie des gens, de la santé physique au bien-être mental et émotionnel, sont fréquemment dans les médias. Mais il y a de bonnes nouvelles concernant l’expérience du stress quotidien à mesure que les gens vieillissent. Les résultats d’une récente étude menée par David Almeida, professeur de développement humain et d’études familiales à Penn State, ont montré que le nombre de facteurs de stress quotidiens et la réactivité des personnes aux facteurs de stress quotidiens diminuent avec l’âge. Les résultats ont été publiés dans la revue La psychologie du développement.

    « Il y a quelque chose dans le fait de vieillir qui conduit à moins de facteurs de stress », a déclaré Almeida. « Cela pourrait être le type de rôles sociaux que nous remplissons à mesure que nous vieillissons. En tant que jeunes, nous jonglons peut-être davantage, y compris les emplois, les familles et les maisons, qui créent tous des moments de stress quotidien. Mais à mesure que nous vieillissons, nos rôles sociaux et les motivations changent. Les personnes âgées parlent de vouloir maximiser et profiter du temps dont elles disposent.

    L’équipe de recherche a utilisé les données de l’étude nationale sur les expériences quotidiennes (NSDE), une étude nationale dirigée par Almeida à Penn State qui a recueilli des données complètes sur la vie quotidienne de plus de 40 000 jours dans la vie de plus de 3 000 adultes sur une période de 20 ans. période de temps, à partir de 1995. Les répondants étaient âgés de 25 à 74 ans lorsque l’étude a commencé et ont été invités à participer à la NSDE du plus grand projet Midlife aux États-Unis (MIDUS) dirigé par l’Université du Wisconsin-Madison Institute on Aging.

    Les répondants ont participé à des entrevues téléphoniques qui ont évalué les niveaux quotidiens de stress pendant huit jours consécutifs. Ces évaluations quotidiennes ont été répétées à des intervalles d’environ neuf ans, fournissant un journal quotidien longitudinal sur 20 ans.

    Les chercheurs ont noté une diminution des effets du stress quotidien à la fois dans le nombre de facteurs de stress quotidiens signalés par les personnes, ainsi que dans leur réactivité émotionnelle à leur égard. Par exemple, les personnes de 25 ans ont signalé des facteurs de stress pendant près de 50 % des jours, tandis que les personnes de 70 ans ont signalé des facteurs de stress pendant seulement 30 % des jours.

    En plus de la diminution du nombre de facteurs de stress quotidiens signalés, Almeida et l’équipe de recherche ont également constaté qu’à mesure que les gens vieillissent, ils sont moins réactifs émotionnellement aux facteurs de stress quotidiens lorsqu’ils se produisent.

    « Un jeune de 25 ans est beaucoup plus grincheux les jours où il subit un facteur de stress, mais à mesure que nous vieillissons, nous découvrons vraiment comment réduire ces expositions », a déclaré Almeida, qui a noté que le stress quotidien diminue régulièrement jusqu’au milieu de la cinquantaine. lorsque les gens sont les moins affectés par les expositions au stress.

    Bien que ces résultats montrent une diminution des rapports et de la réactivité aux facteurs de stress quotidiens jusqu’au milieu des années 50, Almeida note que les premiers indicateurs montrent que l’âge avancé, à la fin des années 60 et au début des années 70, peut apporter plus de défis et une légère augmentation des cas. du stress quotidien.

    Avec cette découverte, Almeida attend avec impatience la prochaine série de collecte de données pour MIDUS, qui sera la première depuis le début de la pandémie de COVID-19 au début de 2020. Cette nouvelle série de collecte de données permettra à Almeida et à son équipe d’évaluer l’impact de la pandémie sur la réactivité quotidienne au stress.

    La prochaine série de collecte de données permettra également à l’équipe d’étudier plus avant comment les gens grandissent et changent à l’âge adulte.

    « Vieillir de 35 à 65 ans est très différent de vieillir de 65 à 95 ans », a déclaré Almeida. « Nous avons déjà commencé à voir cela dans les données, mais cette prochaine série de collecte et d’analyse de données nous permettra de mieux comprendre à quoi cela ressemble. »

    « A la fin de la prochaine collecte de données post-pandémiques dans quelques années, j’aurai au début de la soixantaine, et quand j’ai commencé ce projet, j’avais la fin de la vingtaine », a-t-il poursuivi. « Mon propre développement s’est produit au cours de cette étude sur la quarantaine, et il a été instructif de voir ces découvertes se dérouler dans ma propre vie. »

    Selon Almeida, nous vieillissons et vieillissons tous de différentes manières. La façon dont nous vieillissons dépend non seulement des défis auxquels nous sommes confrontés, mais aussi de la façon dont nous gérons ces défis.

    « Une grande partie de mes travaux antérieurs ont porté sur ces petits facteurs de stress quotidiens – être en retard à une réunion, se disputer avec un partenaire, s’occuper d’un enfant malade – et ont constaté que nos réponses émotionnelles à ces événements sont prédictives de la santé future. et le bien-être, y compris les maladies chroniques, la santé mentale et même la mortalité. Avec cette nouvelle recherche, il est encourageant de voir qu’à mesure que nous vieillissons, nous commençons à mieux gérer ces facteurs de stress. En moyenne, l’expérience du stress quotidien ne sera pas pire, mais en fait de mieux en mieux. »

    Cette recherche a été soutenue par le Penn State’s Survey Research Center et le Center for Healthy Aging du College of Health and Human Development.

    Parmi les autres chercheurs de l’équipe figurent Jonathan Rush de l’Université de Victoria; Jacqueline Mogle du Centre de recherche sur la prévention de Penn State ; Jennifer Piazza de l’Université d’État de Californie, Fullerton ; Eric Cerino de l’Université du Nord de l’Arizona ; et Susan Charles de l’Université de Californie, Irvine.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par État de Penn. Original écrit par Mary Campbell. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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