Le manque d’accès à l’ordinateur lié à une mauvaise santé mentale chez les jeunes pendant la pandémie de COVID-19


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  • Les chercheurs de Cambridge ont souligné comment le manque d’accès à un ordinateur était lié à une moins bonne santé mentale chez les jeunes et les adolescents pendant les fermetures de COVID-19.

    L’équipe a constaté que la fin de 2020 était la période où les jeunes rencontraient le plus de difficultés et que la santé mentale de ces jeunes sans accès à un ordinateur avait tendance à se détériorer davantage que celle de leurs pairs qui y avaient accès.

    La pandémie de COVID-19 a eu un effet significatif sur la santé mentale des jeunes, avec des preuves de niveaux croissants d’anxiété, de dépression et de détresse psychologique. L’adolescence est une période où les gens sont particulièrement vulnérables au développement de troubles de santé mentale, qui peuvent avoir des conséquences durables jusqu’à l’âge adulte. Au Royaume-Uni, la santé mentale des enfants et des adolescents se détériorait déjà avant la pandémie, mais la proportion de personnes de ce groupe d’âge susceptibles de souffrir d’un trouble de santé mentale est passée de 11 % en 2017 à 16 % en juillet 2020.

    La pandémie a entraîné la fermeture d’écoles et une augmentation de la scolarisation en ligne, dont les impacts n’ont pas été ressentis de la même manière. Les adolescents sans accès à un ordinateur ont été les plus perturbés : dans une étude, 30 % des élèves des foyers de la classe moyenne ont déclaré suivre quotidiennement des cours en direct ou enregistrés, tandis que seuls 16 % des élèves des foyers de la classe ouvrière ont déclaré le faire. .

    En plus des fermetures d’écoles, le confinement signifiait souvent que les jeunes ne pouvaient pas rencontrer leurs amis en personne. Au cours de ces périodes, les formes d’interaction en ligne et numériques avec les pairs, telles que les jeux vidéo et les médias sociaux, ont probablement contribué à réduire l’impact de ces perturbations sociales.

    Tom Metherell, qui, au moment de l’étude, était étudiant de premier cycle au Fitzwilliam College de l’Université de Cambridge, a déclaré : « L’accès aux ordinateurs signifiait que de nombreux jeunes pouvaient encore « fréquenter » virtuellement l’école, poursuivre leurs études jusqu’à un mesure et suivre ses amis. Mais quiconque n’avait pas accès à un ordinateur aurait été fortement désavantagé, ce qui ne ferait que renforcer son sentiment d’isolement.

    Pour examiner en détail l’impact de l’exclusion numérique sur la santé mentale des jeunes, Metherell et ses collègues ont examiné les données de 1 387 jeunes de 10 à 15 ans recueillies dans le cadre de Comprendre la société, une grande enquête longitudinale à l’échelle du Royaume-Uni. Ils se sont concentrés sur l’accès aux ordinateurs plutôt qu’aux smartphones, car le travail scolaire n’est en grande partie possible que sur un ordinateur alors qu’à cet âge, la plupart des interactions sociales se produisent en personne à l’école.

    Les résultats de leur étude sont publiés dans Rapports scientifiques.

    Les participants ont rempli un questionnaire qui évalue les difficultés psychologiques courantes de l’enfance, ce qui a permis aux Comprendre la société équipe pour les noter dans cinq domaines : hyperactivité/inattention, comportement prosocial, problèmes émotionnels, de conduite et de relations avec les pairs. À partir de là, ils ont dérivé un score de « difficultés totales » pour chaque individu.

    Au cours de la pandémie, les chercheurs ont noté de petits changements dans la santé mentale globale du groupe, avec des scores moyens de difficultés totales augmentant à partir des niveaux pré-pandémiques de 10,7 (sur un maximum de 40), culminant à 11,4 fin 2020 avant déclinant à 11,1 en mars 2021.

    Les jeunes qui n’avaient pas accès à un ordinateur ont vu la plus forte augmentation de leurs scores de difficultés totales. Alors que les deux groupes de jeunes avaient des scores similaires au début de la pandémie, une fois modélisés avec ajustement pour les facteurs sociodémographiques, ceux qui n’avaient pas accès à un ordinateur ont vu leurs scores moyens augmenter à 17,8, par rapport à leurs pairs, dont les scores ont augmenté à 11,2. Près d’un jeune sur quatre (24 %) dans le groupe sans accès à un ordinateur avait des scores de difficultés totales classés comme « élevé » ou « très élevé », comparativement à un sur sept (14 %) dans le groupe avec accès à un ordinateur.

    Metherell, maintenant doctorant à l’UCL, a ajouté: « La santé mentale des jeunes avait tendance à souffrir le plus pendant les périodes de confinement les plus strictes, lorsqu’ils étaient moins susceptibles de pouvoir aller à l’école ou de voir des amis. Mais ceux qui n’avaient pas accès à un ordinateur étaient le plus touché — leur santé mentale a beaucoup plus souffert que celle de leurs pairs et le changement a été plus dramatique. »

    Le Dr Amy Orben du Medical Research Council (MRC) Cognition and Brain Sciences de l’Université de Cambridge, l’auteur principal de l’étude, a ajouté : « Plutôt que de toujours nous concentrer sur les inconvénients de la technologie numérique sur la santé mentale des jeunes, nous devons reconnaître que il peut avoir des avantages importants et peut agir comme un tampon pour leur santé mentale pendant les périodes d’isolement social aigu, comme le confinement.

    « Nous ne savons pas si et quand un futur verrouillage aura lieu, mais nos recherches montrent que nous devons commencer à réfléchir de toute urgence à la manière dont nous pouvons lutter contre les inégalités numériques et aider à protéger la santé mentale de nos jeunes à une époque où leur rencontre régulière en personne les réseaux sociaux sont perturbés. »

    Les chercheurs affirment que les décideurs politiques et les responsables de la santé publique doivent reconnaître les risques d ‘«exclusion numérique» pour la santé mentale des jeunes et donner la priorité à un accès numérique équitable.

    Tom Metherell a été soutenu par a été soutenu par le British Psychological Society Undergraduate Research Assistantship Scheme. La recherche a été en grande partie financée par le Conseil de recherches médicales.

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