Les valeurs des groupes sociaux sont plus lisibles dans la façon dont nous écrivons, selon de nouvelles recherches –


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  • L’analyse du style de langage utilisé par les groupes sociaux pourrait donner un aperçu de leurs valeurs et principes qui va au-delà de ce qu’ils disent publiquement d’eux-mêmes.

    De nouvelles recherches ont révélé que la manière dont les groupes communiquent en ligne révèle la façon dont le groupe se perçoit lui-même – et en examinant la façon dont les membres du groupe écrivent, il est possible de suivre l’évolution des valeurs d’un groupe au fil du temps.

    Les travaux, menés par des psychologues des universités d’Exeter, de Bath et de Lancaster, pourraient offrir aux spécialistes des sciences sociales une nouvelle méthode d’étude du comportement de groupe et de la dynamique sociale. Cela pourrait également aider les autorités à lutter contre les comportements préjudiciables tels que la diffusion de théories du complot ou à mieux prédire quand les groupes sont à risque de radicalisation ou de comportement criminel.

    « L’étude de la dynamique de groupe implique souvent de demander aux gens de nous parler de leur groupe – par exemple, que signifie être un supporter de football anglais pour vous ? » déclare le Dr Alicia Cork de l’Université de Bath. « Les inconvénients de cela, en termes simples, sont que ces questions peuvent être assez ambiguës pour répondre, et il est difficile d’articuler ce que l’appartenance à un groupe particulier peut signifier pour une personne. Cependant, lorsque vous vous concentrez sur le style de communication utilisé par le groupe membres, vous pouvez accéder aux principes généraux qui guident le comportement de ces membres. »

    La recherche doctorale, financée par le Conseil de recherche en génie et en sciences physiques, s’est déroulée en trois étapes distinctes. Dans le premier, les universitaires ont testé si des groupes similaires communiquaient de manière similaire. Sur la base de cinq types de groupes existants – vocationnels, politiques, religieux/ethniques, relationnels ou stigmatisés – ils ont sélectionné trois communautés sur le forum en ligne Reddit pour chaque type. Par exemple, pour le type relationnel, ils ont choisi des communautés spécifiques à la paternité et à la maternité, mais aussi une communauté plus générale centrée sur les relations ; pour le type politique, ils ont choisi un parti politique (conservateur), un mouvement social (féministe) et une idéologie partagée (libertaire) ; et pour le type stigmatisé, ils ont sélectionné une communauté transgenre, une axée sur l’abus d’alcool et une sur l’itinérance.

    Après avoir recueilli un an de commentaires Reddit provenant des 15 communautés en ligne, les chercheurs ont passé les mots dans un logiciel spécialisé, qui a calculé le style d’écriture de chaque groupe. Cela a pris en compte des éléments tels que la formalité ou le degré d’émotion/de réflexion du langage. Ils ont ensuite comparé les styles d’écriture des groupes pour comprendre à quel point ils étaient similaires ou différents.

    En traçant leurs positions relatives sur un graphique, ils ont constaté que les groupes se regroupaient étroitement avec leurs homologues, ce qui suggère que des groupes similaires communiquent en fait de manière similaire. L’exception à cela était les communautés liées à la stigmatisation, qui ont montré une plus grande variation dans la façon dont elles communiquaient.

    Dans la deuxième phase, l’équipe a cherché à cartographier plus étroitement la façon dont un groupe communique avec les valeurs explicites qu’il détient. En analysant les messages par rapport à dix valeurs bien établies telles que la bienveillance, la sécurité, la conformité, le pouvoir et la réussite, ils ont pu se faire une idée de la manière dont les groupes se décrivaient très probablement. Ils ont ensuite comparé cela à leur position relative de regroupement.

    « Les résultats ont indiqué que nos identités professionnelles telles que les entrepreneurs et les vendeurs en col blanc exprimaient des niveaux élevés de réussite mais assez peu de bienveillance », a déclaré le Dr Miriam Koschate-Reis, professeure agrégée de psychologie sociale computationnelle, de l’Institute for Data Science and AI ( IDSAI) à Exeter. « Les groupes qui ont exprimé la bienveillance étaient cohérents avec les types relationnels – les mères, les pères et ceux qui se concentrent sur les relations. Fait intéressant, nous avons également constaté que si les groupes politiques et religieux/ethniques avaient tendance à épouser la conformité, ces derniers avaient tendance à exprimer une plus grande bienveillance dans leur langue. »

    La dernière étape du projet a examiné s’il était possible d’utiliser cette technique linguistique pour tracer l’évolution et le développement de l’auto-compréhension collective d’un groupe au fil du temps. En se concentrant sur l’identité transgenre, ils ont analysé les données de Reddit remontant à 2011 et ont constaté qu’elle s’était éloignée des autres groupes stigmatisés (communautés discutant de l’itinérance ou de l’abus d’alcool), vers ceux définis davantage par le thème de l’action collective, comme ceux de les groupes politiques et religieux/ethniques.

    « Les changements que nous observons dans le style linguistique de ce groupe transgenre semblent correspondre à la politisation et à la déstigmatisation progressives de ce groupe », a déclaré le professeur Mark Levine, du département de psychologie de Lancaster. « Et cela correspond à ce que nous savons de l’évolution des droits LGBTQ+ au cours de cette période. »

    Les chercheurs affirment que cette méthode linguistique pourrait permettre une meilleure identification des mouvements politiques émergents, tels que ceux qui ont commencé comme des groupes de soutien mutuel mais se sont ensuite radicalisés. Cela leur permet également d’en savoir plus sur les groupes qui souhaitent dissimuler leur véritable nature, tels que les organisations criminelles qui se cachent à la vue de tous sur les forums en ligne.

    « Comprendre ce que les groupes représentent fait partie intégrante d’un large éventail de processus sociaux, allant de la compréhension des conflits politiques à la promotion des comportements de santé publique », ajoute le professeur Richard Everson, professeur d’apprentissage automatique à l’Université d’Exeter. « Les résultats de ces trois études fournissent des preuves convaincantes qui suggèrent que le style linguistique peut être utilisé pour comprendre l’auto-compréhension collective des groupes sociaux. »

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