L’étude d’une communauté de réfugiés montre l’impact d’autres facteurs


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  • Pour certaines communautés, la fracture numérique persiste même après qu’elles aient accès aux ordinateurs et à Internet rapide, selon de nouvelles recherches.

    Une étude de la communauté de réfugiés bhoutanais à Columbus a révélé que même si plus de 95 % de la population avait accès à Internet, très peu l’utilisaient pour se connecter aux ressources locales et aux nouvelles en ligne.

    Et l’étude, qui a été réalisée au plus fort des commandes de séjour à domicile en cas de pandémie de COVID-19 dans l’Ohio, a révélé que près des trois quarts des répondants n’ont jamais utilisé Internet pour les services de télésanté.

    Les résultats ont montré que la fracture numérique doit être considérée comme plus qu’un simple problème technologique, a déclaré Jeffrey Cohen, auteur principal de l’étude et professeur d’anthropologie à l’Ohio State University.

    « Nous ne pouvons pas simplement donner aux gens un accès à Internet et dire que le problème est résolu », a déclaré Cohen.

    « Nous avons constaté qu’il existe des raisons sociales, culturelles et environnementales qui peuvent empêcher certaines communautés d’obtenir toute la valeur possible de l’accès à Internet. »

    L’étude a été publiée récemment dans le Revue internationale de recherche environnementale et de santé publique.

    Pour l’étude, les chercheurs ont travaillé en étroite collaboration avec des membres de la communauté bhoutanaise du centre de l’Ohio, une organisation à but non lucratif qui aide les réfugiés bhoutanais réinstallés dans la région de Columbus.

    L’étude comprenait une enquête communautaire auprès de 493 répondants, certains qui ont été interrogés en ligne et beaucoup d’autres qui ont été interrogés en personne.

    Alors que de nombreux répondants vivaient dans la pauvreté – plus de la moitié avaient des revenus annuels inférieurs à 35 000 dollars – 95,4 % ont déclaré avoir accès à Internet.

    Plus de 9 personnes interrogées sur 10 ont déclaré que l’accès à la technologie numérique était important, très important ou extrêmement important pour elles.

    Mais la plupart avaient une vision très limitée de la façon dont ils pouvaient utiliser Internet.

    « Pour à peu près toutes les personnes que nous avons interrogées, Internet était la façon dont vous vous connectiez à votre famille, via des applications comme Facebook ou WhatsApp », a déclaré Cohen. « Pour beaucoup, c’était presque la seule chose pour laquelle ils utilisaient Internet. »

    Les résultats ont révélé que 82 % étaient connectés à leurs amis et à leur famille et 68 % utilisaient les médias sociaux. Toutes les autres utilisations étaient inférieures à 31 %.

    Sans surprise, les personnes âgées, les moins éduquées et celles qui maîtrisent mal l’anglais étaient moins susceptibles que les autres d’utiliser Internet.

    Un problème commun était que de nombreux réfugiés – en particulier les plus âgés et les moins éduqués – n’étaient tout simplement pas à l’aise en ligne, selon l’étude.

    « Bien sûr, ce n’est pas seulement un problème avec les Bhoutanais. Beaucoup de gens dans notre pays voient Internet comme un simple endroit où leurs enfants ou petits-enfants jouent à des jeux ou suivent des cours », a-t-il déclaré.

    « Ils ne le voient pas comme un endroit où ils peuvent accéder à leurs soins de santé ou trouver des ressources pour les aider dans leur vie quotidienne. »

    La langue était un autre problème. Alors qu’il existait un programme local pour traduire certaines ressources importantes de l’anglais vers le népalais, la langue la plus couramment parlée par les réfugiés bhoutanais, de nombreux répondants ont fait remarquer que les traductions étaient « principalement du charabia » et presque impossibles à comprendre, a déclaré Cohen.

    Même pour ceux qui parlaient anglais, moins de 25 % se décrivaient comme d’excellents orateurs.

    « Les gens avaient accès à Internet, et ces informations étaient à leur disposition, mais ils ne pouvaient pas les utiliser. Ce n’est pas un problème technologique, mais cela fait partie de la fracture numérique », a-t-il déclaré.

    Étant donné que l’étude a été réalisée pendant la pandémie de COVID-19, l’un des principaux domaines d’intérêt de l’étude était l’accès aux soins de santé et aux informations sur le COVID-19.

    Même si les services de télésanté ont été l’un des principaux moyens d’accéder aux soins de santé pendant la pandémie, environ 73 % ont déclaré n’avoir jamais utilisé Internet à cette fin.

    Et le COVID-19 n’était pas le seul problème de santé auquel étaient confrontés bon nombre des personnes interrogées.

    « La communauté bhoutanaise est à haut risque de maladies cardiométaboliques, telles que les maladies cardiovasculaires et le diabète, et environ 72% des personnes interrogées présentaient une ou plusieurs indications de ces conditions », a déclaré Cohen.

    « S’ils ne profitent pas de la télésanté pour consulter des médecins, cela pourrait les exposer à un risque accru. »

    Cohen a déclaré qu’une leçon clé de l’étude est que les chercheurs doivent s’engager et s’associer avec les communautés pour s’assurer que les solutions proposées aux problèmes, y compris la fracture numérique, répondent aux besoins locaux.

    L’étude a été financée en partie par les National Institutes of Health et le programme de justice sociale de l’État de l’Ohio.

    Les co-auteurs étaient Arati Maleku et Shambika Raut du College of Social Work de l’Ohio State; Sudarshan Pyakurel de la communauté bhoutanaise du centre de l’Ohio ; Taku Suzuki de l’Université de Denison ; et Francisco Alejandro Montiel Ishino de l’Institut national des sciences de la santé environnementale du NIH.

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