Une étude établit un lien entre les modèles d’interaction destructeurs et la diminution de la fonction immunitaire


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  • Une tendance pour l’un ou les deux conjoints à éviter ou à se retirer des conversations difficiles pourrait provoquer chez les couples mariés une détresse émotionnelle, de mauvais sentiments à propos de leur relation, une inflammation chronique et une fonction immunitaire réduite, selon de nouvelles recherches.

    L’analyse revisite les données d’une étude de 2005 de l’Ohio State University qui a montré que le stress ressenti par les couples lors d’une brève dispute pouvait ralentir la capacité de leur corps à guérir des blessures d’au moins une journée – une découverte historique à l’époque montrant comment le stress psychologique affecte l’immunité .

    Un regard neuf sur les données montre que lorsque les couples mariés communiquent généralement entre eux de manière négative, les deux conjoints – et les femmes en particulier – souffrent émotionnellement et leur fonction immunitaire diminue, sous la forme de blessures qui prennent plus de temps à guérir. L’analyse a révélé que les conséquences sur la santé des schémas de communication négatifs étaient évidentes avant même le début de l’étude de 2005 : ces couples sont arrivés au laboratoire avec des marqueurs sanguins plus élevés pour l’inflammation.

    L’essai initial a montré qu’un argument stressant – dans un laboratoire, enregistré et analysé par des chercheurs – pouvait nuire à la fonction immunitaire. Cette nouvelle étude suggère que les arguments les plus combatifs en laboratoire étaient liés à une communication conjugale typique plus négative pour ces couples – et ces habitudes quotidiennes sont probablement responsables des émotions négatives persistantes et des marqueurs biologiques qui peuvent conduire à de moins bons résultats de santé.

    « Le mariage est associé à une meilleure santé, mais les mariages en détresse chronique peuvent aggraver la santé », a déclaré la première auteure Rosie Shrout, qui a terminé ce travail en tant que chercheuse postdoctorale à l’Institut de recherche en médecine comportementale (IBMR) de l’Ohio. « Il est important de comprendre ce qui se passe dans les coulisses qui contribue à ces effets.

    « Ce que nous constatons, c’est que la négativité quotidienne chronique et la négativité aiguë, et leur combinaison – vivre les deux – sont particulièrement néfastes pour les émotions, les relations et le fonctionnement immunitaire des couples », a déclaré Shrout, maintenant professeur adjoint de sciences humaines. développement et sciences de la famille à l’Université Purdue.

    La nouvelle étude a été publiée récemment dans la revue Psychoneuroendocrinologie.

    La recherche de 2005 a été codirigée par Jan Kiecolt-Glaser, auteur principal de la nouvelle étude et professeur émérite de psychiatrie et de psychologie à l’Ohio State, dont les décennies de découvertes en tant que dirigeant de l’IBMR ont montré les nombreuses façons dont les événements stressants de la vie sont préjudiciables à la santé.

    Le travail de 2005 a porté sur 42 couples hétérosexuels mariés vivant ensemble depuis 12 ans en moyenne. Les chercheurs ont testé le niveau de base d’une protéine pro-inflammatoire dans leur sang et ont utilisé un appareil pour créer de petites cloques sur l’avant-bras de chaque partenaire. La progression de la cicatrisation des plaies a été surveillée comme un indicateur du fonctionnement du système immunitaire de chaque participant.

    Les participants ont rempli des questionnaires évaluant leurs schémas de communication typiques en cas de problème – communication positive mutuelle constructive ou symétrique, ou variations de schémas de communication négatifs impliquant soit un évitement mutuel, soit des cas où un partenaire a fait des demandes et l’autre s’est retiré de la discussion en réponse.

    Des couples ont été enregistrés en train d’avoir des discussions lors de deux visites de laboratoire distinctes : la première portait sur le soutien social et la seconde était une tentative de résoudre une source connue de tension dans le mariage, comme les finances ou la belle-famille. Les chercheurs ont codé les comportements négatifs et positifs lors de ces entretiens.

    Dans les suivis, les couples ont évalué les discussions – s’ils étaient satisfaits de la conversation et dans quelle mesure ils se sentaient soutenus et compris par leur partenaire, et en contrôle et travaillaient de manière productive tout en résolvant un problème. Leur cicatrisation par ampoule a été évaluée quotidiennement pendant huit jours, puis à nouveau le jour 12.

    Dans la nouvelle étude, la modélisation statistique des données qualitatives et biologiques a montré que les schémas de communication négatifs des couples – en particulier l’évitement mutuel ou la demande/le retrait – avaient des effets en cascade sur la façon dont ils se sentaient après les conversations de laboratoire, ainsi que sur leur inflammation et leur fonction immunitaire. les mesures.

    « S’ils étaient généralement plus négatifs au quotidien et étaient négatifs dans ces interactions spécifiques, ils évaluaient la discussion plus négativement et moins positivement, ils ressentaient moins d’émotions positives et leurs blessures guérissaient plus lentement », a déclaré Shrout. . « Cette négativité chronique et cette négativité aiguë ont eu des effets émotionnels, relationnels et immunitaires, notamment pour les femmes. »

    En revanche, les couples qui ont signalé des modèles de communication constructifs mutuels ont évalué plus favorablement les conversations de laboratoire.

    Quelques résultats spécifiques ont suggéré à quel point les effets de mauvais schémas de communication pouvaient être insidieux : les blessures guérissaient plus lentement chez les couples qui évitaient mutuellement de parler de sujets difficiles et montraient également moins de comportements positifs lors des discussions en laboratoire. Même lorsque les éviteurs mutuels étaient plus positifs en essayant de résoudre les conflits, cette positivité n’a pas aidé leurs blessures à guérir plus rapidement.

    Kiecolt-Glaser, qui a mené un certain nombre d’études sur le mariage et la santé, a déclaré qu’il ne faut pas longtemps aux couples mariés pour avoir des attentes sur ce à quoi ressemble le mariage, ce qui peut l’emporter sur toute preuve contraire. Dans un mauvais mariage, un comportement négatif est perçu comme un renforcement de cette attente, alors que dans un bon mariage, un comportement négatif est perçu comme un signe que son partenaire est en détresse.

    « Cette étude ouvre une fenêtre sur les relations : ce que les couples disent de leur relation s’est réellement traduit non seulement par leur comportement, mais aussi par ce qu’ils ont dit à propos de leur comportement et de leur biologie », a-t-elle déclaré. « Ils sont entrés dans cette situation d’étude, et la façon dont ils réagissent peut être en partie parce que c’est ce à quoi ils s’attendent. Ils ont des voies tellement usées en termes d’interactions qu’il est difficile de faire dérailler le train. »

    Cela ne signifie pas que tout est perdu, a noté Shrout – les couples ont de nombreuses options pour poursuivre des études ou une thérapie pour les aider à acquérir de meilleures compétences en communication.

    Ce travail a été soutenu par une bourse de recherche postdoctorale présidentielle de l’État de l’Ohio et les National Institutes of Health.

    Les co-auteurs supplémentaires incluent Megan Renna de l’Université du sud du Mississippi, ainsi qu’Annelise Madison et William Malarkey de l’État de l’Ohio.

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